Skip to main content

NHL-finaalisarja on ollut täynnä mysteerejä

Loppuottelut ovat tarjonneet toinen toistaan odottamattomampia käänteitä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tanskalainen fyysikko ja tiedemies Niels Bohr voitti vuonna 1922 fysiikan Nobel-palkinnon atomirakenteen selvittämisestä. Hän on kvanttimekaniikan merkittävimpiä kehittäjiä ja varmasti viime vuosisadan alun viisaimpia miehiä.

Suomalainen säveltäjä Jean Sibelius taas on yksi maamme kulttuurihistorian merkittävimpiä henkilöitä upeine sinfonioineen, Finlandioineen ja Jääkärimarsseineen.

Hienoja miehiä, mutta heidän löyhäkään liittymisensä NHL:n Stanley Cup -finaaleihin vuonna 2017 vaatinee hieman perusteluja. Eivät he tekoineen suoranaisesti mitenkään niihin liitykään, vaikka jonkinlaista säveltämistä jääkiekkoilu joskus onkin ja eräät tahot koettavat aika ajoin tehdä jääkiekon pelaamisesta vaikeudessaan kvanttimekaniikkaan verrattavaa.

Molemmat herrat ovat aikoinaan lausuneet tämän vuoden finaaleihin sopivat ja kerrassaan osuvat sananparret. Yksi Bohrin tunnetuimmista sitaateista on: "Ennustaminen on vaikeaa, erityisesti tulevaisuuden ennustaminen." Sibelius taas on perimätiedon mukaan vastannut vaimolleen, kun tämä on tiedustellut säveltäjämestarin ravintolasta paluuaikaa, tokaisten: "Olen säveltäjä, en ennustaja."

Bohr tiesi ennustamisen vaikeuden. Samoin teki ehkä Sibeliuskin, eikä siksi siihen ryhtynyt. Ennalta-arvattavuus on puolestaan ollut osa-alue, joka on loistanut tänä kesänä finaaleissa poissaolollaan.

Pittsburgh Penguinsin kolmen maalin rypäs muutamassa minuutissa oli jo avauspelissä häkellyttävä, mutta niin vain pingviinit toistivat sen vielä toisessakin finaalissa.

Video: Schultz vie Penguinsin johtoon

Nashville Predators pommitti seuraavissa peleissä yhteensä yhdeksän maalia siihen saakka muurin lailla torjuneen Matt Murrayn taakse vain romahtaakseen kuuden maalin tappioon viitosfinaalissa. Ja Pekka Rinne on otteineen seilannut stratosfäärin ja peruskallion alempien kerrosten välissä käsittämättömällä tavalla.

Otteluiden ennakkoasetelmat ovat olleet sellaisia, ettei niistä ole ottanut pirukaan selvää. Nashville oli vielä hävinnyt ennen finaaleja näissä pudotuspeleissä kahdeksasta vieraspelistään vain kolme. Nyt vieraissa ei ole kulkenut lainkaan.

- Se on kummallista, sillä olemme pelanneet hyvää kiekkoa vieraissakin läpi pudotuspelien. Kotona olemme olleet hyviä ja saaneet virtaa kotiyleisön energiasta. Olemme olleet innoissamme siitä. Tiedämme, että on tiettyjä asioita, joita meidän pitää tehdä, tuumasi Nashvillen kapteeni Mike Fisher syheröisistä asetelmista.

Hankala ennustettavuus on ollut omiaan auttamaan pelaajia siinä, mitä he ainakin omien sanojensa mukaan pyrkivät tiukoissa paikoissa tekemään: nauttimaan pelaamisesta tiukassa paikassa. Kovimmassa paineessahan timantitkin puristuvat.

- Ennustamattomuus on sitä, mikä tekee playoffeissa pelaamisesta niin hienoa. Jokainen peli on tiukka, eikä koskaan tiedä, mitä tapahtuu. Meillä oli vaikea peli viimeksi Pittsburghissa. Keskittyminen oli kohdallaan, mutta emme suorittaneet tarpeeksi hyvällä tasolla. Se alkoi heti ottelun alusta saakka, ja siinä suhteessa meidän pitää parantaa. Meidän selkämme ovat seinää vasten, ja meiltä vaaditaan nyt paras pelimme, sanoi Nashvillen hyökkääjä James Neal.

Ainoa pysyvä asia tässä finaalisarjassa on ollut kaikkien otteluiden päättyminen kotivoittoihin. Ennustamattomuus puoltaisi tässä tapauksessa sitä, että tuo viiden kotivoiton putki katkeaisi. Se tarkoittaisi sarjan katkeamista ja Pittsburghin mestaruusjuhlien alkamista.

- On asioita, joita pelissä voi kontrolloida, ja asioita, joita ei voi. Aiomme keskittyä niihin asioihin, joita voimme. Se on ainoa lähtökohta, jolla on merkitystä, ja se on lähtökohta, johon olemme keskittyneet minun aikanani täällä. Pelaajamme ymmärtävät tämän, ja aiomme pysyä kiinni hetkessä, sanoi Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan.

Asioiden ennustettavuus ja ennustamattomuus ovatkin asioita, joihin voi urheilussa vaikuttaa. Vanhan sanonnan mukaan menestys tulee ennen työntekoa vain sanakirjassa, ja sen tuntuu Nashville myös ymmärtäneen. Työnteolla sattuman vaikutusta saa nimittäin pienennettyä minimiin, eli "onnen ja pomput saa ansaittua".

- Peliin kovempaa tullut joukkue on voittanut. He tulivat meitä paremmin viime peliin, ja se kantoi hedelmää. Olemme pelanneet hyvin kotona, ja toivottavasti pelaamme hyvin taas huomenna, sanoi Nashvillen Pontus Åberg.

- Vastakkain on kaksi hyvää joukkuetta, ja molemmilla on hyviä pelaajia. Pelissä voi käydä miten vain. Meidän täytyy parantaa viime pelistä, se on niin yksinkertaista, säesti Åbergin joukkuetoveri Viktor Arvidsson.

Video: Arvidsson lisää Nashvillen johtoa

Jännitykselläkin voi olla osansa, ja sen rauhoittamisessa auttavat rutiinit.

- Edessä on taas yksi jääkiekko-ottelu, ja olemme kaikki käyneet tämän tilanteen läpi monta kertaa. Rutiineja ei voi muuttaa, oli kyseessä runkosarjan, pudotuspelien tai finaalisarjan ottelu. Tilanne on sama, ja meidän on paras olla valmiina, sanoi Penguinsin Patric Hörnqvist.

Sattuman minimoimiseksi kaikki tuntuu siis olevan tehtynä. Hyvä niin, sillä ennustamasta kieltäytymisen lisäksi Sibelius lausahti aikanaan tässäkin mielessä osuvasti.

- Tartu rohkeasti vaikeaankin tehtävään, niin huomaat voimiesi kasvavan.

Siitä ohjenuoraa niin Pittsburghille kuin Nashvillelle.

Katso lisää