Skip to main content

Henrique valmis kohtaamaan Devilsin

Ducksiin kaupattu sentteri pelaa maanantaina entistä joukkuettaan vastaan

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

WASHINGTON -- Kun Adam Henrique sulatteli marraskuun 30. päivänä vielä uutista siitä, että New Jersey Devils oli kaupannut hänet Anaheim Ducksiin, Devilsin päävalmentaja John Hynes antoi hänelle vielä lisää mietittävää.

- Näemme taas parin viikon päästä, Hynes kertoi Henriquelle.

Sen jälkeen Henrique on yrittänyt olla ajattelematta paluutaan Prudential Centreen, jossa Devils isännöi Ducksia maanantaina. Ottelu on kuitenkin pyörinyt hänen mielessään ja synnyttänyt tunteita innostuksesta kauhuun. Nyt kun ottelu on edessä, Henriquen ainoa ajatus on: "Haluan vain selvitä siitä".

Sitä hän toisteli haastattelussa ennen lauantain ottelua, jonka Ducks hävisi Washington Capitalsille jatkoajalla 2-3.

Henrique oli pelannut koko NHL-uransa New Jerseyssä ennen treidiä. Devils varasi hänet vuoden 2008 NHL Draftin kolmannella kierroksella (82. varausvuoro). Sentteri ehti kiekkoilla pirupaidassa seitsemän kautta ja tehdä yhden Devilsin seurahistorian ikimuistoisimmista maaleista. Henrique pyssytti ratkaisuosuman New York Rangersin verkkoon Itäisen konferenssin finaalisarjan kuudennen ottelun jatkoerässä vuonna 2012.

Entisen joukkueen kohtaaminen ensimmäistä kertaa entisessä kotihallissa ei ole mikään helppo nakki.

- Tunteet nousevat varmasti pintaan, Henrique tunnusti.

Henrique, 27, ymmärtää Devilsin päätöksen bisneksen kannalta. Henrique, hyökkääjä Joseph Blandisi ja vuoden 2018 kolmannen kierroksen varausvuoro lähetettiin Ducksiin, josta Devils sai vastineeksi puolustaja Sami Vatasen ja kolmannen kierroksen ehdollisen varausvuoron. Devils sai 26-vuotiaasta Vatasesta kaipaamansa kärkiparien puolustajan. Ducks puolestaan pitää siitä, että Henrique on kokenut hyökkääjä, joka voi pelata sekä keskellä että laidassa.

- Tiedän, että treidi oli joukkueiden kannalta järkevä, mutta oli se silti järkytys minulle itselleni, paljasti Henrique, joka teki Devilsissä pelaamissaan 455 ottelussa 122+135=257 tehopistettä.

Järkytys ei ole vielä täysin takanapäin, mutta Henrique on sopeutunut Ducksiin hyvin. Hän pääsi pisteille heti viidessä ensimmäisessä ottelussaan (3+3) uudessa seurassa. Kolmessa viimeisessä ottelussa hyökkääjä on tosin jäänyt kiikaritehoille.

Video: Henrique tekee ensimmäisen maalinsa Ducksille

- Adam on ollut loistava. Hänen itseluottamuksensa on kohdallaan, sillä hän on pelannut tässä liigassa kauan ja saanut vyölleen tärkeitä otteluja, kehui Ducks-kapteeni Ryan Getzlaf uutta joukkuetoveriaan.

Pudotuspeleistä viidellä edelliskaudella rannalle jäänyt Devils (18-9-5) on ollut tämän kauden positiivisimpia yllättäjiä. Metropolitan-divisioonassa toisena olevalla joukkueella on riveissään erinomaiset tulokkaat Nico Hischier, Jesper Bratt ja Will Butcher sekä kokeneet Taylor Hall ja Cory Schneider. Henrique olisi mielellään ollut mukana Devilsin uudessa nousussa, mutta hän näkee mahdollisuutensa myös Anaheimissa. Ducks on päässyt playoffeihin viidellä kaudella peräkkäin ja edennyt lännen konferenssifinaaleihin 2015 ja 2017.

Loukkaantumisten kanssa paininut Ducks (14-11-8) on kahden pisteen päässä Läntisen konferenssin toisesta villi kortti -pudotuspelipaikasta. Henrique uskoo, että Ducks kiipeää pudotuspelipaikalle, kun miehiä saadaan takaisin sairastuvalta.

- Saan virtaa siitä, että saatan päästä taas pelaamaan pudotuspelejä. Toki New Jerseykin on menossa playoffeihin, mutta Anaheim kuuluu joka vuosi niihin joukkueisiin, jotka voivat taistella mestaruudesta, Henrique luonnehti.

Henrique alkoi niittää 22-vuotiaana tulokkaana mainetta isojen pelien miehenä vuonna 2012. Ensin hän iski voittomaalin seiskapelin toisessa jatkoerässä, kun Devils kukisti Florida Panthersin ensimmäisellä playoff-kierroksella. Sitten Henrique johdatti Devilsin Stanley Cup -finaaleihin lauottuaan jatkoerämaalin Rangersin verkkoon. Vaikka Devils hävisi mestaruuden Los Angeles Kingsille kuudessa ottelussa, finaalipaikan ratkaissut Henriquen osuma muistetaan New Jerseyssä ikuisesti.

- Siitä puhutaan aina. Ihmisillä on erilaisia tarinoita siitä, missä he olivat tuon maalin aikaan, mitä he tekivät silloin ja miten se osuma auttoi heitä. Niitä on mukava kuulla, Henrique sanoi.

Henrique ei aluksi tajunnutkaan, miten paljon tuo maali merkitsi Devils-faneille. New Jerseyssä juhlittiin Stanley Cupin voittoa 1995, 2000 ja 2003, mutta dramaattinen voitto Rangersista oli kuin suloinen kosto vuoden 1994 konferenssifinaaleissa kärsitystä tappiosta. Rangers pudotti tuolloin Devilsin cup-finaaleista seitsemännen ottelun toisessa jatkoerässä.  

Henrique oli vasta nelivuotias vuonna 1994, joten hän on nähnyt vain videopätkiä tuosta jännitysnäytelmästä. Mutta hän ymmärtää yhteyden vuosien 1994 ja 2012 ottelusarjojen välillä.

- Vuoden 1994 tapahtumien vuoksi minun maalini oli erityisen merkittävä. Jos ei minulle, niin ainakin muille ihmisille.

Henriquen ikimuistoinen voittomaali otetaan varmasti esiin maanantainakin. Se saatetaan nähdä videokoosteessa, jolla kunnioitetaan hänen uraansa Devilsissä. Henrique ei tiedä, mitä on luvassa, mutta hän odottaa innolla näkevänsä entisiä joukkuetovereitaan.

Hän käy tervehtimässä entisiä pelikavereitaan sunnuntaina, mutta ensin hänen on noudettava lisää tavaroita Hobokenin-asunnoltaan. Henrique on jo keskustellut Taylor Hallin kanssa siitä, millainen maanantain ottelusta muodostuisi. Hän ystävystyi Hallin kanssa juniorivuosina, kun he molemmat pelasivat OHL:n Windsorissa.

Video: Henrique osuu Hallin hyvästä syötöstä

Hall treidattiin Edmonton Oilersista Devilsiin 29. kesäkuuta 2016. Kun hän palasi viime kaudella ensimmäistä kertaa Edmontoniin, hän kävi läpi saman kuin Henrique nyt.

- Taylor sanoi, että siihen ei voi valmistautua mitenkään. Siitä pitää vain taistella läpi, Henrique kertoi.

Ja niin Henrique yrittää tehdä. Sitten hyökkääjä kääntää uuden lehden, jota hän sanoo "uransa toiseksi puoliskoksi".

- On kiva tavata kaikki ja jatkaa sitten eteenpäin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.