Skip to main content

Hart Trophy -kisa jatkui kalkkiviivoille

Runkosarjan viimeinen kierros mutkisti tasaväkistä taistelua entisestään

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Runkosarjan toiseksi viimeinen pelipäivä kiteytti Hart Trophy -kisan erinomaisesti. Vahvat kandidaatit loistivat ottelussa jos toisessakin, eikä voittajasta tullut yhtään enempää selvyyttä.

Lauantai-illan tähti oli Claude Giroux, jonka Philadelphia Flyers mätti viisi maalia nollapelissä New York Rangersia vastaan. Hän oli tapahtumien keskipisteessä viimeistellessään NHL-uransa ensimmäisen kypärätempun runkosarjassa. Maalit yhdistettynä Giroux'n 99 muuhun tehopisteeseen siivittivät Flyersin pudotuspeleihin.

Flyers-kannattajat palkitsivat hyökkääjän "MVP"-huudoilla, mutta kolme maalia ja pudotuspelipaikkakaan eivät välttämättä riitä nostamaan Giroux'ta edes finalistien joukkoon. Vuodesta toiseen Hart Trophysta kisaa kauden loppumetreillä kourallinen pelaajia, mutta tällä kertaa perusteltuja ehdokkaita on helposti jopa kaksinumeroinen määrä.

Video: MacKinnon ohittaa Allenin

Colorado Avalanchen Nathan MacKinnon oli yhtä lailla tärkeässä roolissa joukkueensa runkosarjafinaalissa St. Louis Bluesia vastaan. Panoksena ei ollut enempää tai vähempää kuin pudotuspelipaikka toiselle joukkueista, ja juuri MacKinnonin osuma jäi voittomaaliksi. MacKinnon sijoittui pistepörssissä viidenneksi ja Giroux toiseksi. Kaksi maalia lauantaina syöttänyt Connor McDavid vei pistekuninkuuden 108 pisteellä, mutta hänen kohdallaan Hart Trophy -kisa kärsii Edmonton Oilersin jäämisestä pudotuspelien ulkopuolelle.

New Jersey Devilsin Taylor Hallia ei nähty lauantaina kaukalossa, sillä joukkue päätti lepuuttaa tähtipelaajaansa. Hän on kuitenkin yksi vahvimmista kandidaateista oltuaan ratkaisevan tärkeä pelaaja Devilsin kivutessa pudotuspeleihin. Hall, MacKinnon ja Giroux erottuvat joukosta sellaisina pelaajina, joita ilman heidän joukkueensa ei varmastikaan jatkaisi pelejään enää runkosarjan jälkeen.

Silti Hart Trophy -äänestyksessä voidaan nähdä lähes käsittämätöntä laajuutta. Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin palasi tutulle tasolleen ja dominoi ylivoimalla, Anze Kopitar puolestaan kellotti huimia jääaikoja ja johti Los Angeles Kingsiä lähes yksin kakkossentteri Jeff Carterin loukkaantumisen myötä. Pekka Rinne oli runkosarjavoittaja Nashville Predatorsin tuki ja turva, Nikita Kutsherov taas nakutti kovat tehot, mutta teki sen yhdessä sarjan parhaista joukkueista, Tampa Bay Lightningissa.

Hart Trophyn määritelmä on tunnetun subjektiivinen, sillä parhaimmuuden sijaan mitataan pelaajan tärkeyttä omalle joukkueelleen. Siinä tapauksessa Hall ja MacKinnon ovat eturivin ehdokkaita, mutta Giroux'n unelmailta tärkeimmällä hetkellä varmasti nostaa hänen osakkeidensa arvoa.

Video: Giroux rikkoo sadan tehopisteen rajan

- Tuollaisen palkinnon ratkaisee moni muukin asia kuin vain pisteet, ja Giroux tekee tämän joukkueen hyväksi valtavasti muuta. Pisteitä ei pidä väheksyä, niitä on vaikeaa tehdä tällä tasolla, mutta haluan tuoda esille sen, kuinka tärkeä moni muu hänen tähän joukkueeseen tuomansa asia on, Flyersin päävalmentaja Dave Hakstol korosti lauantaina.

MacKinnonin kohdalla kyse on puolestaan ennätyksellisestä vuodesta. 22-vuotias ylsi 97 pisteeseen eli lähes kahden edellisen kauden yhteenlaskettuun saldoonsa. Avalanchessa tapahtunut myllerrys ja vaikeat lähtökohdat tähän kauteen vain alleviivaavat MacKinnonin suoritusta. Sama pätee Halliin, joka pääsee pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa NHL-urallaan. 26-vuotiaan 93 pistettä ovat uskomattomat 41 pistettä enemmän kuin kenenkään muun Devils-pelaajan.

Kenen eduksi vaakakuppi lopulta kallistuu, se on vielä 82 ottelun jälkeenkin arvoitus. Äänestäjillä on tällä kertaa edessään poikkeuksellisen haastava tehtävä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.