Skip to main content

Haparoiva alku tulee kalliiksi Sharksille

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Ehkä kyseessä oli lievä hermostuneisuus, kuten monet San Jose Sharksin pelaajat epäilivät, tai sitten he osuivat oikeaan arvellessaan, että he olivat hieman ruosteessa. Edellisestä pelistä oli kuitenkin jo viisi päivää.

Tai sitten he vain tarvitsivat aikaa sopeutuakseen Pittsburgh Penguinsin nopeaan peliin ja väsymättömään painostukseen.

Mistä ikinä olikaan kyse, Sharks jäi Penguinsin jalkoihin lähes koko ensimmäisen erän ajan Stanley Cup –finaalin avausottelussa maanantaina. Sharks pelasi kyllä paremmin toisessa erässä, mutta he eivät pystyneet pitämään samaa vauhtia yllä kolmannessa, ja lopulta Nick Boninon maali upotti heidät, kun ottelua oli jäljellä 2.33. Penguins voitti 3-2.

- Olihan meillä hetkemme siellä täällä, mutta vastustaja pelasi tänään omaa peliään pitempiä jaksoja kuin me, ja näin siinä käy, Sharksin valmentaja Peter DeBoer pohti.

- Et ansaitse voittoa, kun et kerran ole parempi kuin vastustaja.

Sharksin on ruodittava pelinsä nopeasti ja selvitettävä mikä meni vikaan, sillä finaalisarjan toinen ottelu pelataan Pittsburghissa keskiviikkona (torstaina klo 3 Suomen aikaa).

Avauskiekon pudottamisesta lähtien Sharks näytti olevan puoli potkua perässä. Joukkue oli paljon nopeampi aikaisemmilla pudotuspelikierroksilla, kun se kiiti ensimmäistä kertaa seuran historiassa Stanley Cup –finaaliin. Matkalla Läntisen konferenssin mestariksi kaatuivat Los Angeles Kings, Nashville Predators ja St. Louis Blues.

Penguins oli Sharksille uudenlainen haaste, eikä joukkueella ollut siihen sopivia lääkkeitä ainakaan ottelun alussa. Penguins oli avauserässä laukauksissa parempi 15-4 ja siirtyi runsaan minuutin sisällä tehdyillä Bryan Rustin ja Conor Seharyn maaleilla 2-0 –johtoon.

- Hehän suorastaan lensivät, Sharksin sentteri Logan Couture ihmetteli.

- Näytti siltä kuin me olisimme olleet nilkkoja myöten mudassa.

New York Rangers, Washington Capitals ja Tampa Bay Lightning olivat olleet pulassa Penguinsin kanssa idän pudotuspeleissä, ja nyt oli Sharksin vuoro jäädä ihmettelemään, kuinka Penguinsin hyökkäys saadaan pysähtymään ja kuinka omat syötöt saadaan pitkälle vastustajan alueelle. Seurauksena oli lukuisia kiekonmenetyksiä, joista Penguins pika pikaa loi hyviä maalipaikkoja.

- Tuntui siltä kuin olisimme jatkuvasti antaneet kiekon takaisin heille, Couture oli ymmällään.

- Varsinkin puolustuspäässä ja keskialueella. Mehän itse asiassa autoimme heitä kääntämään tilanteita. Meidän mailoista lähti lukuisia heidän ylivoimahyökkäyksiään.

Sharks sai olla onnellinen, että ensimmäisen erän jälkeen tilanne oli vain 2-0. Ilman maalivahti Martin Jonesia tilanne olisi voinut olla paljon pahempi Sharksin kannalta.

- Puhuimme erätauolla, että ei h…, mehän olemme Stanley Cup –finaalissa, Sharksin puolustaja Brent Burns kuvaili tuntoja ensimmäisen erän jälkeen.

- Ensimmäistä kertaa Stanley Cup –finaalissa. Siitä haaveilee pikkupojasta asti. Käytimme varmaan viimeiset pari päivää sen ajattelemiseen enemmän energiaa kuin pelaamiseen. Lämmittely ennen ottelua tuntui erikoiselta. Tarkoitus on vain lämmetä, ei vetää täysillä. Seuraavalla kerralla ymmärrämme paremmin.

Sharks olikin parempi toisessa erässä. Paljon auttoi sekin, että Ian Colen koukkaamisesta saaman jäähyn aikana syntyi kavennusmaali, kun Tomas Hertlin veto meni Penguinsin puolustajan Olli Määtän luistimen kautta maaliin ajassa 3.02, ja tilanne oli 2-1.

Toista erää oli jäljellä vajaat kaksi minuuttia, kun Patrick Marleau tasoitti ottelun 2-2:een, ja Sharks näytti olevan hienoisesti niskan päällä kolmanteen erään mennessä.

- Se auttoi paljon, kun pääsimme paremmin pois omalta alueelta ja saimme toisiltamme tukea joka puolella jäätä, Marleau selitti.

- Olimme liikaa hajaantuneina ensimmäisessä erässä ja menetimme kiekkoja. Peli koheni vähän toisessa erässä, mutta on siinä vieläkin korjattavaa.

Kuten DeBoer mainitsi, Sharksilla oli hetkensä, mutta Penguins pakotti sen virheisiin ja paukutti Jonesia kohti 18 vetoa lisää, Boninon voittomaalia edelsi Kris Letangin veto, jota blokatessaan Bursn hukkasi mailansa.

Sharksin puolustaja Paul Martin kadotti Boninon maalin edessä ja päästi Letangin oikeata tulleen syötön perille. Bonino teki loput eli nosti kiekon Jonesin kilven yli maaliin.

- Emme pelanneet omaa peliämme ensimmäisessä erässä. Seisoimme vain ympäriinsä ja katselimme, DeBoer harmitteli.

- Penguins on nopea joukkue. He hallitsivat peliä avauserässä. Toisessa pelasimme omaa peliämme, ja he olivat vaikeuksissa meidän kanssamme. Meidän täytyy parantaa tästä ja toteuttaa pelisuunnitelmaa paremmin. Osa heikosta esityksestä johtui Penguinsin meille luomasta paineesta, mutta osan aiheutimme kyllä ihan itse.

Se oli yleinen mielipide Sharksin pukukopissa. Tappiossa ei ollut niinkään kyse siitä, mitä Penguins teki, vaan siitä, mitä Sharks jätti tekemättä.

-Penguins on nopea joukkue, ja me emme pelanneet erityisen hyvin, Hertl huokasi.

- Karvas tappio, mutta katsotaan peliä videolta ja tehdään sama kuin kolmessa aikaisemmassakin sarjassa. Laitetaan vain kiekkoa heidän taakseen ja pelataan hyökkäyspäässä. Se on meidän peliämme. Jos pelaamme sillä tavalla kuin toisessa erässä, me voimme voittaa. Mutta jos menetämme kiekkoja keskialueella, emme voi kaataa Penguinsia.

Katso lisää