Skip to main content

Miro Heiskanen nousemassa Dallas Starsin voimahahmoksi

Tulokaspuolustaja on tehnyt vaikutuksen kokeneempiin joukkuetovereihinsa

Teksti Nick Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

DALLAS -- Miten hyvä Miro Heiskanen on? Kannattaa kuunnella Dallas Starsin pelaajien kommentteja joukkueen tulokaspuolustajasta.

- Miro on ainutlaatuinen pelaaja 19-vuotiaaksi. Hän on pelannut upean kauden, kehui Starsin kapteeni Jamie Benn.

Heiskanen varattiin suuren hypen saattelemana Dallasiin vuoden 2017 NHL Draftin kolmantena pelaajana. Stars ei ollut päässyt varaamaan niin korkealla vuoden 1988 jälkeen. Tuolloin Minnesota North Starsin nimellä toiminut organisaatio poimi riveihinsä Mike Modanon koko varaustilaisuuden ykkösenä.

- Miro on ylittänyt odotukset, totesi Starsin sentteri Tyler Seguin.

- Hän on yksi parhaista puolustajista, joiden kanssa olen koskaan pelannut, julisti maalivahti Ben Bishop, joka on kuitenkin pelannut urallaan samoissa joukkueissa Norris-voittajien Drew Doughtyn, Victor Hedmanin ja Erik Karlssonin kanssa.

Video: EDM-DAL: Heiskanen ohittaa Koskisen

Heiskasen yhteydessä kuulee usein käytettävän sanoja "tyyni" ja "vaivaton", ja monet ovat tehneet saman havainnon: hän on loistava luistelija ja mailankäsittelijä, jonka toiminta ja pelaaminen on ikäisekseen erittäin kypsällä tasolla.

- En ole aiemmin nähnyt ketään Miron kaltaista, sanoi puolustaja Ben Lovejoy.

Stars (42-31-7) varmisti pudotuspelipaikkansa tiistaina kaatamalla Philadelphia Flyersin 6-2. Dallasissa pelataan tänä keväänä playoff-kiekkoa ensimmäisen kerran sitten vuoden 2016.

Heiskanen on tämän kauden 12+21=33 tehopisteellään tulokkaiden pistepörssin 10. sijalla. Kärjessä on tehot 27+38=65 mättänyt Vancouver Canucksin Elias Pettersson, joka on selvä suosikki NHL:n vuoden tulokkaan Calder Trophyn voittajaksi. Tulokaspakkien pistepörssissä Heiskanen on kakkosena Buffalo Sabresin Rasmus Dahlinin (8+33=41) jälkeen.

- Pystyn pelaamaan vielä paremmin kuin tällä hetkellä ja tekemään enemmän pisteitä. Minulla on ollut paljon paikkoja, mutta en ole saanut kiekkoa maaliin, Heiskanen kertoi.

 

[Lisää aiheesta: Dallas pudotuspeleihin] 

 

Heiskanen on saanut jääaikaa keskimäärin 23.09 ottelua kohti, mikä on kaikista NHL-tulokkaista eniten. Kaikkien liigan kenttäpelaajien joukossa Heiskanen sijoittuu peliaikakeskiarvollaan sijalle 29. Stars on peluuttanut suomalaistulokasta kaikissa pelitilanteissa ja vastustajien parhaita pelaajia vastaan.

- On suuri vääryys, jos Miro ei ole mukana Calder-keskusteluissa. Ottaisin hänet joukkueeseeni ennemmin kuin ketään muuta tulokasta tästä liigasta. Hänestä tulee varmasti tähti, Bishop sanoi.

Kävipä Calderin kanssa kuinka tahansa, Heiskanen haluaa enemmän.

- Tietenkin haluan olla jonain päivänä maailman paras puolustaja. Ehkä se on minun tavoitteeni, hän sanoi ennen NHL:n tähdistöottelua kuvatulla videolla.

Viime kaudella Heiskanen pelasi HIFK:n Liiga-joukkueessa sekä Suomen maajoukkueessa nuorten MM-kisoissa, PyeongChangin olympialaisissa ja miesten MM-kisoissa. Dallasissa häntä ei ole hätkäyttänyt mikään.

- Tulin tänne enkä ajatellut liikaa sitä, missä olen. Yritin vain tehdä omaa juttuani ja pelata omaa peliäni. En hermoillut sen kummemmin.

Heiskasen NHL-uran toinen vaihto on herättänyt hilpeyttä Starsin leirissä.

Kun Stars kohtasi kotonaan Arizona Coyotesin 4. lokakuuta, Heiskanen kuskasi kiekon puolustuspään aloituksen jälkeen kojoottien reviirille ja tarjoili hienon syötön Tyler Pitlickille. Hetken kuluttua hän ampui itse ranteella kohti Arizonan maalia, ja luisteli sitten takaperin estämään vastahyökkäystä. Heiskanen ahdisti vastustajan laitaan ja riisti kiekon. Pian hän otti syötön vastaan, harhautti komeasti pari vastustajaa, vei kiekon punaviivan yli ja heitti sen päätyyn ennen kuin luisteli vaihtoon.

- Hän pelaa kuin 26-vuotias, Starsin selostaja Daryl Reaugh sanoi Heiskasesta ennen kuin vertasi tätä Hall of Fame -puolustaja Scott Niedermayeriin.

Stars on saanut ilonaihetta myös monesta muusta Heiskasen vaihdosta tuon jälkeen.

GM Jim Nill ei muista tarkalleen, mistä ottelusta oli kyse, mutta Heiskanen kiiruhti pysäyttämään vastustajan kahdella yhtä vastaan -hyökkäystä.

- Muistan, kun juttelin pelaajien kanssa ottelun jälkeen. Ensin kaikki kauhistelivat vaihtopenkillä, kun vastustajalle aukesi paikka kahdella yhtä vastaan -hyökkäykseen. Sitten kun kaikki huomasivat, että Miro oli jäällä, he rauhoittuivat. Miro sai vastustajat kiinni jo siniviivalla. Ja hän on tehnyt saman usein. Kun luulemme olevamme pulassa, Miro ilmestyy jostain paikalle.

Video: CGY-DAL: Heiskanen osuu ylivoimalla

Heiskanen ei kuitenkaan yleensä paistattele parrasvaloissa näyttävillä suorituksilla. Hän pitää pelin suoraviivaisena ja saa sen näyttämään vaivattomalta. Eikä hän tee samaa virhettä kahdesti. Starsin päävalmentaja Jim Montgomery kertoi, ettei Heiskaselle ole tarvinnut pitää erikseen henkilökohtaisia videopalavereja koko kauden aikana, sillä tämä poimii kaiken tarvittavan joukkueen yhteisistä videopalavereista.

- Olen pari kertaa vilkaissut Miroon sen jälkeen kun hän on pelannut vaihdon, jossa hän on tehnyt nuorille pelaajille tyypillisen ratkaisun. Ja sellaisia tulee kaikille. Olen vilkaissut, että miten hän suhtautuu asiaan. Hän ei koskaan paina leukaa rintaan, vaan viilettää seuraavassa vaihdossa entistä kovemmin ja tekee parempia ratkaisuja, sanoi Seguin.

Seguin on vuoden 2010 NHL Draftin kakkosvaraus, ja hän aloitti NHL-uransa 18-vuotiaana Boston Bruinsissa kaudella 2010-11. Seguinin kohdalla hype oli vielä suurempaa kuin Heiskasella, mutta hänen roolinsa oli tulokkaana pienempi. Bruins oli kokenut ja luonteeltaan erilainen joukkue, joka marssi kohti mestaruutta.

- On vaikea samaistua häneen, koska puhuin paljon enemmän. Ehkä huonommassakin mielessä. Miro on nöyrempi... Hän on hiljainen kaveri. Emme me oikeastaan kritisoi häntä mistään, Seguin kertoi.

Starsin pelaajat kuitenkin kiusoittelevat Heiskasta hänen tyyneydestään.

- Huudan aina, että "Miro on innoissaan!" Hän pitää naamansa aina peruslukemilla, tapahtui mitä tahansa. Vaikka hän voittaisi lotossa miljoonan, hän varmaan tulisi paikalle ja toteaisi (vakavana) vain, että hänellä on miljoonan voittokuponki taskussa. Ilman hymyn tai virneen häivääkään, sanoi puolustaja Roman Polak.

Heiskanen on alle parikymppinen kaukaisesta maasta tullut kaveri, joka asuu tyttöystävänsä ja koiransa kanssa Dallasin keskustassa, viiden minuutin ajomatkan päässä American Airlines Centeristä.

- Jos hän on koskaan jännittynyt tai vihainen, sitä ei kyllä huomaa. Uskon, että hänen pelinsä nousee vielä uudelle tasolle, kun hän saa siihen enemmän tunnetta mukaan. Ehkä siinä olisi hänelle yksi kehityksen paikka - ellei kyse ole sitten siitä, että hän ei vain näytä sitä. Emme ole päässeet siitä vielä oikein perille... Olemme nähneet vasta pintaraapaisun siitä, mitä hän pystyy tekemään. Uskon, että hänestä puhutaan vielä vuosikausien ajan, Seguin pohti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.