Skip to main content

Haulan maalit eivät nyt yksin auta Vegasia

Laajennusjoukkueen kotipeli on huolestuttavasti kääntynyt voitoista tappioiksi

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsilla on vielä 10 pisteen turvallinen etumatka Pacific-divisioonassa San Jose Sharksiin, ja Los Angeles Kings on 13 pisteen päässä. Mutta ero sulaa nopeasti, jos Vegas jatkaa häviämistä kotihallissaan.

 

[Lisää aiheesta: Haula on tärkeä mies ritareiden ylivoimassa]

 

Golden Knights oli aikaisemmin lähes lyömätön kotonaan (24-8-2), mutta on voittanut viimeisistä 11 kotiottelustaan vain viisi. Viimeksi joukkuetta nöyryytti keskiviikkona New Jersey Devils, joka täräytti kauden yhden ottelun maaliennätyksensä, kahdeksan osumaa, ja venytti Vegasin kotitappioiden putken kolmeen.

Vegasin illan valopilkku oli hyökkääjä Erik Haula, joka iski kaksi osumaa ylivoimalla. Hän on tehnyt Vegasin pelaajista eniten ylivoimamaaleja (11) ja pelaa NHL-uransa parasta kautta. Haula on kartuttanut tämän kauden 65 ottelussa tiliään 27+22=49 tehopisteellä.

- Olipa rankka ilta, hän huokaisi ottelun jälkeen.

Video: NJD@VGK: Haula tekee ottelun toisen ylivoimamaalinsa

Vegasin pahaksi onneksi jäljellä olevista 12 ottelusta seitsemän on kotona, ja vastassa on Devilsin kaltaisia, nälkäisenä pudotuspelipaikkaa jahtaavia joukkueita. Perjantaina vierailulle saapuu Minnesota Wild, joka on Central-divisioonassa kolmantena, sunnuntaina Calgary Flames, joka puolestaan on kaksi pistettä pudotuspeliviivan alla ja maanantaina Colorado Avalanche, joka pitää lännen toista villi kortti -pudotuspelipaikkaa samoilla pisteillä kuin viivan alapuolella oleva Anaheim Ducks. Läntistä konferenssia johtava Nashville Predators on karannut viiden pisteen päähän Golden Knightsista.

Yhdeksi selitykseksi Vegasin mahtaville kotipelien tilastoille on annettu enemmän tai vähemmän tosissaan se, että kasinokaupungin yöelämä on sekoittanut sinne ensi kertaa tulevat joukkueet, eivätkä pelaajat ole olleet aivan parhaimmillaan kiekon tippuessa jäähän. Epidemialle on annettu nimikin: "Vegasin flunssa". Toista kertaa kaupunkiin tuleva joukkue tietää jo, mitä on vastassa, niin hallissa kuin sen ulkopuolella.

Tosin flunssateoria ei päde Devilsin kohdalla, sillä joukkue pelasi keskiviikkona ensimmäisen kerran Vegasissa. Mutta he tulivatkin kaupunkiin runkosarjan ratkaisevina viikkoina hakemaan elintärkeitä pisteitä. Siinä oli jo tarpeeksi rokotetta flunssaa vastaan.

Golden Knightsin veteraanihyökkääjä Cody Eakin tarjosi toisenlaisen näkemyksen heidän menestyksestään kotona ennen Devils-ottelua.

- Kotihallimme energia on aivan uskomaton. Huomaan usein katselevani videoscreeniltä faneja, kun menen vaihdossa penkille tai ennen seuraavaa aloitusta. Katsomossa on melkoiset juhlat käynnissä. He todella osaavat ottaa peleistä kaiken irti, ja kotona on aivan mahtava pelata, hän kehui fanien luomaa tunnelmaa.

Hallikuulutuksen mukaan Devils-ottelua seurasi Vegasissa kauden ennätysyleisö, 18 420 katsojaa. Fanien uskollisuus koki pahan kolauksen New Jerseyn maalisateessa, sillä iso osa heistä lähti pois kesken ottelun.

Golden Knightsin on paras löytää ratkaisu ongelmiinsa ja alkaa taas voittaa kotona. Muuten uutuudenviehätys katoaa myös faneilta eikä pelkästään vierailevien joukkueiden pelaajilta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.