Skip to main content

Islandersin räväkkä hyökkääjä ei huku massaan

Joshua Ho-Sangilla on lahjoja kehittyä maailman parhaaksi juutalaispelaajaksi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Juutalaiset tunnetaan ahkeruudestaan ja kovasta työmoraalistaan, mutta huippu-urheilussa he eivät ole kovin menestyneitä.

NHL:ssä on toki vuosien varrella pelannut juutalaisia kiekkoilijoita: Jason Demers, Mike Cammalleri, Mike Brown, Jeff Halpern, Eric Nystrom, Mathieu Scheider, Jason Zucker…

Toronto Maple Leafsin tulokashyökkääjä Zach Hyman on juutalainen. Uusimpana juutalaisena estradille on tunkeutunut New York Islandersin todellinen vauhtiveikko.

Toronto Sunin kiekkotoimittaja Steve Simmons on erikoistunut juutalaisiin kiekkoilijoihin. Hän arvioi, että Ho-Sangilla on oiva mahdollisuus kehittyä kaikkien aikojen parhaaksi juutalaiseksi NHL-pelaajaksi.

Ho-Sangilla on erinomaiset lähtökohdat kohottaa juutalaisten statusta ammattilaisurheilussa. Hän on useaan otteeseen korostanut pitävänsä juutalaisten juhlapyhiä tärkeinä päivinä.

Joshua Ho-Sangin nimi viittaa enemmän Aasiaan kuin perinteisille juutalaisten seuduille. Hänen taustansa perinpohjainen selvittäminen vaatisi laajan sukukartan - ja se selittää miehen eksoottisen ulkonäönkin.

Ho-Sang varttui Ontarion Thornhillissä. Hänen isänsä Wayne oli jamaikalainen tenniksenpelaaja. Isän isoisä taas oli Hong Kongissa asuva kiinalainen. Juutalainen äiti Ericka puolestaan syntyi Chilessä venäläis-ruotsalaiseen perheeseen.

Isä muutti Jamaikalta Kanadaan 10-vuotiaana ja äiti Chilestä 12-vuotiaana. Jamaika ja Chile eivät ole kovin tunnettuja jääkiekkovaltioita, mutta Kanada on. Ei siis kummoinenkaan ihme, että jääkiekko valikoitui Ho-Sangin lajiksi.

Ho-Sangista kehittyi vauhdikas rightin hyökkääjä, joka osasi satsata tehokkuuden lisäksi tyyliin. New York Islanders kiinnitti Ho-Sangin ensimmäisellä kierroksella (28. pelaaja) vuoden 2014 varaustilaisuudessa.

- Hän käsittelee kiekkoa hyvin kovassa nopeudessa ja näkee kiekon hyvin. Hänen luistelunsa on erinomaista ja ensimmäiset luistelupotkut räjähtäviä, NHL Central Scoutingin Chris Edwards sanoi ennen varaustilaisuutta.

Ho-Sangin tekniset taidot eivät ole koskaan olleet epäilyksen aiheena, mutta hänen ajoittainen kurittomuutensa on askarruttanut monia.

Hän joutui lähtemään takaisin OHL-joukkueen riveihin Islandersin harjoitusleiriltä vuonna 2015, kun hän myöhästyi joukkueen tapahtumasta. Ho-Sang selitti luottaneensa henkilökunnan tai joukkuetovereiden herätykseen.

- Olen tunteellisempi kuin useimmat ihmiset. Se aiheuttaa ongelmia kiekkomaailmassa. Monia ihmisiä on valmennettu tunteidensa hillitsemiseen, Ho-Sang sanoi Toronto Sunissa.

Ville Nieminen on antanut puoliksi kieli poskessa Aleksander Barkoville ohjeen, että maalin jälkeen kättä ei saa nostaa yli hartialinjan. Ho-Sang tuskin sitä ohjetta kuuntelisi.

- Minä haluan taiteilla ja pelata hyökkäävää peliä. Haluan juhlia, kun teen maalin, hän kuvaili itseään.

Ho-Sang pääsi vihdoin irti 2. maaliskuuta Dallas Starsia vastaan. Neljännessä ottelussaan hän teki ensimmäisen NHL-maalinsa Edmonton Oilersin verkkoon.

Video: Ho-Sang takoo uransa ensimmäisen NHL-maalin

- Olen todella onnellinen, kun sain tehtyä sen maalin. Olin todella tolaltani, kun missasin pari mahdollisuutta ensimmäisessä erässä. Maalivahdit ovat NHL:ssä todella hyviä. Se on ehdottomasti vaikeinta NHL:ssä, Ho-Sang sanoi NHL.comissa.

Viime pelit ovat sujuneet hienosti. Hän on tehnyt viidessä viime ottelussa vakuuttavat tehot 2+3=5.

Toki petrattavaakin on paljon. Lauantain pelissä Columbus Blue Jacketsia vastaan hän menetti jatkoajalla kiekon hyökkäyssiniviivalla, ja Cam Atkinson laukoi voittomaalin vastahyökkäyksestä.

Itseluottamuksen huimaa määrää voi päätellä jo numeron valinnasta. Hän käyttää Mario Lemieux'n tutuksi tekemään numeroa 66.

- Se on kummallista, sillä käytin samaa numeroa junioreissa, eikä kukaan oikein kiusoitellut minua siitä. Kun tulin NHL:ään, se olikin äkkiä iso juttu. Se iski minuun aika lujasti, Ho-Sang kertoi Sportsnetille.

Näyttää vahvasti, että Ho-Sangin ympärillä sattuu ja tapahtuu koko ajan.

NHL-uran pituudesta ja laadusta ei ole takeita, mutta tätä miestä tuskin tullaan koskaan syyttämään siitä, että hän valuu harmaaseen massaan.

Katso lisää