Skip to main content

Dallas muistuttaa entistä mestarijoukkuetta

Dallasissa mestaruuden voittanut Lehtinen uskoo tämän kauden joukkueeseen

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

Dallas Stars voitti edellisen ja ainoan Stanley Cup -mestaruutensa vuonna 1999. Joukkueessa pelasi silloin Jere Lehtinen, joka näkee yhtäläisyyksiä heidän mestaruusjoukkueensa ja tämän kauden Starsin välillä.
 
Lehtisen mielestä heidän mestaruusvuodestaan puhuttaessa täytyy muistaa, että sitä edellisellä kaudella Stars oli voittanut runkosarjan ja hävinnyt lännen konferenssifinaalissa Detroit Red Wingsille.

- Mestaruusvuonna lähdettiin liikkeelle siitä, että meillä on hyvät saumat pitkälle. En tosin muista puhuttiinko meistä silloin mestariehdokkaana. Tuli niin vähän luettua meistä kirjoitettuja juttuja, kun itse pelasin, hän naurahti.

Tämän kauden Stars on samalla lailla hyvissä lähtökuopissa, sillä viime kaudella joukkue voitti 50 ottelua ja oli Keskisen divisioonan sekä läntisen konferenssin ykkönen. Konferenssifinaali jäi kuitenkin voiton päähän, sillä St. Louis Blues pudotti Starsin jatkosta pudotuspelien toisen kierroksen seiskaottelussa. Hyökkäyksessä oli tehoa, sillä Stars teki liigajoukkueista eniten maaleja, 265 (3.23 ottelua kohti).

Koko 14-vuotisen NHL-uransa Dallasissa pelannut Lehtinen vertaa, että heidän joukkuettaan ja tämän vuoden Starsia on samalla kaavalla rakennettu rauhassa useamman vuoden ajan. Ydinryhmä on pysynyt kasassa, ja sen ympärille on koottu voittajajoukkuetta, tosin ydin on nuorempi kuin 1990-luvun joukkueissa.

- Jamie Bennin ympärille on rakennettu meitä nuorempi jengi, jossa on omia pelaajia. Muutenkin NHL:n nykyjoukkueille on tyypillistä, että ydin nuorenee ja nuorenee, Lehtinen mietti.

Lehtinen jatkaa, että heillä oli enemmän kokeneita pelaajia, jotka tiesivät mitä mestaruuden voittaminen vaatii ja osasivat pitää joukkueen maan pinnalla. Tänä vuonna Dallasissa voittamisesta on kokemusta Patrick Sharpilla ja Antti Niemellä.

Lehtinen innostuu muistelemaan omaa mestaruusvuottaan, jolloin pelaajat pidettiin hereillä koko ajan. Runkosarjan ottelut sujuivat hyvin, mutta kenenkään ei annettu tuudittautua hyvänolon tunteeseen. Siitä pidettiin huoli lukuisissa palavereissa.

- Niissä kokoontumisissa puhuttiin, ettei me oltukaan pelattu niin kauhean hyvin. Viisaus oli siinä, että niillä puheilla meidät pidettiin hereillä. Pudotuspeleihin lähdettäessä ei tullut missään vaiheessa hyvänolon tunnetta.

Lehtinen voitti Dallasissa kolme kertaa NHL:n parhaan puolustavan hyökkääjän Selke Trophyn, ja vuonna 1999 ratkaisevassa finaaliottelussa Buffalo Sabresia vastaan hän syötti Brett Hullin voittomaalin. Hän on nyt Suomen A-maajoukkueen GM ja työnsä puolesta seuraa kaikkia NHL-joukkueita, erityisesti niitä, joiden kokoonpanossa on suomalaisia pelaajia. Mutta sydän sykkii edelleen vahvasti Dallasille.

- Aina kun vain ehdin, niin seuraan miten Stars pelaa ja olen yhteydessä sinne päin. Tiedän missä siellä mennään ja kuulen sisältä päin, mikä on meininki.

No, missä Stars menee? Onko joukkueessa mestariainesta?

Lehtisen mielestä on. Joukkueen hyökkäys on ollut koossa useamman vuoden ajan, ja sen teho on hänen mukaansa mieletön. Puolustus oli vielä jokunen vuosi sitten nuori ja ailahteleva, mutta sekin on pelaamisen ja kokemuksen kautta vahvistunut. Muualta hankitut pelaajat ovat tuoneet lisää kokemusta, ja sen mukana tulee automaattisesti rauhallisuutta.

- Maalivahtiosaston täytyy olla lukkona, ja uskon, että se on.

Dallasin kokoonpanossa on neljä suomalaispelaajaa, ja kaksi heistä jakaa torjuntavastuun, Niemi ja Kari Lehtonen. Lehtinen luottaa siihen, että viime kaudella ensi kertaa kokeiltu maalivahtien työnjako on kesän aikana käyty tarkasti läpi ja ruodittu, mikä systeemissä toimi ja mikä ei.

- Kun miettii nykyisiä voittajajoukkueita, niin molempien maalivahtien täytyy olla sellaisia, jotka pystyvät pelaamaan. Dallasissa ollaan nyt varmasti viisaampia sen suhteen, että miten kuorman jakaminen kannattaa tehdä paremmin.

Starsin puolustuksessa pelaa ensimmäistä kautta vuonna 2012 kolmannella kierroksella (74. pelaaja) varattu Esa Lindell, jolla on takana loistava kausi farmijoukkue Texas Starsissa. Lehtinen on tyytyväinen siihen, että Dallas antoi Lindellille aikaa sopeutua pieneen kaukaloon ja uudenlaiseen pelityyliin peluuttamalla häntä isoja minuutteja farmissa.

- Hän pelasi jo joitakin NHL-otteluja viime kaudella ja saa nyt isomman roolin. On iso muutos siirtyä NHL:ään, ja toisilla se menee vähän nopeammin ja osalla ottaa vähän enemmän aikaa.

Puolustaja Julius Honka on puolestaan tällä kaudella Texas Starsissa valmistautumassa NHL-kaukaloihin.

Video: Seguin vie Dallasin johtoon

Dallasin hyökkäyksessä on syvyyttä, sillä Bennin lisäksi kokoonpanossa ovat Sharp, Tyler Seguin ja Jason Spezza. Kesän aikana hyökkääjiä ei juuri hankittu, mutta aivan kauden alla nimet laitettiin paperiin Lauri Korpikosken kanssa. Lehtinen näkee tilanteen niin, että joukkue tarvitsi kokemusta, koska sitä vaivaavat nyt useat pitkäaikaiset loukkaantumiset.

- On kyllä tiedossa, että Lauri pystyy liikkumaan, pelaa hyvin alivoimaa ja on työmyyrä. Hän tuo saman tien syvyyttä joukkueeseen, ja sitä tarvitaan pitkän kauden aikana, koska loukkaantumisia tulee kuitenkin lisää.

Lehtinen summaa, että Dallas on monen muun joukkueen kanssa ehdolla voittajaksi, mutta NHL on niin tasainen, että aika näyttää. Ensin pitää päästä pudotuspeleihin ja joukkueen pitää olla terve.

- Kun pääset kuudentoista joukkoon, niin sitten voi tapahtua mitä vaan. Onhan sillä merkitystä miten pelaa runkosarjassa, mutta ei ehkä niin paljon kuin aikaisemmin.

Katso lisää