Skip to main content

Granlund oppi pärjäämään isompiaan vastaan

Minnesota Wildin hyökkääjän tie huipulle on vaatinut lahjojen lisäksi raakaa työtä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on Minnesota Wildin Mikael Granlund. 

Suomessa käydään jatkuvasti keskustelua juniorikiekon järjestelmistä. Siitä, miten Jääkiekkoliitto organisoi ylhäältä toimintaa ja miten seurat sitä toteuttavat. Sinänsä on hyvä, että debattia käydään, se on kehityksen edellytys.

Kuitenkin liitolla ja seuroilla on suurin vaikutus ison pelaajamassan tasoon. Huippulahjakkuudet nousisivat esiin joka tapauksessa, vaikka seurojen toiminta olisi heikompaakin.

Mikael Granlund on yksi heistä. Granlund on saanut hyvää valmennusta, mutta hän olisi putkahtanut tietoisuuteen heikkotasoisemmastakin junioriputkesta. 

Granlund on synnynnäisten lahjojensa ja innokkuutensa lisäksi päässyt nauttimaan Oulun Kärppien laadukkaasta junioritoiminnasta. Minnesota Wild pääsee nyt poimimaan sen työn hedelmiä.

Vanhemmat sukupolvet päivittelevät usein, miten vanhojen aikojen pihapelikulttuuri on häviämässä. Miten nuoret vain istuvat kotona pelaamassa videopelejä ja tuijottamassa netin suoratoistopalveluita. Nuorille on tullut lisää vapaa-ajan vaihtoehtoja, mutta liikunta on edelleen suosittu juttu nuorten keskuudessa.

Granlund pääsi nauttimaan lapsena ja nuorena Oulun kylmistä ja pitkistä talvista. Hänelle oli aina ulkojäätä tarjolla, ja sen pienikokoinen Mikke käytti hyväkseen.

Jos mitataan puhdasta peliälyä ja tilanteisiin reagoimista, Granlundin kaltaista lahjakkuutta ei putkahda esiin kuin korkeintaan kerran vuosikymmenessä. Pienikokoinen Granlund on joutunut pienestä asti pärjäämään isompien joukossa oveluudella ja viekkaudella. Sisukin siinä on kasvanut.

Kaikesta lahjakkuudestaan huolimatta Granlund on kuitenkin joutunut käymään läpi pitkän tien huipulle. Hän oli tähti HIFK:n paidassa SM-liigassa, vaikka pelissä oli silloinkin paljon puutteita.

- Granlundin luistelu oli heikkoa vielä HIFK:n aikoina. Mietin, että tuleeko siitä hänen NHL-uransa este, eräs NHL-joukkueen kykyjenetsijä muistelee.

Ilmaveivimaali vuoden 2011 MM-kisojen välieräpelissä nosti Granlundin viimeistään kansan tietoisuuteen, mutta NHL-väki sai odottaa hänen nousemistaan huipputasolle vielä vähän kauemmin.

Granlund on ollut aina näppärä luistelija, mutta häneltä meni vuosia kehittää raakaa NHL-tasolla vaadittavaa suoraa luistelua riittävän hyväksi parhaalle tasolle. Ensimmäiset potkut vaativat alle monen kesän voimatreenin. Granlund on hakenut apua luisteluunsa sekä pikaluistelun että taitoluistelun menetelmistä.

Kova työ kannatti, sillä viime kaudella natsasi kunnolla. Granlundin peli oli kehittynyt vuosi vuodelta, mutta Granlund sai vihdoin potentiaalistaan kaiken irti. Laiturin 26 maalia ja 43 maalisyöttöä oli erinomainen saavutus. Pohjoisamerikkalaisetkin NHL-tuntijat alkoivat kohista, että Granlund on valmis nousemaan hyvästä NHL-pelaajasta tähtikategoriaan.

Video: Granlund niputtaa Pekka Rinteen

Tällä kaudella Granlund sai havaita, ettei yksi hyvä kausi NHL:ssä merkitse mitään, kun asiat alkavat kääntyä huonoon suuntaan. Yksi loukkaantuminen, ja pelaaja on taas lähtöpisteessä.

Granlundin kausi viivästyi nilkkavamman takia. Ymmärrettävästi pelitempoon pääseminen kesti aikansa, eikä Granlund ollut vielä parhaimmillaan, kun hän pääsi takaisin kehiin. Granlund aloitti kautensa lokakuun 5. päivänä Detroit Red Wingsiä vastaan pelatusta ottelusta. Kauden ensimmäinen osuma tuli vasta kauden kahdeksannessa ottelussa Boston Bruinsin verkkoon, eikä siihen mennessä syöttöpisteitäkään ollut kertynyt kuin kolme.

Viimeisen kuukauden aikana Wildin kannattajat ovat saaneet nauttia vanhasta tutusta Granlundista, vaikka peli hakee edelleen tasaisuutta. Kun laitahyökkääjä saa pelihurmoksen päälle, häntä on vaikea pysäyttää.

Granlund on alkanut päästä viime kauden tahtiin. Hänellä on kasassa 22 ottelusta kuusi maalia ja kymmenen maalisyöttöä. 

- Paikat ovat kunnossa, on kiva päästä pelaamaan terveenä. Nyt tuntuu paremmalta, Granlund kommentoi Yle Urheilun haastattelussa.

Video: Granlund laukoo suoraan syötöstä ja tasoittaa pelin

Granlund ja Mikko Koivu muodostavat Wildin voimakaksikon, johon valmennus luottaa joka tilanteessa. Granlund on hyötynyt oikean laiturin tontilla jo pitkään siitä, että Koivu tekee likaista työtä hänen eteensä.

Eikä Granlund itsekään työtä pelkää. Kohonneen itseluottamuksen ansiosta hän uskaltaa antaa vastaiskuja selkeästi isommille pelaajille.

Granlund on joutunut tunnustamaan todennäköisesti itselleenkin sen tosiseikan, että kaikesta menestyksestä huolimatta hän joutuu ponnistelemaan loppu-uransa aikana joka hetki äärimmilleen pysyäkseen huipulla. Hän ei tästä eteenpäinkään saa mitään ilmaiseksi.

Henkilökohtainen menestys tuo mukanaan myös lisäpaineita. Wildin kausi on ollut kokonaisuutena iso pettymys, eikä nykytahti riitä lähellekään pudotuspelejä. Granlund on nyt yksi niistä pelaajista, joihin katseet kohdistuvat, kun Minnesota häviää.

Tuskin Granlund siitä hätkähtää. Hän on aina tottunut pelaamaan isompiaan vastaan - sieltä Oulun ulkojäiltä lähtien.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.