Skip to main content

HBK-ketjun vauhti myrkkyä San Jose Sharksille

Teksti Marko Leppänen / Panu Markkanen / NHL.com
Jos otetaan kisa partojen mitassa ja muhkeudessa, San Jose Sharksin Brent Burns ja Joe Thornton voittavat kirkkaasti esimerkiksi Pittsburghin Nick Boninon, jonka partalaite on vastustajien risukkojen rinnalla teinipojan viritelmä.

San Josen kannalta näyttää silti valitettavasti siltä, että Boninolla on rinnassaan enemmän jääkiekkoilullisia rintakarvoja – kuten koko muullakin Penguinsin joukkueella.

Harva osasi odottaa, että Penguins on kahden kotipelin jälkeen sarjassa 2–0-johdossa. Sarja ei ole pelattu, mutta sen kääntäminen vaatii ison muutoksen.

Kyse ei ole siitä, etteikö kahden ottelun takaa voisi nousta. Maaleissa ero on ollut molemmissa peleissä vain yksi, mutta pelillinen ero on sitäkin suurempi.

Boninon, Phil Kesselin ja Carl Hagelinin HBK-ketju on ollut loistava koko pudotuspelien ajan, mutta sen vauhtipeli on päässyt oikeuksiinsa erityisesti San Josea vastaan.

Boninot näyttivät suuntaa koko muulle Penguinsin ryhmälle tavasta, jolla San Jose on kaadettavissa.

Varsinkin ensimmäisessä ja toisessa erässä San Jose meni usein samaan ansaan. Se nosti hyökkäystä, jonka Pittsburgh katkaisi keskialueella ja lähti nousuun.

Eikä mihinkä tahansa nousuun, vaan todelliseen salamahyökkäykseen. Harvoin pudotuspeleissä ja varsinkaan finaaleissa on yhtä paljon ylivoimahyökkäyksiä kuin Pittsburghilla toisessa finaalipelissä.

Penguinsin avausmaali oli osoitus siitä, että riistot onnistuvat hyökkäysalueellakin. San Josen kolmospakkipari Roman PolakBrenden Dillon pelasi epävarmasti, ja Hagelin pääsi ryöstämään kiekon Dillonilta. Boninon oivaltava syöttö päätyi maalin eteen Kesselille, joka sai viimeistellä koko ketjun taidonnäytteen.

Harva uskalsi heittää edes vitsillä vielä runkosarjan puolessavälissä, että Kessel voisi olla vakavasti otettava Conn Smythe -ehdokas. Jälki on ollut kuitenkin tasaisen tappavaa pudotuspeleissä: ensimmäisellä kierroksella kolme maalia, kaksi toisella ja neljä kolmannella. Ja nyt finaalisarjastakin on maali kasassa.

Kessel nauttii nyt jääkiekosta enemmän kuin koskaan. Siitä hän voi antaa ison kunnian ketjukavereilleen.

Ketjun juju piilee siinä, että Bonino ja Hagelin ovat laadukkaita puolustuspelin erikoisosaajia, mistä on osoituksena heidän runsas luottonsa alivoimalla. Kessel pääsee porskuttamaan vahvuuksillaan ja käyttämään ovelaa laukaustaan.

– Kesselkin tekee kovaa töitä molempiin suuntiin. Sitä on hienoa katsoa, joukkuekaveri Olli Määttä ihasteli.

Hagelin olisi voinut viedä ylivoimahyökkäyksestä Penguinsin kahden maalin johtoon, mutta ketju joutuikin kolmannessa erässä katselemaan San Josen tasoitusta. Aloitus jäi turhan pitkän jälkeen omalle alueelle, ja se kostautui. Justin Braun pääsi laukomaan viivalta lukemiksi 1–1.

– En ole huomannut mitään erityistä turhautumista vastustajan leirissä. Emmekä ylipäätään keskitä huomiota vastustajaan.

Suunnitelmana on vaan kontrolloida kiekkoa itse mahdollisimman paljon, Bonino sanoi.

– Heilläkin oli kyllä kiekko pitkiä jaksoja, mutta me puolustimme hyvin. Eikä kyse ollut nytkään kuin yhdestä maalista. Kova sarja on vielä edessä.

Penguinsin vahvuus on, että jokainen ketju pystyy painamaan pelin San Josen päätyyn. Ja ratkaisijaksi voi nousta kuka tahansa.

Jatkoajalla sellaiseksi päätyi Conor Sheary, yksi Penguinsin pudotuspelisensaatioista.

– Ennen jatkoaikaa puhuimme, että peli on meidän kontrollissamme. Yritämme turhauttaa vastustajan nopeudellamme, Sheary sanoi ottelun jälkeen.

Penguinsin muut sarjat ovat alkaneet näissä pudotuspeleissä 1–1-tilanteessa. Nyt joukkue pääsee nappaamaan hyvistä asetelmista kolmatta voittoa San Josessa.

– Ei tämä kuitenkaan niin erilaiselta tunnu, vaikka onhan tämä parempi kuin lähteä sinne tasatilanteessa. Kova haaste on edessä kuitenkin, Määttä summasi.

Katso lisää