Skip to main content

Hitchcock ja Blues solmivat vuoden sopimuksen

NHL.com @NHL

Ken Hitchcock on solminut vuoden jatkosopimuksen ja palaa kuudenneksi kaudeksi St. Louisin päävalmentajaksi, St. Louis Post-Dispatch uutisoi maanantaina.

Blues selviytyi tällä kaudella Läntisen konferenssin finaaliin ensimmäisen kerran sitten vuoden 2001, mutta hävisi sen San Jose Sharksille kuudessa ottelussa. Hitchcock tuli valmentajaksi kaudella 2011-12, ja joukkue eteni silloin pudotuspelien toiselle kierrokselle. Tämä kausi oli ensimmäinen kerta sen jälkeen, kun Blues voitti ottelusarjan.

St. Louis on 20-27 pudotuspeleissä Hitchcockin kaudella, mukaan lukien 10-10 tänä vuonna.

- Kopissa on ihan selvästi sellainen tunnelma, että jotain jäi kesken, Bluesin kapteeni David Backes totesi Post-Dispatchille lauantaina.

- Kun pääset kahden voiton päähän Stanley Cup –finaalista, haluat yrittää uudestaan. Hitchcock on valmentaja, joka tekee lujasti töitä ja laatii hyvän pelisuunnitelman. Kun toteutamme sitä, meitä on vaikea voittaa.

- Totta kai on aikoja, jolloin hän saattaa ärsyttää eikä ole meidän paras kaveri. Mutta en usko, että valmentajan onkaan tarkoitus olla paras kaverisi. Haluat jonkun, joka puskee sinua ja tekee sinusta sekä joukkueesta sillä lailla paremman. Hänellä on kaikki hyvän valmentajan ominaisuudet. Hän on nyt tehnyt tosi hyvää työtä viimeiset viisi vuotta.

Hitchcock täyttää joulukuussa 65 vuotta ja on valmentanut Bluesissa 363 runkosarjan ottelua (224-103-36), toiseksi eniten seuran historiassa Joel Quennevillen jälkeen (307), ja hänen voittoprosenttinsa 66,7 on kautta aikain paras Bluesissa.

Hitchcock on valmentanut Dallas Starsissa, Philadelphia Flyerissa, Columbus Blue Jacketissa ja Bluesissa 1404 ottelua (757-453-106, 88 tasapeliä). Hän tarvitsee 26 voittoa ohittaakseen Al Arbourin, joka on NHL:n kolmanneksi eniten otteluja voittanut valmentaja Scotty Bowmanin (1244) ja Quennevillen (801) jälkeen. Hän johti Starsin Stanley Cup –mestaruuteen vuonna 1999 ja voitti vuonna 2012 liigan parhaan valmentajan palkinnon. Hän on voittanut myös olympiakultaa Kanadan apulaisvalmentajana vuosina 2002, 2010 ja 2014.

Katso lisää