Skip to main content

Gretzky ymmärtää McDavidin purkauksen

Wayne Gretzky uskoo, että Connor McDavidin toiminnan syynä on rakkaus lajiin

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

PALM BEACH, Fla. -- "The Great One" ymmärtää yskän. Hän on kokenut itse saman. Kun Wayne Gretzky näki Connor McDavidin haukkuvan vastustajaansa torstaina, hän puolusti Oilersin nuorta kapteenia.

- Toisinaan oletamme urheilijoiden olevan tunteettomia robotteja, Gretzky tuumasi NHL:n johtokunnan torstaisen kokouksen jälkeen.

- Mutta kyseessä on laji, jossa tunteet ovat usein pinnassa. Olen huomannut, että sama pätee parhaisiin urheilijoihin. He pelaavat sellaisella intohimolla ja tunteella, että joskus on vain annettava takaisin. Silloin tällöin on hyvä pitää puolensa, vaikka se ei olisikaan kaikkien mieleen.

Viime kaudella McDavid pelasi tulokkaana Edmonton Oilersissa ja mursi solisluunsa 3. marraskuuta. Hän luisteli Philadelphia Flyersin puolustaja Brandon Manningin ohi, laukoi kiekon maalia kohti, kaatui ja törmäsi kaukalon päätyyn. Näytti siltä, että McDavid olisi menettänyt tilanteessa tasapainonsa. Hän ei syyttänyt vammasta Manningia, mutta joutui olemaan sivussa kolme kuukautta.

Mutta kun Oilers ja Flyers kohtasivat torstaina, McDavidilla ja Manningilla oli jäällä jatkuvaa kahnausta, tönimistä ja kipakkaa sananvaihtoa. McDavidin mukaan Manningin puheiden perusteella saattoi olettaa, että viime kauden tapahtuma oli tahallaan aiheutettu. Hän sanoi sitä yhdeksi ala-arvoisimmista koskaan jäällä näkemistään teoista.

Tarkastellaanpa tämän välikohtauksen olosuhteita. McDavid, 19, on NHL:n pistepörssin ykkönen ja yksi liigan lahjakkaimmista kiekkoilijoista. Vastustajat yrittävät horjuttaa hänen pelaamistaan sekä fyysisesti että henkisesti. McDavid antoi kommenttinsa hänen joukkueensa hävittyä ottelun 5-6, vaikka kapteeni teki tehot 1+1 ja Edmonton johti jo kahdella maalilla tilanteessa 5-3.

- Peli on kovaa, ja tunteet käyvät toisinaan ylikierroksilla. On hienoa nähdä, että McDavidista löytyy tarvittaessa tulta ja tappuraa. On hyvä, että hänellä riittää taistelumieltä ja voitontahtoa. Hänen kilpailuhenkisyytensä tekee hänestä huippupelaajan, Gretzky sanoi.

- McDavidista todennäköisesti tuntui, että Manning meni liian pitkälle, ja hän halusi avata sanaisen arkkunsa asian suhteen. Tuokin on osa ammattiurheilijana olemista.

Se oli arkipäivää myös Gretzkylle ja Mario Lemieux'lle. Samaa ovat joutuneet kokemaan myös Sidney Crosby, Jonathan Toews ja Steven Stamkos. Nyt se on osa myös McDavidin elämää, mutta hän kyllä pystyy käsittelemään asiat oikein.

- Hän joutuu kokemaan vastaavaa joka ilta. Olen monta kertaa ihmetellyt sitä, kun ihmiset sanovat, ettei minua taklattu takavuosina koskaan. Se ei ole totta. Eivät vastustajan valmentajat kieltäneet taklaamasta numeroa 99. Joka ilta pelattiin kovaa, ja joka ilta minua koeteltiin. Samoin Lemieux'ta, Crosbya, Toewsia ja Stamkosia. Nyt koetellaan Connoria, Gretzky totesi.

- Mutta ei tämä ole hänelle mitään uutta. Häntä on koeteltu junnusta saakka, mutta hän on aina vastannut huutoon ja tehnyt oman osuutensa.

On upeaa, että Gretzky on palannut Oilers-leiriin ja Oilers Entertainment Groupin johtoportaaseen. Numero 99 voi auttaa numeroa 97.

Gretzky ei ole päivittäin tekemisissä McDavidin kanssa. Hän ei ole Oilersin GM, vaan Peter Chiarelli on. Hän ei ole Edmontonin valmentaja, vaan Todd McLellan on. Eikä hän ole McDavidin joukkuetoverikaan.

Video: McDavid osuu ylivoimalla

Hän suhtautuu asiaan sen vaatimalla hienotunteisuudella.

- Connor oli Connor jo ennen kuin minä palasin tänne. Hän on loistava pelaaja, ja hänestä tulee taatusti lajin supertähti. Hän tekee kaiken positiivisella asenteella ja hyvällä tavalla, enkä minä aio sekaantua hänen asioihinsa, Gretzky sanoi.

Mutta kuinka moni ihminen tällä planeetalla voi ymmärtää McDavidia yhtä hyvin kuin Gretzky? Kuinka moni muu voi tietää yhtä hyvin, mitä nuori kapteeni joutuu käymään läpi? Kuinka moni pystyy käsittämään pelin samalla tasolla ja samasta näkökulmasta kuin tuo kaksikko?

- Jos Connor haluaa kysyä minulta jotain tai jos voin antaa hänelle neuvoja jossakin asiassa, niin totta kai autan. Kun itse pääsin parikymppisenä Gordie Howen juttusille, pommitin häntä kysymyksillä koko ajan. Gordie sanoi, että hän oppii itsekin pelistä uusia asioita joka päivä. Kyllä asioita on opittava itse kantapään kautta sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Pelkät vanhojen konkarien neuvot eivät riitä, Gretzky sanoi.

McDavidilta kysyttiin aiemmin tällä kaudella, kuinka paljon hän on tekemisissä Gretzkyn kanssa.

- Kai niin paljon kuin odottaa sopiikin. Olemme jutelleet muutaman kerran, ja olen tutustunut häneen. Pidän ystävyyttämme suuressa arvossa, McDavid totesi.

Mitä enemmän he keskustelevat, sitä parempi.

Katso lisää