Skip to main content

Haalarimiehen tähtihetki World Cupissa 2004

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kiekko liukuu Kanadan päätyyn. Kanadan puolustaja Robyn Regehr luistelee hakemaan kiekkoa, että joukkue saisi aloituksen Suomen päätyyn.

Aloitus Suomen puolustusalueella kuluttaisi tärkeitä sekunteja. Kanukit johtavat Shane Doanin maalilla 3–2.

Regehrin rinnalle ilmestyy sinipaitainen pelaaja, joka on päättänyt, ettei pitkää tule.

Suomen laitahyökkääjä Mikko Eloranta vilkaisee sivulle. Hän tietää. Hän tietää tasan tarkkaan, kuka vierellä on. Robyn Regehr, Calgary Flamesin betonimainen peruspakki, yksi NHL:n vahvimpia pelaaja. Regehr taitaa nostaa penkiltä yhtä paljon kuin Eloranta kyykkää.

Tulta päin on silti mentävä. Kiekkoon on koskettava ensin, koska jokainen sekunti on nyt tärkeä takaa-ajossa.

On mentävä, vaikka sattuu.

Eloranta spurttaa vielä uuden vaihteen ja saa kurotettua kiekkoon ensimmäisenä.

Sitten tulee se ikävä vaihe. Haalarit niskaan vaan. Regehr jysäyttää yli satakiloisen ruhonsa päin suomalaislaituria, joka iskeytyy laitaan.

Eloranta jää hetkeksi makaamaan jäähän, mutta hän pääsee omin voimin vaihtoaitioon. Impivaaran jäähallin risteyksen valot vilkkuvat päässä. Pelikaverit taputtelevat selkään.

No, ei tullut ainakaan pitkää.

Jarkko Ruutu mainitsi Elorannan suorituksen kirjassaan Jumalainen näytelmä (Otava). Hän nimitti teon The Väliinmenoksi. Ruudun mukaan valmentaja Raimo Summanen lähes herkistyi kyyneliin Elorannan sankarillisesta suorituksesta.

– Sinne vain ahtaaseen väliin ja PAM. Eloranta mätkähti jäähän, keräsi itseään hetken, kunnes kömpi ylös ja liukui vaihtoon. Penkillä kysyimme Kulilta, että onko kaikki hyvin. Joo, kuului vastaus jostain kaukaa rajan takaa. Silmät pyörivät päässä kuin animaatioelokuvissa, Ruutu kertoo Tuomas Nyholmin kynän välityksellä.

Eloranta muistaa tilanteen vielä selvästi, vaikka aikaa on kulunut jo 11 vuotta.

– Olimme maalin tappiolla, joten se pitkä vaan piti ottaa pois. En ajatellut siinä vaiheessa, että voisin loukata. Ajattelin, että hyppään vähän ylös, etten joudu vastaanottamaan taklausta niin alhaalta. En vaan ehtinyt hypätä kunnolla, Eloranta muistelee.

Regehr oli toki Elorannalle tuttu pelaaja, sillä ”Kuli” pelasi NHL:ssä Boston Bruinsissa ja Los Angelesissa vuodet 1999–2003.

– Summanen kysyi, että pystynkö vielä pelaamaan. En nyt niin hirveän pyörryksissä ollut, mutta ihan hyvä, ettei hän päästänyt enää sen jälkeen kentälle.

Taklaus oli toki vain yksi tilanne, mutta se kuvastaa hyvin Suomen Leijonien asennetta World Cupissa 2004. Leijonapelaajat olivat valmiita tekemään joukkueen eteen mitä tahansa.

Eloranta otettiin mukaan yhdeksi niin sanotuiksi likaisen työn tekijöiksi. Turkulainen muistaa hyvin, kun hän oli mökillä ja Raimo Summanen soitti.

– Rami sanoi, että otatko haasteen vastaan, vaikkei hän voi luvata yhtään peliaikaa. Sanoin saman tien, etten voi tuollaisesta paikasta kieltäytyä.

Eloranta pääsi turnaukseen sikäli hyvästä lähtökohdasta, että hän oli liittynyt jo heinäkuun lopussa Rapperswil-Jonan joukkueeseen. Sitkeä laituri pelasi eri yhdistelmissä, mutta mieleen on jäänyt varsinkin ketju, jossa mukana olivat Ruutu ja Riku Hahl.

Eloranta pelasi World Cupissa kuusi ottelua ja teki kaksi maaliakin. Toinen maaleista oli 2–1-voittomaali Saksaa vastaan.

– Joskus piruuttaan katselin YouTubesta ne maalitkin. Olihan se hieno fiilinki, Eloranta naurahtaa.

Tuomo Ruudun hieno 2–2-tasoitus on jäänyt hyvin Elorannan mieleen. Kun kaikki odottivat syöttöä, Ruutu painoi keskialueelta Kanadan päätyyn, niputti kolme vastustajaa ja laukoi ranteella rysään.

– Sen maalin jälkeen tajusin, että miten hyvä pelaaja Tuomo oikeastaan on.

Ruudun kirjassa väritetään sekin miten Ruutu ja Eloranta vähän kiusoittelivat lempeämielisesti tulokas Mikko Koivua.

Ruutu ja Eloranta veivät kiekot kulmaan ja kutsuivat Koivun kisaan, jossa kiekko asetetaan lavan verran maaliviivasta ja yritetään laukoa kiekko sisään. Kun Koivu yritti kiekkoa sisään kaukaa kulmasta, Ruutu vei sen aivan maalin viereen ja suti kiekon helposti sisään. Sekös otti päähän nuorta Koivua.

Elorannalle turnauksesta on jäänyt kaiken kaikkea erittäin myönteinen muisto.

– Huomasi, että turnaus on NHL:n järjestämä. Turnaus oli paremmin organisaoitu kuin olympialaiset.

Katso lisää