Skip to main content

Holtby ja Crawford Kanadan uusi sukupolvi

Teksti Katie Brown / NHL.com

ARLINGTON, Virginia – Kanada on voittanut olympiakultaa Martin Brodeurin, Roberto Luongon ja Carey Pricen kanssa. Mutta nyt Kanada saattaa luottaa uuden sukupolven maalivahteihin, kun on aika nimetä joukkue syksyllä pelattavaan World Cupiin.

Price, Washington Capitalsin Braden Holtby ja Chicago Blackhawksin Corey Crawford kuuluvat joukkoon, josta Kanadan maalivahdit valitaan maailmancupin joukkueeseen. Ensimmäiset pelaajavalinnat julkistetaan keskiviikkona.

Holtby pelaa ennätyskautta, sillä hän johtaa NHL-maalivahtien tämän kauden voittopörssiä 39:llä voitollaan. Jos hän jatkaa samaa tahtia runkosarjan loppuun, hän rikko Martin Brodeurin yhden kauden ennätyksen, 48. Crawford puolestaan on voittanut Chicagossa kaksi Stanley Cupia, ja hänellä on tällä kaudella eniten nollapelejä, 7.

"Heistä voi sanoa, että he ovat kypsyneet myöhään", Capitalsin maalivahtivalmentaja Mitch Korn sanoi.

"Ihailen suuresti pelaajia, jotka kypsyvät hitaasti, koska he tekevät tavallista enemmän töitä ja arvostavat saavutuksiaan enemmän. He eivät pidä mitään itsestään selvänä, koska he ovat kynsin hampain taistelleet päästäkseen siihen asemaan, missä he ovat. Heille ei ole ojennettu mitään hopealautasella kunnianosoitusten saattelemana".

Holtby ja Crawford ovat todella päässeet parrasvaloihin vaikeimman kautta. Crawford pelasi viisi kautta farmiliiga AHL:ssä ennen kuin sai mahdollisuuden näyttää taitonsa NHL:ssä. Holtby taas varattiin vuonna 2008 vasta neljännellä kierroksella.

Molemmat maalivahdit kutsuttiin harjoitusleirille ennen Sotshin vuoden 2014 olympialaisia, mutta heitä pidettiin vähän epävarmoina valintoina, joten he putosivat joukkueesta. Sen jälkeen Crawford voitti toisen Stanley Cupinsa ja Holtbysta on tullut ennakkosuosikki liigan parhaaksi maalivahdiksi.

"Sen jälkeinen aika kertoo paljon siitä, kuinka pitkälle Holtby on päässyt ja kuinka paljon hän on kehittynyt", Korn sanoi.

"Washington on todella tehnyt töitä saadakseen maalille huippuveskarin. Kilpailu on ollut pitkään kovaa, sillä joukkueessa on ollut useita hyviä maalivahteja sekä kokeneempia pelaajia, jotka auttoivat nuorempia veskareita kehittymään. Maalivahteja on tullut ja mennyt, mutta Holtby on jäljellä".

Crawford, 31, pelaa kuudetta NHL-kauttaan. Hän on pelannut kaikkiaan 320 NHL-ottelua ja torjunut viidellä kaudella vähintään 30 voittoa. Hän ei suinkaan ole saanut kahta Stanley Cupia vain ratsastamalla Jonathan Toewsin ja Patrick Kanen saavutuksilla.

"Minusta Corey Crawford on yksi niistä pelaajista, jotka ovat ylittäneet kaikki odotukset joita heihin asetettiin ammattilaisuran alussa", Korn lisäsi.

"Hän ei pitänyt suurta melua itsestään tullessaan liigaan, eikä häntä juurikaan hehkutettu silloin".

Crawfordin torjuntaprosentti 92,8 on kolmanneksi korkein liigassa, ja hän on saavuttanut lähes kaiken Chicagossa. Sen luulisi vetoavan Kanadan maajoukkueen valitsijoihin, Doug Armstrongiin, Marc Bergeviniin, Rob Blakeen, Ken Hollandiin, Bob Murrayyn ja Scott Salmondiin.

"Hän on todella varma itsestään ollessaan epämukavassa tilanteessa", maalivahtien etuja ajavan järjestön perustaja Justin Goldman sanoi.

"Hän ei välitä fanien tai median taholta tulevasta paineesta. Hän ei piittaa siitä, että hän on saanut voittonsa vain osana joukkuettaan".

Holtby on keskittynyt hiomaan tekniikkaansa ja henkistä puoltaan kahden viime kauden aikana. Hänellä tapasi olla omituisia peliä edeltäviä tapoja ja uskomuksia, mutta ne on haudattu. Nyt lähestyminen peliin on paljon suoraviivaisempaa.

Goldmanin mukaan Holtby on tehnyt kaikesta yksinkertaisempaa; pelityylistään, kaukalon ulkopuolella tehtävistä harjoituksista, ruokailusta ja monista muistakin asioista. Sen seurauksena hän on tasaisen varma.

"Nyt hän on paljon aikaisempaa tehokkaampi, kun hän ei meuhkaa omalla alueellaan ja jätä jälkeensä melkoista sotkua".

Holtby on päästänyt otteluissa keskimäärin 2.23 maalia taakseen, ja hänen torjuntaprosenttinsa on 92,3. Molemmat numerot ovat kohentuneet merkittävästi olympialaisia edeltäneen leirin jälkeen.

"Holtby kehittyy vuosi vuodelta", Capitalsin puolustaja Karl Alzner sanoi.

"Joskus oikein hirvittää ajatella, kuinka korkealla hänen kattonsa oikein mahtaa olla. Mielestäni hän on nyt liigan paras maalivahti".

Holtby laittaa kehityksensä vaatimattomasti iän piikkiin. Hän keskittyy vain pelaamiseen Capitalsissa, mutta hänet on kyllä huomattu muuallakin.

"Yritän vain olla tasaisen varma ja kehittyä", Holtby totesi.

"Kanadan maajoukkueen kokoonpanossa on kyse vain ihmisten mielipiteistä. On monia maalivahteja, jotka ovat ansainneet paikan joukkueessa".

"Minun tehtäväni on pelata Capitalsissa niin hyvin kuin osaan ja voittaa otteluja. Jos olen onnistunut tekemään vaikutuksen joihinkin Kanadan maajoukkueen scoutteihin, niin hyvä on, mutta minun tavoitteeni on voittaa pelejä Capitalsissa".

Crawfordille ja Holtbylle on yhteistä se, että he molemmat välittävät enemmän joukkueen menestyksestä kuin henkilökohtaisista saavutuksista ja huomionosoituksista, ja pyrkivät viemään joukkueensa voittoon hinnalla millä hyvänsä. Molemmat tarjoavat aina parastaan, areenasta riippumatta.

"Fakta on se, että kun he pelaavat turnauksissa, missä tahansa, heillä on silti valtava voittamisen palo. Me maksamme heille voittamisesta ja odotamme heidän voittavan. Ja he haluavat voittaa".

Katso lisää