Skip to main content

Mikael Granlund hyppäsi ylös palkkakuopasta

Minnesota Wild sai kiinnitettyä kärkipelaajansa kohtuullisella hinnalla

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

- Finntastic news!

Minnesota Wild julkisti tällaisella nokkelalla lausahduksella Mikael Granlundin sopimuksen Twitterissä. Uutinen oli Wildille tosiaan "fintastinen", sillä seura sai lukittua kärkipelaajansa kolmeksi kaudeksi kohtalaisen halvalla 17,25 miljoonan dollarin sopimuksella - ja nimenomaan "lukittua", sillä Granlundin uudessa diilissä ei ole myymisen kieltävää pykälää.

Sopimuksia on joskus sorvattu muutamia tunteja ennen riippumattoman välimiehen käsittelyä. Granlundilla ja Minnesotalla jäi käsittelyyn aikaa vielä ruhtinaalliset pari päivää. Asian ratkeaminen oli hyvä molempien osapuolien kannalta, sillä loppuvääntö on stressaavaa aikaa. Välimieskäsittely on joskus pakkorako, mutta se aiheuttaa aina väistämättä särön pelaajan leirin ja seuran välille.

Tilanne on vähän sama kuin pariskunnalla, joka menee pariterapiaan. Suhde voi parantua, mutta taustalle jää aina kummittelemaan muisto välirikosta. Kuherruskuukausi on lopullisesti ohi.

Minnesota saa pitää vielä ainakin kolme vuotta pelaajan, joka on noussut Mikko Koivun ohella joukkueen kantavaksi voimaksi. Wild maksaa Granlundille keskimäärin 5,75 miljoonaa dollaria kaudessa, mikä on paljon rahaa. Silti pitkäksi venynyt vääntö kannatti, sillä eri medioiden tietojen mukaan Granlund haki kuuden miljoonan dollarin kausitiliä.

Granlundin viime kauden 69 tehopisteen saalis on Wildin historian neljänneksi suurin henkilökohtainen pistemäärä yhdellä kaudella. Se on samalla isoin pistepotti sitten kauden 2009-10.

Granlund on Wildille arvokas pelaaja muutenkin kuin pisteiden teossa. Hän hoitelee ketjukaverinsa Mikko Koivun kanssa paljon oman pään aloituksia ja painaa pelin toiseen päätyyn. Ne ovat arvokkaita tekoja nykyisessä NHL:ssä.

Granlundin, Koivun ja Jason Zuckerin ketju oli viime kauden runkosarjan piristysruiske, joka kantoi Wildia illasta toiseen. Pudotuspeleissä lento ei enää kantanut - siinä on Minnesotan seuraava kehitystavoite.

Granlundin saamaa palkankorotusta voi tarkastella aika monesta näkökulmasta. Palkan tuplaaminen olisi "normaalielämässä" kova temppu, mutta NHL:ssä eletään omilla säännöillä. Granlund oli tilanteessa, jossa hänellä olisi voinut olla mahdollisuus saada irti rahakas seitsemän tai kahdeksan vuoden sopimus. Se olisi turvannut Granlundin talouden pitkäksi aikaa, mutta ratkaisu ei olisi välttämättä ollut kummankaan osapuolen kannalta niin järkevä kuin äkkiseltään voisi kuvitella.

Video: Haula nauttii Granlundin tarjoilusta

Kolmen vuoden diili antaa sekä pelaajalle että seuralle tilaa hengittää ja miettiä rauhassa seuraavaa siirtoa. Sitähän NHL-pelaajan urakehitys on, raakaa laskelmointia ja kalkulointia.

- Jokainen jääkiekkoilija joutuu miettimään uutta sopimusta aina välillä. Olen onnellinen, että neuvottelut ovat takana ja pääsen keskittymään itse pelaamiseen. Minulla on asiansa osaavat ihmiset hoitamassa niitä asioita, Granlund sanoi konferenssipuhelussa keskiviikkona.

Granlund on 25-vuotias pelaaja, joka on lähestymässä uran huippua. Hänellä oli mahdollisuus vapautua kahden kauden kuluttua rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi. Granlund antoi nyt seuralleen sopuhinnalla yhden RFA-vuoden. 

Lyhyempi diili pitää Granlundin myönteisessä mielessä takajaloillaan. Jos pistetahti säilyy samana tai jopa kiivastuu, hänellä on mahdollisuus räjäyttää pankki rajoittamattomana vapaana agenttina. Ja jos NHL:n palkkakatto jatkaa nousuaan, Granlundin asemat vain paranevat. Vastaavasti Minnesotan ei tarvitse sitoa käsiään liian pitkäksi aikaa, jos Granlundin taso alkaa hiipua.

Wild on joukkueena etenemässä kohti kaarensa huippua. Menestysikkuna on auki seuraavan kolmen vuoden ajan, jonka jälkeen edessä on taas raju uudelleenrakennus. Sinä aikana Granlund voi heittää kaiken likoon joukkueelle, jolla on hyvät mahdollisuudet edetä pitkälle pudotuspeleissä.

Nino Niederreiterin sopimus oli Wildille niin ikään tärkeä etappi. Seuralla on vielä edessään Buffalo Sabresista tulleen Marcus Folignon sopimuksen naulaaminen. Jason Zucker ja Matt Dumba puolestaan muuttuvat ensi kesänä statukseltaan rajoitetuiksi vapaiksi agenteiksi.

Sopimuksen rivien välistä voi tulkita, että Granlund todella halusi jäädä USA:n pohjoisosassa sijaitsevaan osavaltioon, jonka talvi ja elämäntyyli muistuttavat paljon Suomea. Hän olisi voinut saada nostettua palkkaansa ottamalla riskin, mutta kokonaisratkaisuna jääminen vanhaan tuttuun ympäristöön toimii.

Video: Koivu passaa Granlundin maalin

Yksi tyytyväisimmistä ihmisistä on näinä päivinä varmasti Mikko Koivu, joka saa pitää vanhan tutun ketjukaverinsa vierellään. Koivu-Granlund on se parivaljakko, jonka varaan Wildin on hyvä laskea. Samalla Koivu oli varmasti yksi niistä syistä, joiden takia Granlund halusi jäädä Minnesotaan. NHL:stä ei löydy monta vastaavaa kaivuria, jonka raaka työ antaa vieruskaverille vapauksia hyökätä.

- Mikko on ollut minulle iso apu koko NHL-urani ajan, olen oppinut häneltä paljon. Olen onnellinen, että olen saanut pelata hänen kanssaan samassa joukkueessa, mutta samalla pidän koko joukkueestamme, Granlund sanoi.

Granlund nousi parrasvaloihin niin nuorena, että häntä pitää jo kolmekymppisenä veteraanina. Ei, ikää on vasta 25 vuotta.

- Nuorena Suomessa unelmoin pelaamisesta NHL:ssä. Tunnen itseni onnekkaaksi, kun olen pystynyt pelaamaan maailman parhaassa liigassa. Rakastan pelaamista, Granlund tunnusti.

Fyysisesti Granlund on petrannut koko ajan tulokaskaudestaan, jolloin hän vasta todella tajusi NHL:n rajut vaatimukset. Nyt Granlund pääsee käyttämään niitä taitojaan, jotka hänellä on aina ollut.

Niin hyvin kuin Granlund viime kaudella pelasikin, hänellä on vieläkin kykyä ottaa itsestään enemmän tehoja irti. Granlund oli runkosarjan pistepörssin 20. sijalla - seuraavaksi kympin sakkiin?

- Kun tulin Pohjois-Amerikkaan, luistelussani oli paljon kehitettävää ja minun piti sopeutua pienemmän jään peliin. Kehittämistä on edelleen vähän joka asiassa, Granlund tuumi.

Hyvä vertailukohta voisi olla Washington Capitalsin Nicklas Bäckström, jonka sisällä kytee samanlainen elegantti taiteilijasielu kuin Granlundilla. Ruotsalaissentteri tienaa 7,5 miljoonaa kaudessa. Bäckström on nakuttanut neljällä viime kaudella yli 70 pistettä. 

Tasaisuus tuo sitten niitä dollareitakin.

Katso lisää