Skip to main content

Golden Knightsilla pelillisesti kaikki hyvin

Vegasin peli on raiteillaan - Sharksin täytyy voittaa sarjan toinen ottelu

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knights jatkoi kauttaan tuttuun tapaan - ällistyttämällä jälleen kaikki. San Jose Sharksia vastaan pelatussa toisen playoff-kierroksen avausottelussa jo pelkkä voitto olisi ollut upea temppu, mutta ritarit päättivät tehdä sen näytöstyyliin maalein 7-0.

Golden Knightsin kausi on ollut kaiken suitsutuksen arvoinen. Kuka olisi ikinä uskonut, että laajennusjoukkue voi rakentaa vähäisistä palikoistaan kokonaisuuden, joka on shokeerannut esityksillään kiekkomaailmaa läpi kauden?

Oikeilla palasilla Vegas on siihen pystynyt. Siitä kiitos päävalmentaja Gerard Gallantille ja GM George McPheelle. Toimistolla on paiskittu uutterasti töitä, ja visio on ollut selkeä.

Avauskierroksella Golden Knights lähetti Los Angeles Kingsin laulukuoroon suoraan neljässä ottelussa, ja nyt ritarit antoivat haiparvelle kyytiä avausottelussa. Vegasin pelimerkit ovat niin hyvin kohdallaan, että harva lähtisi lyömään vetoa tuota joukkuetta vastaan kovinkaan helposti.

Jos pohditaan askelia avausottelusta eteenpäin, niin seuraava kamppailu on ehkä tärkein koko sarjan kannalta. Jos Golden Knights jatkaa pelaamista omalla tasollaan, Sharks saa tehdä kovan työn, jos aikoo kukistaa ritarirykmentin neljä kertaa.

Sharksin reagointi murskatappioon on tulevaa ottelua ajatellen avainasemassa. Kokeneet hait tulevat toiseen kohtaamiseen varmasti todella latautuneina. Jos Sharks pystyy kaappaamaan kotiedun itselleen, niin äärimmilleen viritetty ritarijoukkue saattaa horjua hieman - henkisesti. Pitää kuitenkin muistaa, että nämä ovat Golden Knightsille ensimmäiset pudotuspelit, ja eikä joukkue ole vielä hävinnyt yhtään ottelua kevään karkeloissa. Tappion käsitteleminen on taitolaji, ja niitä kokemuksia Vegasissa ei vielä ole.

Toisaalta Vegasin kokeneet pelaajat, kuten James Neal, Marc-Andre Fleury ja Deryk Engelland ovat sellaisia kavereita, että he pystyvät opastamaan ja kantamaan nuorta joukkuetta esimerkillään tuollaisissa tilanteissa. Golden Knightsista on myös huokunut todella vahva yhteishenki ja tietynlainen lapsenomainen ilo läpi kauden. Niin tiivistä nippua on vaikea horjuttaa.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights otti murskavoiton Sharksista]

 

Kotiedun ryöstäminen Las Vegasista ei ole Sharksille todellakaan helppo juttu. Golden Knightsin peli toimii tällä hetkellä kuin huippuunsa rasvattu koneisto, ja Vegasin fanaattinen kotiyleisö pitää huolen, ettei kaukalossa kuule edes omia ajatuksiaan.

Otetaan esimerkiksi vaikka Golden Knightsin hyökkäyspelaaminen, joka on suorastaan taidetta. Ritarit paineistavat paikan tullen kovaa ylhäältä kiinni ja saavat sitä kautta hyödynnettyä vahvaa luisteluaan sekä luovat riistopelaamisen kautta tukuittain maalipaikkoja.

Sitä kautta joukkue saa myös vahvoja kulmapelejä, ja vaikka vastustaja saisikin riistettyä kiekon haltuunsa, muutama ritaripaita on jo pörräämässä iholla. Golden Knights pakottaa väsyneen vastustajansa heikkoihin kiekollisiin ratkaisuihin ja saa luotua jatkumona salamannopeita vastahyökkäyksiä.

Sen ansiosta neljän ketjun rullaaminen ja rumputuli on toiminut, koska paine on jatkuvaa eikä kukaan ei luista omista hommistaan. Tämän huomasi myös Sharks ensimmäisessä kohtaamisessa. Brent Burnsilla ja kumppaneilla riitti kiirettä.

Video: SJS@VGK, ottelu 1: Vegas tekee kolme pikamaalia

Golden Knightsin suora hyökkäyspelaaminen oli avausottelussa kaunista, ja sitä se on ollut myös koko kauden ajan. Joukkue hyödyntää kolmea kaistaa erinomaisesti ja luo jatkuvilla paikanvaihdoilla ja pienillä siirroilla ylivoimatilanteita ympäri kenttää. Sitä kautta joukkueen tehojen ulosmittaaminen on ollut maksimaalista.

San Jose oli avausottelussa suurissa vaikeuksissa juuri Golden Knightsin kiekottomien pelaajien vahvan liikkeen kanssa. Pelaajat vaihtoivat paikkaa ja loivat pienillä "screeneillä" erinomaisesti ne muutamat sekunnin sadasosat lisäaikaa, ja se mahdollisti vahvan operoinnin hyökkäysalueella.

Samalla kun kiekollisesti vahvat puolustajat, kuten Shea Theodore, nousevat hanakasti tukemaan hyökkäyksiä, joukkueelle avautuu usein mahdollisuuksia hyödyntää toista ja kolmatta aaltoa tehokkaasti.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- He loivat muutamia hienoja pelejä. Oli se sitten screen tai vahva nousu toisesta aallosta, he löysivät tilaa meidän väleistämme. Tämä ei ole puolustajien ongelma eikä hyökkääjien ongelma, vaan vähän kaikkea sitä. Meidän etäisyytemme karkasivat liikaa ja menetimme sitä kautta liikaa kiekkoja. Meidän täytyy parantaa tuota osa-aluetta jatkossa, totesi Sharksin konkarihyökkääjä Joe Pavelski ottelun jälkeen.

Vegasin pelitapa ei ole mitään rakettitiedettä. Sen avainpalikat ovat vahva luistelu, nopea reagointi peliin, vahva kiekottomien pelaajien tuki sekä oikeat ratkaisut myös kiekottomana.

- Oikeastaan minä annan heidän vain pelata. Jos he eivät pelaa meidän omaa peliämme, silloin meillä on ongelmia. Pelityylimme on melko yksinkertainen, ja tiedämme täysin, miten haluamme sitä pelata. Pelaamme nopeasti, terävästi ja suoraviivaisesti. Tällä hetkellä se toimii hyvin, totesi Golden Knightsin päävalmentaja Gallant avausottelun jälkeen.

Tulevia otteluita ajatellen ritareiden tärkein tehtävä on säilyttää vahva työmoraali ja luistelu. Se on joukkueen avain menestykseen, kuten koko kauden on ollut nähtävissä. Koko pelitapa nojaa vahvaan yhteispeliin sekä neljän ketjun ja kolmen pakkiparin vahvaan rullaukseen.

- Se on iso osa meidän ryhmäämme. Me pelaamme ja nojaamme kaikkiin neljään ketjuun sekä kuuteen puolustajaamme. Oikeastaan minusta tärkeintä ei ollut se, että saimme seitsemän maalia eri maalintekijöiltä, vaan se, miten pelasimme ottelun alusta loppuun. Kamppailimme kovaa ja pelasimme vahvan 60-minuuttisen. Se on näissä otteluissa tärkeintä, jatkoi Gallant.

Sharks pelasi avausottelussa todella heikosti, ja voimasuhteet tasoittuvat jatkossa varmasti. Vaikka Vegasissa on hyvin pullat uunissa, vaikeita hetkiä on varmasti edessä. Silloin mitataan joukkueen henkistä kapasiteettia.

 

[Lisää aiheesta: Sharksin selkäranka kestää yhden surkean pelin]

 

San Josen puolustus on kiekollisesti laadukkaampi kuin ensimmäisessä ottelussa nähtiin. Se on kuitenkin myös haavoittuvainen, ja siihen ritareiden pitää iskeä jatkossakin.

Avausottelun seitsemän eri maalintekijää ja ylivoiman ajoittainen toimiminen nosti varmasti Golden Knightsin itseluottamusta entisestään. Etenkin kun Kings-sarjassa joukkue osoitti, että se pystyy myös kääntämään vähämaaliset ottelut ja pienet marginaalit edukseen.

Voi pojat. Ritarien sankaritarina se vain jatkuu ja jatkuu. Jos Vegas kairaa voiton vielä seuraavastakin ottelusta, jopa kokeneen Sharksin on vaikea horjuttaa junaa enää raiteiltaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.