Skip to main content

Hertl johdatti Sharksin voittoon Bluesista

Teksti Erik Gilmore / NHL.com



SAN JOSE --
Kun samassa ketjussa pelaa kaksi melkoisen taitavaa Joe-nimistä herraa eli Thornton ja Pavelski, ei San Jose Sharksin hyökkääjä Tomas Hertl ole yleensä se, joka heidän kentällisestään paistattelee parrasvaloissa.

Mutta Hertl varasti kerrankin huomion, kun Sharks voitti St.Louis Bluesin maalein 3-0 NHL:n läntisen konferenssin kolmannessa finaalissa SAP Centerissä torstaina.

Hertl vei Sharksin 1-0 johtoon avauserän loppupuolella ja teki vielä tilanteeksi 3-0, kun kolmatta erää oli pelattu 6:09. Kyseessä oli ensimmäinen kerta, kun Hertl teki enemmän kuin yhden maalin NHL:n pudotuspeliottelussa.

"Hän suorastaan lensi jäällä tänään", sanoi Sharksin suomalaistulokas Joonas Donskoi, joka teki myös maalin Sharksille toisen erän puolivälissä. "On hienoa nähdä hänen pelaavan noin hyvin. Joukkueessamme on hyvä tasapaino, sillä meillä on konkareita, jotka pystyvät ratkomaan meille otteluita, sekä nuorempia kavereita, jotka voivat ottaa vastuuta tarpeen tullen."

Hertlillä, 22, on koossa viisi maalia tämän kauden playoffeissa. Runkosarjassa nuori tšekkihyökkääjä heilutti verkkoa 21 kertaa.

Hertl teki kolmannen konferenssifinaalin voittomaaliksi jääneen osuman, kun ensimmäistä erää oli pelattu 15:53. Hän sai poikittaissyötön Pavelskilta, ampui kiekon lyöntilaukauksella Brian Elliottin selän taakse ja vei San Josen 1-0 johtoon.

"Hän on ollut liekeissä koko playoffien ajan", Pavelski sanoi Hertlistä, jonka Sharks varasi ensimmäisen kierroksen 17. varausvuorolla vuoden 2012 NHL Draftissa. "Hän on pelannut todella hyvin. Nyt hän sai mainion paikan ja täräytti kiekon armotta rysään. En ole tainnut ennen nähdä hänen laukovan noin lujaa. Oli mahtavaa nähdä kiekon uppoavan maaliin. Saimme siitä lisää potkua peliin."

Eikä Hertl ollut vielä näyttänyt kaikkia temppujaan. Hän kasvatti Sharksin etumatkaa toisella osumallaan, kun ottelua oli jäljellä vajaat 14 minuuttia. Thornton antoi päädyssä kiekon Hertlille, joka luisteli vikkelästi maalin eteen ja laukoi limpun ranteella nuottaan.

"Hän on loistava syöttäjä", Hertl kehui Thorntonia. "Minä vain odottelin. Näin hänen vilkaisevan minuun, joten tiesin odottaa syöttöä. Yritin vain rynniä maalille ja laukoa."

Hertlin toiseen maaliin johtanut suoritus teki Thorntoniin vaikutuksen.

"Yritän aina kytätä syöttöpaikkaa hänelle tai Pavelskille", hän sanoi. "Yleensä he osaavat hakeutua hienosti avoimiin paikkoihin. Minun tehtäväni on toimittaa kiekko heille. Nyt Hertl laittoi kiekon upeasti maaliin."

Hertl pelasi suurimman osan alkukaudesta kakkosketjun sentterinä tuuraten Logan Couturea, joka paranteli nilkka- ja reisivammojaan. Couture palasi kaukaloon tammikuun alkupuolella, joten Sharksin valmentaja Peter DeBoer nosti Hertlin ykköskentän vasempaan laitaan.

"He ovat pelanneet ennenkin yhdessä", DeBoer sanoi Hertlistä, Thorntonista ja Pavelskista. "Heillä oli onnistumisia Todd McLellanin ja muiden aiempien valmentajien kanssa. Tiesin, että yhdistelmä on toiminut."

"Kun Tomas oli pelannut 25-30 peliä sentterinä Couturen paikalla, hän oli mielestäni esittänyt erinomaisia otteita, mutta pisteet jäivät puuttumaan. Yritin saada hänen hyökkäyspeliinsä enemmän itseluottamusta. Siitä kehkeytyikin oikea lumipalloilmiö, ja nyt olemme tässä."

Katso lisää