Skip to main content

Gretzky kertoo Oilersin ja Jetsin taistelusta

Teksti Dan Rosen / NHL.com

Historiankirjojen mukaan Edmonton Oilersin ja Winnipeg Jetsin väliset kamppailut olivat toisen osapuolen selkeää hallintaa. Wayne Gretzkyn mukaan asia ei kuitenkaan ollut ihan niin, vaikka Oilers veikin joukkueiden viisi playoff-sarjaa voitoin 18-1 vuosina 1983-88.

– Meillä oli huippumaalivahti. Grant Fuhrin loistavat esitykset tekivät eron meidän ja Winnipegin välille aina kun kohtasimme pudotuspeleissä. Jos Jets olisi päihittänyt meidät, he olisivat todennäköisesti voineet voittaa Stanley Cupin. Mutta meillä oli Grant Fuhr, Gretzky sanoi.

Fuhrin polvet ovat nykyään niin huonossa kunnossa, ettei hän pysty pelaamaan edes legendojen näytösottelussa. Hän kuitenkin liittyy Gretzkyn ja muiden Edmontonin joukkuetovereidensa seuraan lokakuun lopussa Winnipegissä, jossa kauan sitten kadonnutta takavuosien taistelua herätellään henkiin.

Gretzky johtaa Edmontonin joukkuetta, joka vilisee Hall of Fame -kiekkoilijoita. Investors Group Fieldillä 22. lokakuuta pelattavassa Heritage Classic Alumni -ottelussa ovat mukana esimerkiksi Mark Messier, Jari Kurri ja Paul Coffey. Seuraavana päivänä Jetin ja Oilersin nykyiset NHL-joukkueet pelaavat Tim Hortons NHL Heritage Classic -ulkoilmaottelun.

Gretzkyn mukaan Edmontonin tolppien väliin luistelee Fuhrin sijaan Curtis Joseph, joka pelasi Oilersissa vuosina 1995-98.

– Kun voitimme ensimmäisen Stanley Cupimme vuonna 1984, Glen Sather sanoi, että voitto säilyisi muistoissamme loppuelämämme ajan. En usko, että kukaan meistä todella tajusi silloin, mitä hän tarkoitti. Mutta se oli totta. Kun Jetsin pomo Mark Chipman soitti minulle, suostuin heti mukaan, sanoi Gretzky.

Gretzky tosin myönsi, ettei ollut täysin varma osallistumisestaan ennen kuin sai tietää, että myös Messier ja Coffey ovat mukana. Yhdessä voittaminen ja yhteen hiileen puhaltaminen loivat ainutlaatuisen siteen, jota joukkuetoverit ovat Gretzkyn mukaan vaalineet vielä pelaajauriensa jälkeenkin.

– Homma ei toimi, jos joku ei pysty pelaamaan tai ei halua lähteä mukaan. Fuhr ei ole enää pelikuntoinen polviensa takia, mutta hän tulee silti paikalle. Emme pelaisi, jos hän ei olisi mukana. Porukallemme on tärkeää, että teemme kaiken yhdessä. Jos joku ei pääse mukaan, muutkaan eivät lähde. Yhteishenkemme on niin tiivis, selvitti Gretzky.

– Glen on päävalmentajamme ja Kevin Lowe sekä Craig MacTavish apuvalmentajiamme. Myös Ron Low on mukana. Ottelussa nähdään eri ikäluokkien pelaajia, kuten vanha Oilers-kapteeni Blair McDonald sekä hieman nuorempaa polvea edustava Ryan Smyth. Meillä on aina hauskaa, kun kokoonnumme yhteen.

Koska ottelu pelataan Winnipegissä, Gretzky odottaa keskustelun kääntyvän Jetin ja Oilersin keskinäiseen taisteluun, joka juontaa juurensa jo WHA-aikakaudelta.

Winnipeg voitti Edmontonin WHA:n viimeisessä ottelussa, mutta sen jälkeen Oilers antoi Jetsille kylmää kyytiä NHL:n pudotuspeleissä. Ehkä Fuhr oli niissä voitoissa merkittävä tekijä, mutta niin olivat myös Gretzky, Messier, Coffey ja Kurri.

Oilers voitti Jetsiä vastaan pelaamistaan pudotuspeleistä 16 peräkkäin ennen kuin hävisi Smythe-divisioonan semifinaalien kolmannen ottelun vuonna 1988. Oilers voitti kaksi seuraavaa ottelua sekä sen jälkeen neljännen ja viimeisen Stanley Cupinsa Gretzkyn kanssa.

Noissa 19 playoff-ottelussa maalit kirjattiin Edmontonin eduksi lukemin 96-53.

- Glen kokosi Oilersin joukkueen samalla tavalla kuin Winnipeg oli rakentanut omansa hankkiessaan riveihinsä Bobby Hullin, Anders Hedbergin, Ulf Nilssonin, Kent Nilssonin ja Lars-Erik Sjöbergin. Sellaisen joukkueen Glen halusi, eikä vastaavaa ollut NHL:ssä vielä kellään. Hän todellakin uskoi kiekonhallintaan ja nopeaan luisteluun. Oilersin ja Jetsin historiassa on enemmän yhtäläisyyksiä kuin suurin osa tietääkään, Gretzky kertoi.

Vaikka Oilers voittikin Jetsiä vastaan pelaamistaan 19 playoff-ottelusta peräti 18, kohtaamiset eivät olleet Gretzkyn mukaan mitään läpihuutojuttuja.

– Emme voittaneet murskalukemin. Jokainen matsi oli tiukempi, mitä tilastojen valossa voisi luulla. Grant oli avainpelaajamme.

Katso lisää