Skip to main content

Henri Richard on kuollut 84 vuoden iässä

"Pocket Rocket" voitti ennätykselliset 11 Stanley Cup -mestaruutta Montreal Canadiensissa

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

Ennätykselliset 11 Stanley Cup -mestaruutta Montreal Canadiensissa voittanut Henri Richard on kuollut 84 vuoden iässä. Hockey Hall of Fame -kunniagalleriaan kuuluva legenda menehtyi perjantaina.

29. helmikuuta 1936 syntynyt Richard tunnettiin pienen kokonsa takia lempinimellä "Pocket Rocket" (suomeksi taskuraketti). Hänen isoveljensä oli legendaarinen Maurice Richard, joka tunnettiin lempinimellä "The Rocket". Henri Richard osoitti Montreal Canadiensissa olevansa samanlainen taistelija kuin veljensä.

- Toivoin pelkästään sitä, että pääsisin pelaamaan Montreal Canadiensissa ja veljeni Mauricen kanssa, Henri sanoi Hockey Hall of Fame -tilaisuudessa vuonna 2003.

Vaikka Henri Richardilla ei ollut veljensä hyökkäyspään taitoja tai maalintekokykyä, hän teki Canadiensin paidassa 20 kauden aikana 358 maalia ja 1 046 tehopistettä (80 pistettä enemmän kuin Maurice). Hän on yhä eniten otteluita Canadiensissa pelannut pelaaja (1 258).

Canadiens teki sopimuksen Henri Richardin kanssa 13. lokakuuta 1955, kun hän oli pelannut kaksi upeaa kautta junioritasolla kotikaupungissaan Montrealissa. Hän nousi saman tien Canadiensin kokoonpanoon ja pääsi osaksi NHL:n pisintä mestaruusputkea. Henri pelasi keskushyökkääjänä, ja ketjun oikealla laidalla viiletti hänen veljensä. He voittivat yhdessä viisi Stanley Cup -mestaruutta putkeen vuosina 1956-60.

Henri oli paljon muutakin kuin vain Mauricen pikkuveli. Hän keräsi kaudella 1957-58 eniten syöttöpisteitä koko NHL:ssä (52), ja hänet nimettiin tuolloin sarjan ykköstähdistökentälliseen. Seuraavana viitenä vuotena hän mahtui kolme kertaa sarjan kakkostähdistökentälliseen.

- Monet sanoivat minulle, että Mauricen kanssa pelaaminen tuo paljon lisää paineita, mutta en koskaan kokenut paineita. Olin vain 19-vuotias, kun siirryin Canadiensiin, ja joukkueessa oli silloin paljon hyviä pelaajia. Maurice ei ollut ainoa. (Jean) Beliveau, (Bernie) "Boom Boom" Geoffrion ja Doug Harvey olivat siellä. Jacques Plante oli maalissa. Se oli aina sykähdyttävää, Henri muisteli.

Maurice Richard päätti uransa 15. syyskuuta 1960, mutta Henri pelasi NHL:ssä vielä 15 vuotta sen jälkeen. Hän teki ratkaisevan maalin Detroit Red Wingsiä vastaan pelatussa finaalissa vuonna 1966 ja aloitti mestaruustaipaleen, jonka aikana Montreal voitti neljä mestaruutta viiden vuoden sisään. Henri teki vuoden 1971 finaalien seiskaottelussa tasoittavan maalin ja ratkaisumaalin, kun Montreal kaatoi Chicago Blackhawksin. Henri on yksi viidestä pelaajasta, joka on NHL:n historiassa tehnyt kaksi voittomaalia Stanley Cup -finaaleissa.

Kun Beliveau päätti uransa vuoden 1971 mestaruuteen, Richardista tuli Montrealin kapteeni. Kaksi vuotta myöhemmin hän juhli jo 11:ttä mestaruuttaan, kun Canadiens löi finaaleissa Blackhawksin.

Richard oli äärimmäisen ylistetty johtaja koko uransa ajan Canadiensissa. Hän pysyi kuitenkin vaatimattomana koko loppu-uransa ja -elämänsä ajan. Oli hyvin tavanomaista, että hän jakoi viisauksiaan muille. 

- Kaikkien pitäisi olla kapteenin kaltaisia, Richard sanoi kerran SI.comin FanNationille. 

- Se kirjain rinnassa on enemmänkin symbolinen juttu, hän jatkoi.

Richard päätti uransa kauteen 1974-75. Yhdysvaltain joukkuelajien historiasta löytyy vain yksi urheilija, joka on yltänyt Henrin tavoin 11 mestaruuteen, ja hän on NBA-koripallosarjan Boston Celticsin legenda Bill Russell. Henrin veli Maurice voitti urallaan kahdeksan mestaruutta.

Henrillä oli vahva side Canadiensiin vielä pelivuosiensakin jälkeen, ja hän esiintyi usein julkisesti Montrealin edustajana. Lopulta hän työskenteli seuran lähettiläänä. Canadiens jäädytti Richardin pelinumeron 16 joulukuun 10. päivä vuonna 1975. Hän liittyi veljensä seuraksi Hall of Fameen vuonna 1979. Hänet valittiin Kanadan omaan urheilun kunniagalleriaan vuonna 1991 ja NHL:n kaikkien aikojen sadan parhaan pelaajan joukkoon vuonna 2017.

- Hän on lajilegenda. Koko NHL-perhe suree tämän voittajan, johtajan, herrasmiehen ja kiekkolähettilään poismenoa, kommentoi NHL:n komissaari Gary Bettman.

- Kun hänen 20-vuotinen uransa päättyi vuonna 1975, Richard omistautui Canadiensille ja koko pelille samalla väsymättömällä asenteella, jota hän näytti myös jäällä. Kaipaamme häntä ja lähetämme osanottomme hänen Lise-vaimolleen, heidän lapsilleen Michelelle, Gillesille, Denisille, Marie-Francelle ja Nathalielle, kymmenelle lapsenlapselle, neljälle lapsenlapsenlapselle sekä kaikille hänen ystävilleen ja faneilleen, Bettman päätti.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.