Skip to main content

Granlundista tulossa Flamesin vakiosentteri

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Useimmat Calgaryn pelaajat ovat livahtaneet jo suihkun puolelle, kun Markus Granlund tulee vasta jäältä Scotiabank Saddledomen pukukoppiin.

Vanhan kirjoittamattoman kiekkosäännön mukaan nuorempien pelaajien pitää olla viimeisimpinä jäällä. Sen säännön noudattaminen ei tuota Granlundille vaikeuksia.

– Mukava jäädä vähän pidemmäksi aikaa hiomaan juttuja, Granlund heittää varusteita riisuessaan.

Aikaa Granlundilla riittää hyvin pieneen ekstratreeniinkin. Sinkkumies on asunut farmista nostamisen jälkeen calgaryläisessä hotellissa. Ja sitä vartenhan sentteri kaupungissa on – kehittymässä vakiotason NHL-pelaajaksi.

Granlundin olemuksesta näkyy, että hän on miehistynyt parin Pohjois-Amerikan vuoden aikana. "Pikkupojan" kasvot ovat muuttuneet karskimmaksi. Jääkiekkoilijan kasvoiksi.

Vaikkei Granlund edelleenkään ole kaukalon isoimpia, hartiasuojusten alle on tullut lisää tavaraa. Sen näkee pelisuorituksissa.

Granlundia on vaikeampi horjuttaa kaksinkamppailuissa kuin ennen.

– Kyllä jo viime kaudella alkoi tottua täkäläiseen tapaan tehdä asioita. Nyt on ollut mukavampaa, kun on päässyt isompaan ja vähän kiekollisempaan rooliin, Granlund sanoo.

Kausi on Granlundille tärkeä, sillä hän pelaa kolmivuotisesta tulokassopimuksestaan viimeistä kautta. Sen jälkeen hänestä tulee rajoitettu vapaa agentti.

Isoveli Mikael Granlundilla meni pari kautta, että hän sai voimansa NHL-tasolle. Markuksella on sama projekti menossa. Voimien kasvattaminen oli viime kesän kantava teema.

– Kyllä asiat ovat menneet parempaan suuntaan. Kun voimaa on enemmän, pystyy kamppailemaan paremmin.

Laukaus lähtee aiempaa kovempaa. Calgaryn valmentaja Bob Hartleykin kehui, että Granlundin veto alkaa olla NHL-tasoa.

– Pitää paikkansa. Sen näki maalissa, jonka hän teki San Josea vastaan. Granlund tulee vielä luomaan hyvän uran luotettavana kahden suunnan keskushyökkääjänä NHL:ssä, Flamesin kapteeni Mark Giordano sanoo NHL.com/fi:lle.

Voimaa tarvitaan muun muassa aloituksissa, joissa Granlund on alkanut tuntea olonsa koko ajan kotoisammaksi. Hän sanoo huomanneensa nopeasti, että aloituksilla on paljon isompi merkitys kuin Euroopassa. Niiden voittamiseen tarvitaan voimaa mutta myös viisautta.

– "Granny" on fiksu pelaaja, joka pääsee hyvin pelin ytimeen kiinni. Laukaus on hyvä. Hän on jo nyt todistanut, että pystyy pelaamaan tässä liigassa, mutta varmasti kehittyy vielä paljon, Calgaryn luottohyökkääjä Matt Stajan sanoo.

Granlund on päässyt pelaamaan Flamesin kakkosketjussa Sam Bennetin ja Jiri Hudlerin kanssa.

– Hudler on kokenut jätkä ja tosi fiksu pelaaja, joka näkee kentän loistavasti. Bennett taas on nuori kaveri, joka luistelee hyvin ja tekee paljon hommia.

Hudler sanoi aikanaan Detroitissa, että hän otti Valtteri Filppulan siipiensä alle. Onko sama tapahtunut sinulle Calgaryssä?

– En tiedä siipien alle ottamisesta, mutta hyvin hän opettaa koko ajan ja vaatii ketjukavereilta paljon.

Calgaryn farmijoukkue Stockton Heat sijaitsee tyystin erilaisella ilmastoalueella Kaliforniassa. Vaikka nostaminen ylös toi myönteisen käänteen kaudelle, Granlund oli tyytyväinen elämäänsä sielläkin.

Granlund ehti pelata Stocktonissa 12 ottelua, jossa hän teki viisi maalia ja antoi neljä syöttöä.

– Hyvät puitteet siellä on. Sain pelata isossa roolissa kovia pelejä. Sinne joutuminen tarkoittaa aina, että täytyy tehdä kahta kovemmin hommia päästäkseen takaisin.

Calgary on hyvä paikka oululaislähtöiselle pelaajalle, joka on tottunut kylmiin talviin. Ja muutenkin Calgary on kiekkoilijalle melko leppoisa paikka. Jääkiekko on ihmisille isoa asia, muttei samanlainen pinttynyt uskonto kuin Torontossa tai Montrealissa.

– Kyllä ihmiset tunnistavat, mutta aika rauhassa täällä saa silti kävellä, Granlund hymähtää.

Niin saa, toistaiseksi.

Katso lisää