Skip to main content

Gretzky muistelee historiallista 802. maalia

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

LAS VEGAS -- Muistot yhdestä kaikkein historiallisimmasta hetkestä Wayne Gretzkyn vertaansa vailla olleen uran varrelta ovat säilyneet tuoreina useimpien mukana eläneitten mielissä.

22 vuotta sitten tänään Gretzky rikkoi esikuvansa Gordie Howen maaliennätyksen tekemällä NHL-uransa maalin numero 802 Vancouver Canucksia vastaan pelatun ottelun toisessa erässä Los Angelesin Forumilla.

“Yksi parhaista maaliin numero 802 liittyneistä asioista oli saada viettää paljon aikaa Gordien ja hänen vaimonsa Colleenin kanssa, koska Gordie seurasi minua kaikkialle, odottaen ennätyksen rikkoutumista," sanoi Gretzky keskiviikkona Las Vegasissa, jossa hän on pitämässä fantasialeiriään. "Usein tavatessasi suuren idolisi, olet joko vähän häkeltynyt tai pettynyt. Mutta minulle Gordien tapaaminen ei ollut sellaista. Hän oli vielä isompi ja parempi kuin olisin voinut kuvitella."

“Kun minulla oli mahdollisuus elää lähellä hänen ennätyksensä legendaa ja sitten rikkoa se, pidin hänen seurassaan olemista jännittävänä. Sain tehdä kysymyksiä ja kuunnella tarinoita."

Kuuluisa maali tuli toisessa erässä ajassa 14:47. Gretzky sai kiekon Luc Robitaillelta ja antoi sen poikittain puolustaja Marty McSorleylle. McSorleyn syöttäessä takaisin Gretzkylle Vancouverin maalivahti Kirk McLean oli liikkunut niin kauas vasemmalle, että Gretzky sai laukoa kiekon suoraan syötöstä lähes tyhjään maaliin.

“Luc [Robitaille] järjesti hienon tilanteen Martylle ja Marty teki todella hienon paikan minulle niin, että sain heittää kiekon periaatteessa tyhjään maaliin," sanoi Gretzky. "Jos katsot tilanteen uusintana, McSorley järjesti niin hienon tilanteen, että kaikki, puolustus ja maalivahti, liikkuivat toiseen suuntaan. En usko, että Marty olisi voinut hienommin sitä tilannetta pelata."

Viimeistä paikkaa myöten loppuunmyydyn Forumin räjähtäessä juhlintaan Gretzkyn joukkuekaverit hyppäsivät onnittelemaan Luc Robitaillen ja McSorleyn johdolla Gretzkyn juhliessa maaliaan kädet ylhäälle nostettuina.

“Se oli todella siistiä," sanoi Wayne Gretzkyn fantasialeirillä valmentajana toimiva McSorley keskiviikkona. "Ihmiset sanovat aina minulle, että "ennätys oli sinun ansiotasi". Ei. Minun ansiollani ei ole mitään, sillä Wayne olisi rikkonut ennätyksen joka tapauksessa. Joku tulisi antamaan syötön siihen maaliin ja oli todellinen ilo, että minä olin se, joka sai kunnian."

McSorley sanoo säilyttävänsä kahta jääkiekkoon liittyvää muistoesinettä kodissaan; toinen niistä on taiteilija Leroy Neimanin ikuistama maalaus Gretzkyn suuresta hetkestä.

Maalin jälkeen seurasi viidentoista minuutin juhlaseremonia, johon osallistuivat Gretzkyn molemmat vanhemmat, silloinen LA Kingsin omistaja Bruce McNall sekä NHL:n komissaari Gary Bettman. Sitten peliä jatkettiin. Canucks voitti ottelun maalein 6-3, mutta ottelun lopputulos jää maagisen jääkiekkoillan pöytäkirjan sivuhuomautusten joukkoon.

Gretzky ohitti Howen 15. NHL-kaudellaan; Howelta meni 26 NHL-kautta 801 maalin tekemiseen. Gretzkyllä oli NHL-uran päättyessä 894 maalia ja 2,857 pistettä. Ennätyksiä, joita lähelle kukaan ei ole vielä päässyt.

Mutta 802 on jäänyt maagiseksi luvuksi myöhemmin seuranneille pelaajasukupolville.

“Se oli äärimmäinen, kaikesta korkein tavoite," sanoi Brett Hull. Hull teki 741 maalia Hockey Hall of Fameen johtaneella urallaan. "Gordien ohittaminen, kaikkien aikojen maalintekijöitten ykköseksi tuleminen, se on kaikkien maalintekijöitten unelmien huippu. Eikä kukaan ollut parempi maalintekijänä kuin Wayne Gretzky."

Katso lisää