Skip to main content

Roope Hintzin upea ilta palautti Starsin voittokantaan

Dallasin valmentajat ja pelikaverit innostuivat suomalaistulokkaan suorituksesta

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Tähtipelaajilla ja tuloksentekijöillä on tietysti tähtipelaajien ja tuloksentekijöiden vastuut (ja palkat), mutta joskus tarvitaan hätiin miehiä taustalta, niitä santapaperinkarheita työmiehiä. Tai sitten niitä, jotka ovat vasta kasvamassa tuloksentekijöiksi ja tähdiksi. Kuten Roope Hintz Dallas Starsissa.

Koko viime kauden AHL:ssä viettänyt Hintz on ottanut tällä kaudella ensi askeleitaan isossa show'ssa, ja kun Stars nappasi tiistain kierroksella playoff-taistelun kannalta tuiki tärkeän voiton Buffalo Sabresista, astui esiin juuri Hintz. Ei Jamie Benn, ei Tyler Seguin eikä Aleksander Radulov, vaan Roope Hintz, Tampereelta.

NHL-uransa ensimmäistä kahden maalin iltaa viettänyt tulokashyökkääjä avasi maalihanat, kun ottelun toista erää oli pelattu seitsemän ja puoli minuuttia. Ennakkoluuloton haasto ja kiekko etukulmasta pussiin ohi Linus Ullmarkin. Hintzin toinen osuma syntyi vajaat kuusi minuuttia myöhemmin, tällä kertaa ylivoimalla. Tarkka laukaus ranteella B-pisteiden välistä alakulmaan, eikä maskissa ollut Ullmark voinut mitään.

Video: BUF-DAL: Hintz osuu pienestä kulmasta

- Kiekko ilmestyi jostain minulle, ja yritin vain läheltä ylös, Hintz luonnehti ensimmäistä maaliaan.

Peliaikaa Hintzille kertyi tiistaina vajaat 17 minuuttia, ja koko kauden 45 NHL-ottelun pistesaldo kirjoitetaan nyt lukemin 7+6=13. Lähes 800 ottelun veteraani Blake Comeau on nähnyt pelikaverin kehityksen ja kehua retosti Hintziä.

- Kaikesta näkee, että hänen itseluottamuksensa on nousussa. Kun Roope tuli tänne, hän haki aika usein syöttöä, mutta nyt hän uskaltaa ratkaista itse ja pitää kiekkoa. Se on hienoa nähdä. Hän on ollut loistava, ja tarvitsemme häntä varmasti myös jatkossa, Comeau kehui 22-vuotiasta suomalaista.

Kolmannen peräkkäisen nollapelinsä torjunut maalivahti Ben Bishop yhtyi ylistyslauluun.

- Hän pelasi tänään ison liigan peliä. Hän on huippunopea luistelija, ja laukaus on erinomainen, Bishop hehkutti.

Hintz sahasi alkukauden NHL:n ja AHL:n väliä, mutta on pysynyt Dallasissa joulukuun lopulta lähtien. Hän on tehnyt seitsemän viime kierroksen aikana neljä maalia.

 

 [Lisää aiheesta: Dallasin tie mutkistui]

 

- Yritän vain pelata omaa peliäni ja olla ajattelematta virheitä, Hintz totesi.

Starsin päävalmentaja Jim Montgomery on myös innoissaan tulokashyökkääjästään.

- Hän on antanut meille vaihtoehdon ylivoimaan, eikö? Roope on selkeästi top 6 -hyökkääjä, Montgomery linjasi.

Dallas voitti kuun alkuun neljä ottelua putkeen, kun se pesi Los Angeles Kingsin, St. Louis Bluesin, New York Rangersin ja Colorado Avalanchen. Sitten tähtipaidat kompastuivat Chicago Blackhawksiin, mutta Hintzin maalit palauttivat joukkueen nopeasti voittokantaan Buffalossa.

Video: BUF-DAL: Hintz tekee toisen maalinsa ylivoimalla

Stars pitää tällä haavaa hallussaan Läntisen konferenssin ensimmäistä villi kortti -pudotuspelipaikkaa 77 pisteellä. Toisessa villissä kortissa on kiinni Arizona Coyotes, jolla on 75 pistettä. Ensimmäisenä playoff-viivan alla on Minnesota Wild, jolla pisteitä on 74, ja sen niskaan hengittää 72 pistettä kerännyt Colorado Avalanche. Dallasilla on vielä 13 ottelua pelaamatta, muilla 12. On helppo ennustaa, että playoff-paikoista käydään vielä hirvittävä vääntö.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Ylöspäin katsottaessa yli 90 pistettä keränneet San Jose Sharks ja Calgary Flames voivat jo huokaista helpotuksesta, mutta 81 pistettä haalinut Vegas Golden Knights ei suinkaan ole vielä turvassa.

Stars on pelannut pudotuspeleissä tällä vuosikymmenellä vain kaksi kertaa. Nyt vuosikymmenen päättyessä sillä on erinomaiset mahdollisuudet remontoida tuota tilastoa vähän paremman näköiseksi.

Yksi remonttimiehistä on Roope Hintz.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.