Skip to main content

Gretzky malttaa tuskin odottaa World Cupia

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Niukka Tappio Yhdysvalloille vuonna 1996 ja maalivahti Roberto Luongon ihmevenyminen, joka pelasti Kanadan kultamitalihaaveet vuonna 2004. Nämä muistot tulevat Wayne Gretzkyn mieleen, kun hän muistelee aikaisempia World Cup –turnauksia.

Vuoden 2016 World Cup käynnistyy ensi kuussa Torontossa, ja Gretzky pohtii, voittaako isäntämaa eli hänen kotimaansa jälleen kultaa, ja seuraa kiinnostuneena, millaiset joukkueet Pohjois-Amerikka ja Eurooppa tuovat turnaukseen.

World Cup on herätetty henkiin, sillä turnausta ei ole pelattu sen jälkeen, kun Gretzkyn johtama Kanadan joukkue voitti kultaa 12 vuotta sitten. World Cup käynnistyy 17. syyskuuta, ja viimeinen mahdollinen finaaliottelu pelataan 1. lokakuuta.

Gretzkyn suunnitelmissa ei ole turnaukseen osallistuminen, mutta hän odottaa sitä innoissaan.

-Ymmärtääkseni se on parempi kuin turnaukset meidän aikanamme, vaikka meidän Kanada Cupit olivatkin mahtavia.

Gretzky voitti Kanadan joukkueessa Kanada Cupin 1984, 1987 ja 1991 hävittyään turnauksen Neuvostoliitolle vuonna 1981. Kanada Cupin tilalle tuli World Cup vuonna 1996, ja sinä vuonna Gretzky ja Kanada hävisivät otteluvoitoin 1-2 USA:lle. Silloinkin mestaruuteen vaadittiin kaksi voittoa.

- Parempi joukkue voitti. Amerikkalaiset ansaitsivat voiton, Gretzky sanoi rehdisti.

World Cup pelattiin jälleen kahdeksan vuoden kuluttua vuonna 2004, ja Gretzky oli Kanadan joukkueen toimitusjohtaja. Hän oli ollut siinä roolissa jo vuoden 2002 Salt Lake Cityn olympialaisissa, missä Kanada voitti miesten olympiakultaa 50 vuoden tauon jälkeen.

Gretzky oli hermona, kun Luongo tuli maalille loukkaantuneen Martin Brodeurin tilalle semifinaalissa Tshekkiä vastaan. Luongo torjui 37 kertaa ja Kanada voitti jatkoajalla.

- Yksi parhaista muistoistani siitä turnauksesta ovat kokoukset, joissa valmentajat ja joukkueen johto valitsivat pelaajat, Gretzky muisteli.

- Totta kai aina halutaan valita paras mahdollinen joukkue, ja Kanadalla on mistä valita. Muistan kyselleeni, että kuka on sitten maalivahtimme, jos Martin Brodeur loukkaantuu? Olimme yksimielisiä siitä, että Roberto Luongo. Ja kuinka ollakaan, Marty ei pystynyt pelaamaan tshekkejä vastaan. Ei meillä ollut mitään paniikkia. Tiesimme, että Luongo on hyvä maalivahti. Ilman häntä – emme ansainneet voittoa, mutta Roberto pelasi uskomattoman ottelun. Olin niin innoissani hänen ja koko joukkueen puolesta. Oli upeaa voittaa se turnaus.

Gretzky on nyt, 12 vuotta myöhemmin, fani, joka luonnollisesti on kiinnostunut siitä, pystyykö Kanada jälleen voittamaan kultaa, tällä kertaa toimitusjohtaja Doug Armstrongin johdolla. Mutta vielä kiinnostavampaa on se, millaiset joukkueet Pohjois-Amerikalla ja Euroopalla on, ja kuinka ne pärjäävät.

Pohjois-Amerikan joukkueessa on 23 parasta, 23-vuotiasta ja nuorempaa pelaajaa Pohjois-Amerikasta. Euroopan joukkueessa taas on 23 pelaajaa neljän suuren (Ruotsi, Suomi, Venäjä ja Tshekki) jääkiekkomaan ulkopuolelta, muiden muassa Slovakiasta, Sloveniasta, Sveitsistä ja Saksasta.

Gretzky myönsi, että hänellä on hieman ristiriitaisia ajatuksia yhdistelmäjoukkueista, koska hän tietää, kuinka pelaajat palavat halusta pelata omalle maalleen, edustaa omaa maataan ja kantaa ylpeänä maajoukkuepaitaa. Aivan kuten hän niin kuin usein veti Kanadan maajoukkuepaidan ylleen.

- Mietin vain sitä, että jos jossain on 19-vuotias, joka on tarpeeksi hyvä pelaamaan oman maansa joukkueessa, eikö hänelle pitäisi antaa se mahdollisuus. Jokainen pelaaja haluaa kuitenkin edustaa omaa maataan, Gretzky mainitsi.

Hän lisäsi kuitenkin, että onhan se järkevää, että Pohjois-Amerikan ja Euroopan joukkue ovat kaksi turnaukseen osallistuvista kahdeksasta joukkueesta. Näin NHL saa tilaisuuden esitellä enemmän huippupelaajiaan, kuten slovenialaisen sentterin Anze Kopitarin, joka pelaa Los Angeles Kinsgissä.

- Olen innoissani Kopitarin kaltaisten pelaajien puolesta. Hän pääsee pelaamaan tämän luokan turnaukseen, johon hän ei ehkä muuten olisi pystynyt osallistumaan, Gretzky muistutti.

- Siinä mielessä on hienoa esitellä mahtavia pelaajia sekä heidän taitojaan.

Mitä tulee Pohjois-Amerikan joukkueeseen, Gretzky on yksi niistä faneista, joita kiinnostaa kovasti nähdä, kuinka nuoret pelaajat menestyvät turnauksessa, jossa on paljon kokeneita kansainvälisiä pelaajia.

Hän uskoo, että kokemuksesta on hyötyä joillekin nuorille pelaajille, kuten Edmonton Oilersin sentterille Connor McDavidille. Mutta hän on myös hieman epävarma Pohjois-Amerikan maalivahtipelin suhteen, vaikka Matt Murray johtikin Pittsburgh Penguinsin viime kaudella Stanley Cup –mestaruuteen.

Gretzky on kuitenkin valmis uskomaan nuoriin pelaajiin sekä heidän mahdollisuuksiinsa voittaa kultaa ja painottaa, että heitä ei suinkaan noin vain sysätä syrjään.

- Tämä on hieman erilainen tapahtuma heille, mutta toivon heidän pärjäävän hyvin. Olisihan se jotain, jos he voittaisivat kultaa, Gretzky sanoi.

Ja nuorten voittama kulta olisi yksi upea muisto lisää Gretzkylle, samoin Kanadan kultamitali.

Mitä ikinä tapahtuukaan, The Great One on taas aivan innoissaan.

- Siitä tulee todella ainutlaatuinen turnaus, Gretzky myhäili.

Katso lisää