Skip to main content

Suomalaislupaukset näkyvillä katselmuksessa

Miro Heiskanen ja Juuso Välimäki saatetaan varata kesällä neljän parhaan joukossa

Teksti Mike G. Morreale @MikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

BUFFALO -- Vuoden 2017 NHL Draftissa näyttäisi olevan tarjolla runsaasti monipuolisia ja taitavia hyökkääjiä, mutta ei pidä yllättyä, jos neljästä ensimmäisestä varatusta pelaajasta yksi on puolustaja ensimmäistä kertaa kolmeen vuoteen.

Edellinen neljän kärjessä varattu puolustaja oli Aaron Ekblad, jonka Florida Panthers varasi ensimmäisenä vuonna 2014.

Kiinnostusta herättävien puolustajalupausten joukossa ovat tänä vuonna myös suomalaiset Miro Heiskanen (HIFK/Liiga) ja Juuso Välimäki (Tri-City/WHL). Heidän lisäkseen pakkien kärkikuusikkoon kuuluvat Cale Makar (Brooks/AJHL), Timothy Liljegren (Rögle/SHL), Callan Foote (Kelowna/WHL) sekä Nicolas Hague (Mississauga/OHL). Kaikki kuusi varattaneen ensimmäisellä kierroksella NHL:n vuoden 2017 varaustilaisuudessa, joka järjestetään 23. kesäkuuta Chicagon United Centerissä.

Kaikki edellä mainitut kuusi pelaajaa osallistuvat tällä viikolla Buffalon KeyBank Centerissä ja HarborCenterissä pidettävään NHL Scouting Combine -tapahtumaan, joka on kiekkoilijalupausten katselmus- ja testitilaisuus.

Kun Heiskaselta kysyttiin, uskooko hän olevansa ensi kesän varaustilaisuuden paras puolustaja, hän ei säästellyt sanoissaan.

- Se voi olla hyvinkin mahdollista, sillä olen hyvä kahden suunnan puolustaja. Pystyn pelaamaan sekä hyökkäys- että puolustuspäässä. Mielestäni olen sen tyyppisistä puolustajista paras täällä katselmustilaisuudessa, Heiskanen totesi.

Video: Miro Heiskanen kertoo testeihin valmistautumisesta

Seuraavassa on neljä mielenkiintoista poimintaa tiistailta, NHL Scouting Combinen toiselta päivältä.

1. Haguella riittää haastatteluja

Puolustaja Nicolas Hague oli NHL Central Scoutingin Pohjois-Amerikassa kiekkoilevista varauskelpoisista lupauksista laatiman lopullisen ranking-listan sijalla 20. Hague pelasi toisella kaudellaan Steelheadsissa 65 runkosarjaottelua ja iski niissä uransa piste-ennätyksen 18+28=46. OHL:n pudotuspeleissä hänelle kirjattiin 18 otteluun 1+11=12 pistettä. Peräti 24 seuraa haluaa haastatella tällä viikolla Haguea, joka pelasi mielestään hyvän kauden loppupuoliskon.

- Minuun luotettiin vastustajan parhaiden pelaajien pimentäjänä, ja mielestäni kehityinkin sillä osa-alueella. Kauden loppupuolella keskityin siihen, että minua vastaan olisi mahdollisimman hankalaa pelata ja että minun ollessani jäällä ei tulisi maaleja. Siihen minun on pyrittävä, Hague sanoi.

Video: Kristian Vesalainen kertaa vauhdikasta viikkoaan

2. Onko koolla merkitystä?

Onko koko se ratkaiseva tekijä, millä kahden tasaväkisen lupauksen järjestys määritellään?

- Koko on vahvuus vain silloin kun sitä osaa hyödyntää oikein. Tärkeintä on voittaa kamppailuja kiekosta. Siihen on monia muitakin tapoja kuin pelkästään koko ja voima, sanoi NHL Central Scoutingin Matt Ryan.

- Puhun nyt vain omasta kokemuksestani, mutta kaikki joukkueet haluavat kookkaampia pelaajia, jos vain voivat saada sellaisia. Jos taas halutaan taitopelaajia, he ovat usein pienikokoisempia. Pitää löytää tasapaino noiden kahden asian välillä, totesi Central Scoutingin John Williams.

3. Kovin nimi tutkan alla

Puolustaja Jack Rathbone oli Central Scoutingin Pohjois-Amerikassa pelaavien lupausten lopullisella ranking-listalla sijalla 57, joten välikausiarviosta tuli nousua 21 pykälää. Hän pelasi Massachusettsin Dexter Schoolin joukkueen kapteenina ja teki 22 otteluun 16+19=35 pistettä. Kaudeksi 2018-19 Harvardin yliopistoon siirtyvä Rathbone on Central Scoutingin David Gregoryn mukaan vahva luistelija ja hyvä laukoja, joka liikuttaa kiekkoa hyvin. Rathbone tapaa tällä viikolla 18 eri seuran edustajat.

Video: JJuuso Välimäki kehuu testi- ja katselmustapahtumaa

4. Päivän kysymys

USHL:n Waterloon keskushyökkääjä Shane Bowersilta kysyttiin erään seuran haastattelussa, minkä nimisessä baarissa hän kävi vieraillessaan hiljattain Bostonin yliopistossa. NHL Central Scoutingin rankingin 16. sijalla oleva Bowers pelaa kauden 2017-18 Terriersissä.

- Vastasin, etten käynyt baareissa, Bowers lohkaisi.

Katso lisää