Skip to main content

Henrik Lundqvist käytti mahdollisuutensa

Rangersin ruotsalaismaalivahti saavutti lauantai-iltana 400. voittonsa NHL:ssä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

New York Rangers voitti lauantain NHL-kierroksella Colorado Avalanchen maalein 4-2. Itäisen konferenssin kärkijoukkueisiin lukeutuvan Rangersin voitto ei ollut yllätys, sillä Avalanche on Läntisessä konferenssissa viimeisenä.

Avalanche ehti kuitenkin säikäyttää, ja lopulta Rangersin saavuttama voitto oli historiallinen. Rangersin ruotsalaismaalivahti Henrik Lundqvist poistui kaukalosta voittajana jo 400. kerran NHL:n runkosarjaottelun jälkeen. Lundqvistille kirjattiin Avalanchea vastaan 32 torjuntaa, joista peräti 17 kertyi kolmannessa erässä. Rangers oli kahden erän jälkeen tappiolla 1-2, mutta punnersi päätöserässä tasoihin ja ohi.

- Lundqvist otti muutaman tärkeän torjunnan. Päätöserässä meidän jätkät todella halusivat päästä takaisin mukaan peliin, pelata nopeammin ja hallita peliä, Rangersin päävalmentaja Alain Vigneault kertoi NHL.comin Dan Rosenille.

Voiton myötä Lundqvistista tuli historian kahdestoista 400 voittoa torjunut maalivahti. Lundqvist ylsi saavutukseen 727 ottelussa, joten hänen tahtinsa on ollut poikkeuksellisen kova. Kaikkien aikojen voittotilaston kärjessä on 691 voitollaan Martin Brodeur. Muut 400 voiton kerhoon kuuluvat maalivahdit ovat Patrick Roy, Ed Belfour, Terry Sawchuk, Jacques Plante, Tony Esposito, Glenn Hall, Grant Fuhr, Curtis Joseph, Roberto Luongo ja Chris Osgood.

- Kun katsoo tätä nimilistaa, ajattelen "vau". Tässä on maalivahteja, jotka ovat olleet tärkeitä omille seuroilleen ja koko liigalle. Olen ylpeä siitä, että kuulun nyt tuollaiseen joukkoon, Lundqvist tunnelmoi.

Video: Lundqvistille uran 400. voitto

Lundqvist on torjunut koko NHL-uransa Rangersissa. Hän debytoi New Yorkissa syksyllä 2005 ja sai heti mahdollisuuden torjua isossa roolissa. Tuolloin 23-vuotias Lundqvist kiitti vastuusta, ja rooli on vain kasvanut kausi kaudelta.

- Aluksi tavoitteeni oli vain yrittää pysyä täällä (NHL-kaukaloissa). Olen ylpeä saavutuksestani, mutta myös kiitollinen silloin saamastani mahdollisuudesta, Lundqvist tuumii reilut 11 vuotta myöhemmin kuuluessaan jo sarjan veteraanimaalivahtien joukkoon.

- Tämä organisaatio merkitsee minulle todella paljon, ja he ovat antaneet minulle mahdollisuuden pelata paljon jääkiekkoa. Siitä on jo 12 vuotta, kun tulin joukkueeseen, ja minulla on ollut paljon hyviä joukkuekavereita näinä vuosina. Heille kuuluu myös kiitos tästä saavutuksesta. Aion nauttia tästä saavutuksesta tänä iltana, mutta sunnuntaina palataan taas töihin. Kokonaisuudessaan saavutuksen arvo hahmottuu vasta myöhemmin, Lundqvist pohdiskeli.

Rangersin kausi jatkuu maanantaina, jolloin vastassa on vahvaa kautta pelaava Columbus Blue Jackets. Jaossa on arvokkaita pisteitä, sillä Columbus on kaksi pistettä Rangersin edellä. Rangersin täytyy vielä parantaa peliään, jotta joukkue pystyy taistelemaan keväällä mestaruudesta. Edellisen kerran Rangers saavutti Stanley Cupin vuonna 1994, joten odotukset ovat kannattajien keskuudessa suuret.

Lundqvist on kuulunut vuosikymmenen ajan sarjan huippumaalivahtien joukkoon, ja viisi vuotta sitten hänet valittiin sarjan parhaaksi maalivahdiksi. Vezina Trophyn lisäksi hän saavutti kaudella 2011-12 myös paikan liigan ykköstähdistöstä. Ruotsin maajoukkueessa Lundqvist on saavuttanut olympiakultaa vuonna 2006 ja olympiahopean vuonna 2014.

Lundqvistin aikakaudella Rangersin toistaiseksi menestyksekkäin kausi joukkueena oli 2013-14, jolloin se taipui Stanley Cupin finaaleissa Los Angeles Kingsille voitoin 1-4. Viime kaudella Rangers putosi jo pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Tällä kaudella riittää siis vielä paljon tekemistä, kun Lundqvistin henkilökohtaisen saavutuksen juhlat on juhlittu.

Katso lisää