Skip to main content

McDavidin Hart-voitossa kova viesti Crosbylle

Wayne Gretzky antoi Hart Trophyn Connor McDavidille Sidney Crosbyn nenän edessä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun jääkiekkoväki ympäri maapallon näki maailman kaikkien aikojen parhaan jääkiekkoilijan Wayne Gretzkyn kävelevän Las Vegasin T-Mobile Arenan päänäyttämölle jakamaan NHL:n arvokkaimmalle pelaajalle annettavan Hart Trophyn, pystyi moni jo arvaamaan, mitä tuleman piti.

Yhdeksänkertainen Hart-voittaja Gretzky oli voittanut liigan arvostetuimman yksilöpalkinnon kahdeksan kertaa peräkkäin nimenomaan Edmonton Oilersissa, ja varhain torstaiaamuna Suomen aikaa oli tiedossa, että yksi kolmesta Hart Trophy -ehdokkaasta oli nimenomaan Gretzkyn henkinen manttelinperijä, Oilersin nykyinen kapteeni Connor McDavid.

Kuinka ollakaan, Gretzky julisti Hartin voittajan olevan juuri McDavid. Tämä päihitti Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbyn ja Columbus Blue Jacketsin Sergei Bobrovskin ylivoimaisesti ja voitti Hartin toisella NHL-kaudellaan.

Myös Crosby voitti ensimmäisen Hart Trophynsa juuri toisella kaudellaan. Crosby ja McDavid ovat siis MVP-valintojen suhteen samassa tahdissa.

Video: Connor McDavid palkittiin Hart Memorial Trophylla

- Hänellä oli uskomaton vuosi. Kun katsoo, mitä Connor on tehnyt ja millaisen kauden hän on pelannut, niin hänelle haluaa nostaa hattua ja lähteä uutta kautta kohti, kehaisi Crosby. 

Ilta oli muutenkin McDavidille upea, sillä hän voitti myös NHLPA:n äänestyksellä jaettavan Ted Lindsay Awardin ja pistepörssin voittajalle kuuluvan Art Ross Trophyn.

- Todellakin urani paras hattutemppu! Kaikki palkinnot ovat erityisiä. Ted Lindsay Awardin saa kavereilta, joita vastaan pelaa ja taistelee joka ilta. Tuollainen kunnioitus merkitsee paljon. Art Ross Trophy on joukkueesta kertova palkinto. Minulla oli hienot ketjukaverit ja onnea saada pelata niin hienojen pelaajien kanssa. Valmennusjohto antoi minulle ylivoima-aikaa ja paljon minuutteja, ja kaikki tuo vaikuttaa siihen, McDavid sanoi kiittäen myös jääkiekkotoimittajia heidän äänistään.

McDavid sai äänestyksessä 147 ykkössijaa Crosbyn 14:ää vastaan. Hänestä tuli Gretzkyn ja Crosbyn jälkeen kolmanneksi nuorin Hart-voittaja.

Kaikki palkinnot huomioiden yhtymäkohdat Crosbyn ja McDavidin urien välillä ovat vankat, sillä myös Crosby pokkasi nuo samat kolme palkintoa toisen NHL-kautensa jälkeen kesällä 2007. Molemmat jäivät myös ilman parhaan tulokkaan titteliä ensimmäisten kausiensa jälkeen.

Las Vegasin ilta voidaankin nähdä yhtenä linkkinä siinä jatkumossa, joka on tehnyt McDavidista Crosbyn aseman perijän maailman parhaana jääkiekkoilijana. Crosby oli maininnut jo McDavidin ollessa 15-vuotias, että tätä kannattaisi mennä katsomaan. Gaalan jälkeen Crosbylta kysyttiin kevyehkösti, että onko hän peräti tavallaan scoutannut McDavidin.

- En ole! Hän on tehnyt paljon töitä päästäkseen tähän pisteeseen ja pystyäkseen tähän jo tuossa iässä. Tämä ei jää viimeiseksi palkinnoksi hänen urallaan. Hän tulee voittamaan vielä paljon lisää. Hän ansaitsee tämän. Hän on pelannut uskomattoman kauden, Crosby sanoi.

Gretzky tuli aikanaan tekemään Oilersista 1980-lukua hallinneen dynastian. Crosby on tehnyt Pittsburgh Penguinsista NHL:n parhaan niin sanotun "modernin dynastian" kolmella Stanley Cupilla, ja samaa odotetaan nyt McDavidilta Oilersissa.

Edmonton pääsi tänä keväänä ensimmäistä kertaa pudotuspeleihin sitten kevään 2006. McDavid johti Oilersin saman tien toiselle kierrokselle pudottaen San Jose Sharksin voitoin 4-2. Viime kaudella McDavid kärsi pitkään ylävartalovammasta, eikä pystynyt nostamaan Oilersia playoffeihin.

- Tämä on pieni makupala. Tämä tuntuu hyvältä, ja tavoittelen tällaista joka vuosi, mutta olen jo sanonut, että vaihtaisin nämä kolme palkintoa voittaakseni yhden, ja tiedämme kaikki, mikä se on. Kaikki on kiinni joukkueen menestyksestä, ja keskitymme siihen ensi kaudella, McDavid sanoi.

Stanley Cupien määrässä McDavid onkin Crosbya jäljessä kolmen ja Gretzkyä neljän verran. Crosby voitti ensimmäisen mestaruutensa neljännellä ja Gretzky viidennellä kaudellaan. McDavid on 20-vuotias ja Edmonton organisaationa hyvässä noususuhdanteessa, joten aikaa kanadalaisella on.

Video: McDavid laukoo tasoitusmaalin nätisti ylänurkkaan

Crosbyn tahdissa pysyminen tarkoittaisi Stanley Cupia Edmontonille kesällä 2019. Silloin tulisi kuluneeksi 29 vuotta Oilersin edellisestä mestaruudesta.

McDavid on myös pelillinen suunnannäyttäjä yksilönä. Hän on käsistään uskomattoman taitava ja jaloistaan valtavan nopea. Nuoren miehen pelikäsitys on myös jo aivan järisyttävällä tasolla, mutta kesä on hänelläkin oleva työntäyteinen.

- On aina tapoja olla parempi. Haluan olla ensi kaudella isompi ja vahvempi. Olen aina sanonut, että haluan olla parempi laukoja ja tehdä maaleja kauempaa. Siten saisin lisättyä yhden osa-alueen pelaamiseeni. Aloitukset ovat myös iso osa peliä, ja haluan olla parempi niissä. Teen näiden asioiden eteen erityisesti töitä, sanoi päättyneen kauden runkosarjassa 30 maalia tehnyt ja 43,18 prosenttia aloituksistaan voittanut keskushyökkääjä.

Ei kuitenkaan pidä luulla, että Sidney Crosby olisi jollain lailla menneen talven lumia vain siksi, että McDavid voitti kauden 2016-17 Hart Trophyn. Hän näytti päättyneellä kaudella olevansa yhä maailman paras pelaaja, mutta nyt koko maailma on nähnyt, että hänellä on todellakin varteenotettava haastaja.

Onneksi Crosbykin täyttää vasta tämän vuoden elokuussa 30 vuotta, joten näemme tämän parivaljakon kaksintaistelua vielä usean NHL-kauden ajan.

Katso lisää