Skip to main content

Granlundin alkuviikko oli yhtä juhlaa

Mikael Granlund täytti 25 vuotta, pelasi 300. ottelunsa ja teki jatkoaikamaalin

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Mikael Granlundin alkuviikkoa voi kuvata adjektiivilla "täydellinen". Sunnuntaina Granlund täytti 25 vuotta, maanantaina hän pelasi 300. runkosarjaottelunsa NHL:ssä ja iski juhlaottelussaan komean jatkoaikamaalin.

Minnesota Wild kukisti Los Angeles Kingsin, kun Granlund päätti pitkän kuljetuksensa voitto-osumaan. Granlund sai kiekon omalla siniviivalla, purjehti läpi Kingsin puolustuksen ja ohitti maalivahti Jonathan Quickin. Jatkoaikaa ehdittiin pelata vain 12 sekuntia. Los Angelesin kirkkaimmat tähdet Anze Kopitar, Jeff Carter ja Drew Doughty olivat jäällä ihmeissään.

- Nopeasti ajatellen, se oli hieno maali. Pelissä nähtiin paljon maaleja, ja siinä oli paljon tunnetta. Pelaajille tämä oli hieno ottelu, ja olen iloinen voitostamme, Granlund kertasi Wildin verkkosivuilla.

Varsinaisella peliajalla Wild nousi neljä kertaa maalin takaa-ajoasemasta tasoihin. Jatkoajalla Kings ei ehtinyt koskea kiekkoon ennen kuin Quick poimi sen maalistaan Granlundin voitto-osuman jälkeen.

- Mielestäni olemme monta kertaa aiemminkin nousseet mukaan peliin. Kaikki tietävät, että pystymme tekemään sen, eikä se ollut meille iso juttu. Tykkäisimme tietysti johtaa pelejä, mutta joskus se menee näin, Granlund kertoi NHL.comin Jessi Piercelle.

Video: Granlundin taidonnäyte jatkoajalla

Ikänsä puolesta Granlund vasta lähestyy parhaita pelivuosiaan, mutta monesti tuntuu kuin Granlund olisi ollut huipulla jo ikuisuuden. HIFK:n mestaruusjuhlista ja Bratislavan MM-kultatunnelmista on aikaa kuusi vuotta, ja nuoren pelaajan kohdalla tämä on todella pitkä aika.

Granlund oli 19-vuotias, kun hän saavutti samalla kaudella MM- ja SM-kullat. Tuon jälkeen palkintokaappiin on kertynyt myös olympiapronssi ja MM-hopea. Rapakon takana MG:n kone lähti käyntiin jokaisen sylinterin teholla vasta tällä kaudella.

Runkosarjasta on pelaamatta lähes neljännes, mutta Mikael Granlund on jo rikkonut viime kaudella syntyneet omat piste- ja maaliennätyksensä (13+31=44). Nyt kasassa on pisteet 20+36=56, joten oma aiempi maaliennätys on ylittynyt jo seitsemällä ja piste-ennätys 12 tehopisteellä.

Nykyisellä tahdillaan Granlund hätyyttelee runkosarjan lopussa jopa 80 tehopisteen rajaa, johon on tällä vuosikymmenellä yltänyt suomalaispelaajista vain Teemu Selänne. Etenkin tämän vuoden puolella Granlundin tahti on ollut häikäisevän kova. Hyökkääjä on saalistanut 24 ottelussa pisteet 10+17=27, ja kyseiseen ajanjaksoon mahtui myös 12 ottelun pisteputki.

Maanantain kierroksella Kingsiä vastaan pelattu ottelu oli Mikael Granlundille uran 300. runkosarjaottelu NHL:ssä. Tehopisteitä viiden kauden aikana on syntynyt yhteensä 188 (51+137). Tällä kaudella Granlundin ottelukohtainen pistekeskiarvo on ollut 0,93. Lukema on huomattavasti korkeampi kuin edelliskausien keskiarvo 0,55.

Kevään 2011 menestyksen jälkeen Granlund joutui käsittämättömän isojen odotusten kohteeksi, ja hänen lopullista läpimurtoaan NHL:n eliittiin jouduttiin odottamaan suuren yleisön mielestä liian kauan. Ilkeimmät tuomitsivat Granlundin jopa menetetyksi tapaukseksi, ja parin edellisen kauden aikana odotettu ratkaiseva askel jäi ottamatta.

Uusien teinitähtien villitessä suomalaisen kiekkoyleisön Patrik Laineen ja Sebastian Ahon johdolla, kirkkain valokeila ei enää kohdistunut Granlundiin. Hän kuitenkin kehittyi koko ajan, ja kärsivällisyyden hedelmiä poimitaan nyt. Hänestä ei heti tullut Teemu Selänteen kaltaista pistelinkoa tai Saku Koivun kaltaista johtajaa, mutta suunta on nyt vahvasti ylöspäin.

Selänteen huikea tulokaskausi on luku sinänsä, mutta muista kaikkien aikojen tehokkaimmista suomalaisista NHL-hyökkääjistä Jari Kurri oli 25, Saku Koivu 32, Olli Jokinen 28 ja Esa Tikkanen 24-vuotias pisteillä mitattuna parhaan kautensa lopussa. Edelleen pelaavista Mikko Koivu oli ennätystehonsa iskiessään 27, Jussi Jokinen 27 ja Valtteri Filppula 28-vuotias.

Toista peräkkäistä ehjää kauttaan pelaava Mikael Granlund ehtii vielä monta kertaa rikkoa piste-ennätyksensä ja sementoida itsensä kaikkien aikojen parhaiden suomalaishyökkääjien joukkoon. Mestaruusjuhlat ovat tuttuja jo Euroopan kaukaloista. NHL:ssä ensimmäinen todellinen mahdollisuus on tällä kaudella ja vieläpä yhtenä menestyvän joukkueen kärkihyökkääjistä.

Katso lisää