Skip to main content

Gretzky ja Lemieux maailman parhaat sentterit

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL on perustettu vuonna 1917. Siinä aikana sarjassa on pelannut satoja mahtavia jääkiekkoilijoita, jotka ovat tuottaneet iloa kiekkokansalle ympäri maailmaa.

Sitten ovat parhaista parhaat, jotka ovat määrittäneet omalla pelillään ja olemuksellaan koko jääkiekon suuntaa.

NHL.com/fi listaa pelipaikkojensa kaikkien aikojen parhaat NHL-pelaajat. Ensimmäisenä vuorossa ovat keskushyökkääjät.

1. Wayne Gretzky

Brantford tunnetaan puhelinkaupunkina. Alexander Graham Bell soitti maailman ensimmäisen kaukopuhelun Brantfordista Pariisiin.

On kaupungista ponnistanut toinenkin suurmies, Wayne Gretzky.

Gretzky tulee aina olemaan pelaaja, johon maailman parhaita senttereitä verrataan. Aikakaudesta riippumatta.

Gretzkyllä on tukku ennätyksiä, joita ei tulla koskaan rikkomaan. Vai voisiko joku kuvitella, että nykyisessä NHL:ssä joku tekisi 215 pistettä kaudessa.

Gretzky ei ollut maailman isoin mies, mutta hänen pelinäkemyksensä oli kaikkia muita edellä. Puhumattakaan tavasta, jolla hän toteutti aivoissa pyörivät aikeet.

Uran jälkeen Gretzky on ollut hyvä lähettiläs pelille. Tyylikäs herrasmies on tyylikäs loppuun asti.

2. Mario Lemieux

Jos puhutaan puhtaasta käden taidosta ja luovuudesta, Lemieux on ehkä maailman kaikkien aikojen lahjakkain pelaaja. Hänen harhautuksensa olivat täysin kopioimattomia.

”Super Mario” ei ollut tunnettu harjoitteluinnostaan, kun aina kun hän pääsi jäälle, syntyi jotain ainutlaatuista.

Lemieux olisi voinut olla urallaan vieläkin dominoivampi, jos hän ei olisi kärsinyt pahoista selkävammoista. Tasosta kuitenkin kertovat pistemäärät, jotka hän pystyi mättämään paluun jälkeen. Vaikka vauhti oli hiljentynyt, taidot eivät olleet kadonneet mihinkään.

Lemieuxin etuna oli ulottuvuus. Ja vaikka hän ei suoranaisesti näyttänyt miltään luistelutykiltä, tarvittaessa Mario pystyi kiihdyttämään kenen tahansa puolustajan ohi.

3. Jean Beliveau

Beliveau on edelleen se pelimies, jota Montreal Canadiensin vanhemmat kannattajat muistelevat kaiholla. Beliveau voitti urallaan peräti kymmenen Stanley Cupia.

Loistavien pelitaitojen lisäksi Beliveau oli loistava keulahahmo jääkiekolle. Hän oli aina valmis auttamaan muita sekä kentällä että sen ulkopuolella.

Taitava ja liukas sentteri toimi Canadiensin kapteenina kymmenen vuotta, eli saman verran kuin Saku Koivu. Hän oli oman aikakautensa Gretzky tai Lemieux.

Beliveau osasi tehdä kaiken muun lisäksi maalejakin. Hän voitti kaksi kertaa NHL:n maalintekijätilaston.

4. Mark Messier

Gretzkyn merkitys Edmonton Oilersin dynastiassa oli varmasti kaikkein suurin, mutta Mark Messier oli se dynamo, joka sinetöi kultaiset vuodet.

Pitkään spekuloitiin, että voiko Messier voittaa Stanley Cupin ilman Gretzkyä. Senkin ristin hän sai pois harteiltaan.

Messier tullaan aina muistamaan Manhattanilla. Hän lupasi konferenssifinaaleissa voiton New Jersey Devilsistä vuonna 1994. Voitto tuli, ja myöhemmin myös Stanley Cup.

Messierin tavaramerkki oli rannelaukaus suorasta luistelusta. Hän teki se tunnetulla ”kurkijalallaan”, joka teki kudin maalivahdeille vaikeaksi lukea.

5. Steve Yzerman

Kolme Stanley Cupia, Conn Smythe Trophy ja olympiakultaa. Siinä osa Yzermanin pitkästä saavutuslistasta.

Yzerman oli hieno pelaaja, mutta ennen kaikkea suuri johtaja. Häntä pidetään NHL:n yhtenä kaikkien aikojen parhaista kapteeneista.

Yzerman oli taituri hyökkäyspäässä, mutta vastaavasti vastuullinen puolustuspelissä. Kun vauhti alkoi vanhempana hidastua, hän pystyi hyvän pelipäänsä ansiosta mukautumaan peliin ja ottamaan puolustavamman roolin.

Yzerman pelasi kuusi peräkkäistä yli sadan pisteen kautta. Pelisilmä on päässyt uran jälkeen esiin Tampa Bay Lightningin GM:n hommissa.

6. Phil Esposito

Esposito on yksi kahdeksasta pelaajasta, joka on tehnyt NHL:ssä kaudella vähintään 70 osumaa. Hän iski 76 osumaa Boston Bruinsissa kaudella 1970–71.

Esposito oli väkivahva hyökkääjä, joka runnoi maaleja välillä silkalla voimalla ja tahdolla. Hän joutui nuorempana raivaamaan asemansa huippukiekkoilijaksi, sillä häntä syytettiin nuoruusvuosien aikana toistuvasti liian kömpelöksi.

Esposito veki 1 590 pistettä uransa 1282 ottelussa. Hän voitti kaksi Stanley Cupia ja kaksi Hart Trophyä.

Esposito muistetaan myös vuoden 1972 Summit Seriesistä, jossa hän oli isossa roolissa Kanadan voitossa.

7. Joe Sakic

“Burnaby Joe” ei heittänyt ylimääräistä tarinaa, mutta kun peli oli ratkaisuhetkillä, maila puhui sitäkin enemmän. Hänellä on kiekkohistorian yksi tuhoisimmista rannelaukauksista.

Sakic pelasi koko uransa Quebec Nordiquesissa ja sitä seuranneessa Colorado Avalanchessa. Uskollisuus omaa seuraa kohtaan kuvaa häntä hyvin persoonanakin.

Sakic auttoi Coloradon suuruuden vuosina joukkueen kahteen Stanley Cupiin (1996, 2001).

Sakic on yksi neljästä pelaajasta, joka on voittanut samana vuonna Stanley Cupin ja Hart Trophyn joukkueen kapteenina. Muut pelaajat ovat Gretzky, Messier ja Bobby Clarke.

8. Sidney Crosby

Tämän listan ainoa aktiivipelaaja. Crosbyn ura on vielä pahasti kesken, mutta jo nyt voi sanoa, että hän kuuluu maailman kaikkien aikojen parhaiden sentterien listalle.

Stanley Cupeja on tilillä kaksi, mutta niitä voi hyvinkin tulla vielä pari lisää. Ikää on kuitenkin vasta 28 vuotta.

Gretzkykin kehui kauden jälkeen, että Crosby pystyi viemään pelinsä uudelle tasolle. Hän on erimerkki kunnianhimoisesta urheilijasta, joka on pystynyt kehittämään heikkouksiaan pois yksi kerrallaan: aloitukset, laukaus, kostot…

Crosbyn tyyneys pudotuspeleissä oli huomattavaa. Hän ei enää valittanut tuomareille tai provosoitunut häirintäyrityksistä läheskään yhtä paljon kuin takavuosina.

9. Stan Mikita

Wayne’s World -elokuvassa on hauska anekdootti Stan Mikitasta. Elokuvan hahmot pitävät kiekosta ja fanittavat Stan Mikitaan. Elokuvassa on jopa ravintola nimeltä Stan Mikita’s Donuts.

Donitsibaaria ei oikeasti ole olemassa, mutta voisi hyvin olla. Sen verran kova nimi Mikita on Chicagon seudulla.

Stan Mikita on Chicagon kaikkien aikojen kärki pelatuissa peleissä, syötöissä ja pisteissä. Hän johdatti joukkueen Stanley Cupin voittoon vuonna 1961.

Pudotuspeleissäkään tahti ei hyytynyt. Hän teki pleijareissa 155 ottelussa 150 pistettä.

Mikita teki harvinaisen muutoksen pelityylissään. Alkuvuosina hänellä oli tapana ottaa yli sata jäähyminuuttia kaudessa. Uran loputtua hän oli voittanut kaksi Lady Byng Trophyä.

10. Peter Forsberg

Kaikkiaan 708 pelattua NHL:n runkosarjaottelua on verrattain vähän suurpelaajalle, mutta Forsbergin tapauksessa se on ymmärrettävää. Hän joutui lopettamaan uransa ennen aikojaan pahojen nilkkavammojen takia.

Foppa oli ennen kaikkea suuri taistelija ja kamppailija. Hän ei jättänyt yhtään tilannetta kesken. Forsberg oli vastataklauksien mestari, joka antoi iskun, kun vastustaja vasta suunnitteli sitä.

Ei mikään ihme, että Colorado pärjäsi, kun joukkueessa oli sekä Sakic että Forsberg.

Forsberg teki 1,25 pistettä ottelua kohti. Se on kova lukema kun ottaa huomioon, että Forsberg pelasi niin sanotulla kuolleen kiekon aikakaudella, jolloin kahvaaminen ja sitominen olivat sallittuja.

Kunniamaininnat: Ron Francis, Marcel Dionne, Doug Gilmour, Eric Lindros, Bryan Trottier, Bobby Clarke, Peter Stastny

Katso lisää