Skip to main content

Dallasissa iloitaan Miro Heiskasen playoff-esityksistä

Starsin tulokaspuolustaja tahkoaa pudotuspeleissä hirmuisia minuutteja

Teksti Mike Zeisberger / NHL.comin toimittaja

DALLAS -- Kysymys on aina sama - ja niin on vastauskin.

Dallas Starsilla ei ole ollut koskaan minkäänlaista kiinnostusta treidata nuorta suomalaispuolustajaansa Miro Heiskasta.

Vuoden 2017 NHL Draftissa useat seurat kyselivät Starsilta kiinnostusta vaihtaa kolmatta varausvuoroa, mutta turhaan. Stars käytti vuoronsa itse ja varasi Heiskasen. Kun Ottawa Senators kaupitteli kaksinkertaista Norris Trophy -voittaja Erik Karlssonia viime kesänä Dallasiin, Stars viittasi kintaalla kanadalaisten ehdotuksille Heiskasesta.

- Vastausta ei tarvinnut miettiä kummallakaan kerralla. Se oli yksinkertaisesti "ei", kertoi Starsin GM Jim Nill sunnuntaina.

- Minulle on ollut alusta asti selvää, että kun neuvottelen pelaajakaupoista, Heiskanen ei ole niissä mukana, oli neuvottelukumppanina kuka tahansa, Nill jatkoi.

Video: STL-DAL: Heiskanen nautiskelee Hintzin tarjoilusta

Jos vanhan sanonnan mukaan parhaat pelaajakaupat ovat niitä, jotka jättää tekemättä, Nill on ollut päätöksissään täysin oikeassa.

- Tiesimme, että meillä on käsissämme poikkeuksellinen pelaaja. Koskaanhan ei kuitenkaan tiedä, miten nopeasti pelaaja saavuttaa täyden potentiaalinsa, mutta tiesimme, että Mirosta tulisi todella hyvä, sanoi Nill ja jatkoi, että muut seurat ovat yrittäneet nostaa Heiskasen nimeä esiin neuvotteluissa lukemattomia kertoja.

Ja Heiskanen on ollut enemmän kuin hyvä.

Kun Stars kohtasi St. Louis Bluesin Läntisen konferenssin välieräsarjassa lauantaina toisen kerran, Heiskanen teki avauserässä komean maalin ja auttoi joukkueensa 4-2 vierasvoittoon. Sarjan tilanne on nyt tasan 1-1, kun jatkopaikka irtoaa neljällä voitolla. Kolmas ottelu pelataan maanantaina Dallasissa.

Heiskanen sai kuulla voitokkaan ottelun jälkeen, ettei hän päässyt tämän kauden Calder Trophy -finalistien joukkoon. Palkinto myönnetään vuosittain NHL:n parhaalle tulokkaalle. Pystistä kisaavat Bluesin maalivahti Jordan Binnington, Buffalo Sabresin puolustaja Rasmus Dahlin sekä Vancouver Canucksin hyökkääjä Elias Pettersson.

Heiskanen otti uutisen vastaan olankohautuksella ja tyypilliseen tyyneen tapaansa.

- Nuo kolme ovat hyviä pelaajia. En minä sitä palkintoa ajattele, vaikka toki olisi ollut kiva olla tuolla listalla mukana. Mutta ei se ole minulle iso juttu, hän sanoi.

Heiskasen mukaan hänelle on isompi asia se, kuinka paljon Nill ja Stars luottavat häneen. Heiskanen myönsi olleensa tietoinen Karlssoniin liittyvistä treidihuhuista, mutta ei hän kantanut niistä huolta. Starsin johtoporras oli aina vakuuttanut uskovansa häneen, ja se tuli todistetuksi, kun seura kieltäytyi tarjouksista.

- Näin jotain siihen liittyviä uutisia ja keskusteluja, mutta en ajatellut asiaa kovinkaan paljon. Hoidin vain omat hommani. Olen onnekas, kun minuun luotetaan kaukalossa. Olen saanut täällä paljon tukea, ja siitä tulee uskomattoman hyvä tunne, Heiskanen sanoi.

Nill muistaa tilanteen, kun hän istui Starsin pöydässä vuoden 2017 varaustilaisuudessa. Kaksi ensimmäistä varausvuoroa oli New Jersey Devilsillä ja Philadelphia Flyersilla. Kärkilupauksiksi oli listattu hyökkääjät Nico Hischier ja Nolan Patrick, mutta Nill tiesi, että Heiskanen olisi mukaa kuvioissa, jos Devils tai Flyers päättäisikin varata puolustajan.

Video: NSH-DAL: Heiskanen onnistuu playoff-debyytissään

Niin ei kuitenkaan käynyt, ja Nill on siitä erittäin iloinen.

- Meillä oli silloin kolmosvuoro. Olin kertonut, että olen valmis keskustelemaan treideistä ja niin edelleen, joten kiinnostusta varausvuoroamme kohtaan oli. En tiennyt, millä vuorolla Miro varattaisiin, mutta hän oli juuri se pelaaja, jota me tarvitsimme, Nill kertoi.

Nillin mielestä Heiskanen on Calder Trophyn arvoinen, vaikkei tätä nimettykään finalistien joukkoon.

- Nimetyt ovat ansainneet paikkansa. Meidän pelejämme ei nähdä paljon (Yhdysvaltain) itärannikolla tai Kanadassa, mutta ehkäpä nyt pudotuspelien aikaan ihmiset alkavat pohtia, olisiko Miron paikka sittenkin ollut Calder-finalistien joukossa. Hän kerää taatusti ylistystä matkan varrella, Nill totesi.

- Miro kohauttaa sille olkiaan, mutta kyllä hän saa siitä lisämotivaatiota, GM lisäsi.

Nill on ihastellut Heiskasen kypsyyttä. Nuori puolustaja täyttää heinäkuun 18. päivänä vasta 20 vuotta.

NHL-varauksen jälkeen Heiskanen pelasi kauden 2017-18 SM-liigaa HIFK:ssa ja kirjautti 23 otteluun 11+12=23 tehopistettä. Hän oli mukana Suomen joukkueessa viime vuoden toukokuussa pelatuissa MM-kisoissa, joissa Nill näki Heiskasen olevan valmis NHL:ään.

- Hän pelasi ensimmäisessä ottelussaan Kanadaa vastaan. Kun kiekko putosi jäähän, Connor McDavid pyyhälsi Miron ohitse. Muistan, että huolestuin hieman. Mutta Miro ei antanut saman tapahtua enää toista kertaa. Hän tiesi tehneensä virheen ja otti siitä välittömästi opikseen. Silloin tuumin, että tuo poika ymmärtää yskän, Nill muisteli.

Ja näinhän se on, monellakin tapaa.

 

[Lisää aiheesta: Hintz loisti tähtenä Dallasin toisessa ottelussa]

 

Starsin leirissä oltiin varmoja, että Heiskanen pystyy pelaamaan NHL:ssä tällä kaudella, joten hänet kutsuttiin Dallasiin kolmen kuukauden kuluttua kisoista tottumaan pohjoisamerikkalaiseen elämään. Hänelle annettiin tehtäväksi hommata ajokortti ja asunto.

- Miro on huikea kaveri. Yleensä kun meille tulee nuori pelaaja - varsinkin Euroopasta - niin hänelle on opetettava kaikki niin sanotusti kädestä pitäen. Mutta ei Mirolle. Hän sanoi heti ensimmäisestä päivästä alkaen, että "ei hätää, hoidan homman". Ja sellainen hän on ollut siitä lähtien, Nill kertoi.

Heiskanen keräsi runkosarjassa 12+21=33 tehopistettä, ja nyt pudotuspeleissä tilillä on kahdeksan ottelun jälkeen tehot 2+1. Pisteitä vaikuttavampi on ollut hänen ottelukohtainen peliaikakeskiarvonsa 25.48, joka on Dallasin pelaajista toiseksi korkein. Vastuuta on tullut siis jopa vielä enemmän kuin runkosarjassa, jossa Heiskanen pelasi keskimäärin 23.07 ottelua kohti.

- Hyvältä tuntuu. Pudotuspelien paineko? Mikä ihmeen paine? Tämähän on hauskaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.