Skip to main content

New York Rangers porskuttaa voittoputkessa

Puolustaja Kevin Shattenkirk ja hyökkääjä Mika Zibanejad ovat vahvassa iskussa

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Alkukaudesta pahasti kompuroinut New York Rangers on päässyt marraskuussa hyvään vireeseen ja noussut viiden peräkkäisen voittonsa myötä Itäisen konferenssin hänniltä jo kuudenneksi. 

Lokakuu oli Manhattanilla synkkä, eikä Rangers-leirissä ei ollut aihetta juhlaan. Joukkue pelasi lokakuun 13 ottelusta peräti kymmenen kotonaan ja onnistui voittamaan ainoastaan neljä. Kaikista kolmesta vierasottelusta oli tuliaisina tappio. Maaliero (40-47) kertoi omaa kieltään siitä, että Rangers teki kyllä otteluissa maaleja, mutta vastaavasti myös päästi niitä liikaa. 

Lokakuun 31. päivänä Vegas Golden Knightsia vastaan pelatussa kotiottelussaan Rangers nousi päätöserässä 2-4-tappioasemasta 6-4-voittoon. Tuon ottelun kolmas erä oli Rangersin kauden käännekohta. Joukkueen peli loksahti paikoilleen, ja lokakuun aikana rapistunut itseluottamus alkoi vahvistua onnistumisten myötä. Usko voittamiseen ja oman joukkueen tekemiseen palasi. 

- Tämä oli tärkeä voitto meille, ja se tuntuu totta kai hyvälle, mutta meidän täytyy tulla huomenna takaisin töihin ja valmistautua seuraavaan otteluun, totesi puolustaja Kevin Shattenkirk NHL.comin David Satrianolle voitokkaan Vegas-ottelun jälkeen.

Video: Shattenkirk laukoo ylivoimalla siniviivan tuntumasta

Miksipä sitä sitten lopettaisi, kun kerran vauhtiin pääsi? Lento jatkui heti marraskuun alussa, kun Rangers onnistui nappaamaan kaksi maukasta jatkoaikavoittoa vieraskaukaloista. Ensin kaatui liigan kärkijoukkueisiin kuuluva Tampa Bay Lightning ja seuraavalla kierroksella Florida Panthers.

- Tämä oli meidän ehjin pelimme alusta loppuun saakka. Tähän otteluun voimme palata, kun peli ei kulje, kertoi joukkueen kapteeni Ryan McDonagh voitetun Lightning-kamppailun jälkeen NHL.comin Corey Longille.

Yksi iso tekijä Rangersin nousussa on totta kai joukkueen konkarivahti Henrik Lundqvist, jolla oli kauden alussa vaikeuksia päästä parhaaseen vireeseen, mutta nyt ruotsalaisveskari on saanut homman toimimaan. Lundqvistin viiden viimeisen ottelun torjuntaprosenttien keskiarvo on loistava 93,3. Lundqvist antaa hyvillä otteillaan joukkueelleen mahdollisuuden voittoon joka ilta.

Lundqvistin maanmies, hyökkääjä Mika Zibanejad, on kuulunut koko alkukauden ajan joukkueen kantaviin voimiin ja vastannut tehoista hyökkäyspäässä. Viimeiset viisi voitokasta ottelua ovat sujuneet häneltä mallikkaasti, sillä niissä ruotsalainen on nakutellut mukavat tehopisteet 1+7=8.

Hyviä otteita kentällä ovat esittäneet myös hyökkääjä Pavel Butshnevitsh, joka on tehnyt viiteen viime otteluun tehopisteet 3+3=6, sekä hyökkääjät Michael Grabner (4+1=5), J.T. Miller (1+4=5), Rick Nash (2+2=4) ja Jesper Fast (0+4=4).

Video: Zibanejad laukoo ylivoimalla napakan rannelaukauksen

Puolustuksen johtohahmoina ovat olleet tutut sotaratsut Kevin Shattenkirk ja Ryan McDonagh. Shattenkirk on ollut viidessä viime ottelussa näkyvässä roolissa myös hyökkäyspelissä, sillä hän on kerännyt voittoputken aikana tililleen 3+4=7 tehopistettä. Kapteeni McDonagh on säestänyt hienosti kuudella syöttöpisteellä.

- Emme halua jäädä paikoillemme, vaan meidän täytyy mennä koko ajan eteenpäin ja kehittyä. Meidän täytyy pitää suoritustasomme korkealla. Uskon, että otamme vielä paljon voittoja, Shattenkirk uhosi NHL.comin Alain Poupartille Panthers-ottelun jälkeen.

Onnistumisia on tullut laajalla rintamalla, ja ennen kaikkea tärkeintä on ollut se, että joukkue on löytänyt kateissa olleen uskonsa omaan tekemiseen. Rangersin pelaajat tietävät, että he pystyvät voittamaan kenet tahansa, kunhan vain tekevät yhteisesti sovittuja asioita joukkueena ja luottavat siihen, että oma pelisysteemi tuottaa tulosta.

- Pelasimme tänään todella fiksusti. Määräsimme ottelun suunnan jo ensimmäisessä erässä ja pelasimme hyvällä energialla. Tasoituksen jälkeen nostimme pelimme tasoa, ja jätkät pelasivat hienoa peliä. Luulen, että ne asiat, joiden kanssa alkukaudesta tuskailimme, alkavat nyt toimia, Lundqvist totesi keskiviikon Bruins-ottelun jälkeen.

Joulu taisi tulla Manhattanille jo halloweenina. Rangers-leirissä toivotaan tämän juhlakauden kestävän pitkälle ensi kevääseen.

Katso lisää