Skip to main content

Erik Haulan ja Teemu Pulkkisen uudet kuviot

Suomalaiskaksikko pääsee näyttämään kykynsä Vegasin tuoreessa NHL-joukkueessa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Vegas Golden Knights

Menestysodotukset laajennusjoukkue Golden Knightsin suhteen eivät ole kovinkaan tähtitieteellisiä. On täysi arvoitus, miten pääosin laajennusdraftissa suojaamatta jätetyistä pelaajista koottu ryhmä onnistuu joukkueena. Suomalaisista joukkueeseen päätyivät hyökkääjät Erik Haula ja Teemu Pulkkinen, jotka molemmat tulevat saamaan päävalmentaja Gerard Gallantilta roolin kokoonpanossa alkavalla kaudella.

Minnesota Wildista kasinokaupunkiin siirtynyt Haula pelasi viime kaudella runkosarjassa Wildin alemmissa ketjuissa 72 ottelua, joissa hän iski tehot 15+11=26. Joulun tienoilla saatu alavartalovamma vaikeutti hieman suomalaishyökkääjän suorittamista, joka oli tuttuun tapaan kovalla työmoraalilla painamista sekä tunnollista kahteen suuntaan pelaamista.

Video: Haula ohjaa Wildin voittomaalin

Porissa syntynyt Haula on kaikin puolin erittäin monikäyttöinen hyökkääjä. Wild-luotsi Bruce Boudreau peluutti luisteluvoimaista Haulaa välillä laiturina, mutta pääosin suomalainen nähtiin kolmosketjun keskushyökkääjän paikalla. Maaliskuussa 26 vuotta täyttävän Haulan aloitusvoittoprosentti 53,9 oli varsin mainio, ja hän saikin kauden aikana Boudreaulta ylistystä.

- Tykkään hänen pelityylistään, koska hän tuo jäällä ollessaan tarvittavan energiamäärän hyökkäykseemme. Lisäksi hänen asenteensa on ollut kauden aikana hienolla tasolla, Boudreau kehui NHL.comille.

- Tiesimme, että joudumme kesän aikana luopumaan joistakin luottopelaajistamme laajennusdraftissa. Haulan menetys oli joukkueemme kannalta paha takaisku, koska hän oli erittäin monipuolinen hyökkääjä, jolla oli pelaajistomme kanssa hyvä kemia, Wildin GM Chuck Fletcher totesi kesällä Twin Citiesin nettisivuilla.

Tuleva kausi kääntää Haulan NHL-uralla uuden sivun, joka tuo luonnollisesti tullessaan myös uudet haasteet. Vegasissa ei juuri nähdä tähtipelaajien loistoa, vaan mahdolliset voitot on ansaittava rajulla ja uhrautuvaisella työnteolla. Joukkueen kanssa kolmen vuoden sopimuksen solmineen Haulan kausittainen ansio on keskimäärin 2,7 miljoonaa dollaria. Vaikka Golden Knightsin ryhmä ei ole laadultaan Wildin veroinen, uskoo Haula silti saavansa enemmän vastuuta uuden joukkueen pelaajistossa.

- Odottavainen tunne on tulevasta kaudesta. Tilanne on kaikille meille uusi, mutta on hieno olla mukana rakentamassa kiekkohuumaa Vegasiin. Joukkueen kanssa tulee vietettyä varmasti paljon aikaa, jotta yhteispeli jäällä toimisi heti kauden alusta. Olen kaikin puolin innoissani urani kannalta tästä tilaisuudesta, Haula viestitti NHL.comille.

Paljon parjattu ja jopa ikuiseksi lupaukseksi manattu Teemu Pulkkinen saa rosoisella NHL-urallaan kenties viimeisen mahdollisuutensa, kun Vegas poimi hänet Haulan tavoin laajennusdraftissa. Seurasta toiseen viimeiset vuodet pomppinut Pulkkinen pelasi päättyneellä kaudella kaiken kaikkiaan kolmessa eri joukkueessa. Sekä Wildin että Coyotesin riveissä muutamia pelejä pelannut Pulkkinen tahkosi hänelle tutussa AHL:ssä 47 peliä, joissa erinomaisesta laukauksestaan tunnettu suomalaislaituri tehtaili tehot 18+18=36.

Video: Pulkkinen maalaa avauspelissä Arizonassa

Pulkkinen on AHL:ssä jo todellinen supertähti. Hän paukutti kaudella 2014-15 runkosarjassa eniten maaleja ollen myös pudotuspeleissä tehokkain maalintekijä. Detroit Red Wingsin AHL-joukkue Grand Rapids Griffinsin riveissä Pulkkinen voitti AHL-mestaruuden eli Calder Cupin.

Parhaalla NHL-kaudellaan Pulkkinen pääsi pelaamaan peräti 36 ottelua, mutta kuuden maalin ja 12 tehopisteen saldo ei vakuuttanut silloista seurajohtoa.

Alkavalla kaudella 25-vuotiaalla Pulkkisella on erinomainen tilaisuus lunastaa "ritaripaidassa" vihdoin monien häntä seuraavien tahojen odotukset ja lyödä tauluun potentiaaliaan vastaavat tehopisteet.

Katso lisää