Skip to main content

San Josen hait ovat teroittaneet hampaansa

San Josen Sharksin Logan Couture ja Martin Jones ovat olleet kovassa vireessä

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

San Jose Sharks aloitti kautensa kahdella tappiolla, mutta sen jälkeen joukkue on saanut paremmin juonesta kiinni, ja meneillään olevalla vieraskiertueella peli on parantunut entisestään. Kun katsotaan kuutta viimeisintä ottelua, niin San Jose on kärsinyt vain kaksi tappiota, molemmat New York Islandersille.

Nyt kahdeksan pelatun ottelun jälkeen Sharks on Pacific-divisioonassa neljännellä sijalla ja etenee tällä hetkellä piste per peli -tahdissa. Sharksilla riittää paljon todistettavaa, sillä viime kausi oli kevään 2016 Stanley Cup -finalistille todella iso pettymys, ja joukkue pääsi mukaan kevään pudotuspeleihin viimeisten joukossa. San Josessa odotetaan Sharksin palaavan liigan kärkeen.

Viime kauden jälkeen Sharks menetti pitkäaikaisen kapteeninsa (2004-09) ja seuraikonin, kun kokenut hyökkääjä Patrick Marleau siirtyi täksi kaudeksi Toronto Maple Leafsiin. Marleau jätti haiparveen valtavan aukon, eikä hänen luistimiaan pysty täyttämään kuka tahansa. Mutta Sharks-leirissä odotetaan nuorten pelaajien ottavan enemmän vastuuta ja nousevan suurempaan rooliin kokeneiden Joe Thortonin ja Joe Pavelskin rinnalla.

Voi hyvin olla, että Marleaun kaltaisen johtajan poistuminen joukkueen pukukopista on alkuun ollut pelaajille jonkinlainen shokki. Pelaajat ovat jollakin tavalla varmasti hakeneet uusia roolejaan, ja se on ottanut aikaa. Nyt Sharks on vihdoin löytämässä oikeille raiteille.

Siinä on varmasti auttanut kauden alkuun osunut vieraskiertue. Pelaajat ovat päässeet tien päälle viettämään yhteistä aikaa ja rakentamaan joukkuehenkeä.

San Jose nappasi eilen tärkeän voiton New York Rangersista. Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer ei kuitenkaan ollut lainkaan tyytyväinen siihen, että jäällä nähtiin kuriton joukkue.

- Ei voi olettaa, että otteluita voitetaan jäähyboksista. Varsinkaan, jos joutuu istumaan 6-7 kakkosta. Olimme tänään onnekkaita, kun maalivahtimme pelasi loistavasti ja alivoimapelimme toimi, DeBoer jyrähti NHL.comin Dan Rosenille ottelun jälkeen.

DeBoerin hehkuttama maalivahti Martin Jones on todellakin ollut viime otteluissa joukkueen avainpelaaja ja antanut joukkueelle mahdollisuuden voittoihin. Ennen Mika Zibanejadin kolmannessa erässä viimeistelemää Rangersin kavennusmaalia Jones onnistui pitämään maalinsa puhtaana yli 133 minuuttia.

Viime viikon NHL:n kolmostähdeksi valittu hyökkääjä Logan Couture jatkoi vahvoja otteitaan myös Madison Square Gardenissa. Couture tehtaili lauantaina NHL-uransa toisen hattutempun ja iski maanantain ottelussa tehot 1+1. Hän on tällä hetkellä joukkueensa tehokkain pelaaja 7+3=10 tehopisteellään.

Video: NYI-SJS: Couture iskee uransa toisen hattutempun

Kaivattua nuorten pelaajien esiinmarssia ovat johtaneet Kevin Labanc (3+3=6) ja Tomas Hertl (2+3=5). Kokenut Joe Thornton (385+1 012=1 397) puolestaan lähestyy kaikkien aikojen pistepörssin 20. sijaa ja on enää pisteen suomalaislegenda Jari Kurrin (601+797=1 398) takana.

On hyvän joukkueen merkki, että pystyy kääntämään vaikeudet voitoksi ja taistelemaan antamatta periksi. Sharksin kapteeni Pavelski kiitteli Rangersin voiton jälkeen erityisesti joukkueen alivoimaa.

- Ei ole oikeastaan väliä, miten jäähyt tulevat. Alivoimat on vain selvitettävä. Alivoimapelaajamme olivat aggressiivisia ja tekivät loistavaa työtä, Pavelski totesi.

Sharksin alivoima on toiminut mallikkaasti koko alkukauden, ja joukkue on pystynyt torppaamaan vastustajien ylivoimakuviot peräti 88,9 prosentin tehokkuudella. San Jose pelaa tällä hetkellä liigan neljänneksi parasta alivoimaa. Myös ylivoima on toiminut hyvällä tasolla, sillä Sharks pääsee tuulettamaan maaleja joka viidennellä ylivoimallaan.

Hyvässä vireessä oleva joukkue matkaa seuraavaksi Bostoniin ja kohtaa siellä torstaina Bruinsin. Vieraskiertueen viimeinen etappi on sunnuntaina Buffalossa, kun joukkue testaa Sabresin kotivireen.

San Jose on päässyt hyvään vauhtiin, ja myös Joonas Donskoi on viimeisissä otteluissa saanut onnistumisia. Vaikean viime kauden jälkeen hänkin on valmis nousemaan joukkueen kärkihyökkääjien joukkoon.

Video: Donskoi laukoo Sharksin kolmannen maalin

Hait ovat heränneet.

Katso lisää