Skip to main content

Granlund on saanut lisää puhtia peliinsä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

JVG esiintyy hikisen yleisön edessä Ruisrockissa Turun Ruissalossa. Siim Liivik käy vetämässä bravuuribiisinsä ”Pienissä häissä” ja kansa villiintyy. Taustalla häärii kuitenkin toinenkin kiekkopiireistä tuttu hahmo.

Mikael Granlund on rekrytoitu Suomen visiitillään kuvaamaan keikkaa lavan takaosassa. ”Mikke” tekee työtä käskettyä kevyt virne kasvoillaan.

Mikkelle sopiikin ehkä paremmin taka-alalla pysytteleminen. Liivik hoitaa mielellään tässä yhteydessä sen tähden roolin.

Kiekkokaukalossa osat olisivat toisin päin. Mikke johtaisi ykkösketjua ja Liivik hoitaisi likaista työtä.

Granlund voi hyvällä omallatunnolla pitää välillä hauskaa rokkifestareilla. Hän on tehnyt kovan työn parin viime kauden aikana.

Tuloskauden jälkeen Granlund havaitsi, ettei Suomessa saatu fyysinen peruspohja riitä alkuunkaan NHL-kehissä. Pienikokoinen sentteri jäi kerta toisensa jälkeen kakkoseksi varsinkin kulmissa ja maalin edessä.

Suomessa pelatessaan Granlund pystyi karistamaan tavaramerkkiliikkeellään puolustajan kannoiltaan hyökkäyspäässä: nopea pysähdys, suunnanmuutos ja luikertelu maalipaikkaan. Pienemmässä NHL-kaukalossa isot ja hyvin luistelevat puolustajat pystyivät liimaamaan hänet laitaan.

Ja sieltä Mikke luisteli vaihto vaihdon jälkeen pää painuksissa vaihtoaitioon.

Hyvät treenikesät ovat tuoneet rutkasti jykevyyttä jäälle. Vahvistumisen näkee jo ulkoisesta olemuksesta. T-paidan alta pullistelee jo aikuisen miehen käsivarsi.

Toinen täysi NHL-kausi oli tehopisteiden valossa suunnilleen yhtä hyvä kuin edeltäväkin. Kaudella 2013–14 Granlund nakutti 63 ottelussa 41 pistettä. Viime sesongilla vastaavat luvut olivat 68 ja 39.

Merkittävän muutos on kuitenkin tehotilastossa. Vaikka plusmiinustilasto ei ole maailman luotettavin ja totuudenmukaisin, Granlundin tapauksessa se kertoo paljon. Edelliskauden -3 kääntyi 17 maalia plussan puolelle.

Oululaislähtöinen taituri on pystynyt parantamaan puolustuspeliä omalla alueella. Oma mies ei karkaa enää niin usein maalintekotilanteeseen kuin aiemmin. Ja se ominaisuus jos mikä on tärkeä varsinkin fyysisessä läntisessä konferenssissa. Valmentajat eivät katsele kovin pitkään kärkiketjujen sentteriä, joka varastaa ja ajattelee vain mahdollista kiekonriiston jälkeistä vastahyökkäystä.

Perusujo Granlund on saanut uutta tulta kaikkeen tekemiseen. Hän uskaltaa näyttää tunteensa, kuten Chicagoa vastaan pudotuspeleissä. Granlund löi mailaansa vaihtoaitiossa laitaan niin kovaa, että vieruskaveri Jordan Schroeder pelästyi ja siirtyi sivummalle.

Pudotuspelisarjan St. Louisia vastaan oli hyvä työnäyte. Granlundin, Zach Parisen ja Jason Pominvillen ketju oli ratkaisevin tekijä siihen, että Minnesota eteni jatkoon. He pimittivät Jori Lehterän ketjun tehottomaksi.

Onnistuminen oli tärkeää, sillä Granlundin tulokassopimus oli loppumassa. Ja juuri esitykset ratkaisupeleissä painavat NHL:n urheilupuolen pomojen papereissa eniten.

Granlund teki kahden vuoden sopimuksen, joka takaa hänelle kuuden miljoonan tulot. Ensimmäinen vuosi tuo 2,8 miljoonaa ja toinen 3,2 miljoonaa. Palkka nousi hyvällä prosentilla, sillä tulosdiili takasi vuosittain 900 000 dollarin perustulon.

Granlund tulee aina olemaan suomalaisten MM-sankari vuoden 2011 Bratislavan kullan takia. Nyt hän on kovaa vauhtia ottamassa askeleita NHL:ssäkin.

Hänestä tuskin tulee koskaan Jonathan Toewsin kaltaista suvereenia tähteä, joka johdattaa ykkösmiehenä joukkueensa toistuviin mestaruuksiin. Ja loppujen lopuksi aika harvasta tulee.

Granundilla on kuitenkin hyvät eväät tehdä pitkä ja tasainen NHL-ura. Ja siinä maailmassa on paljon kiinni ajoituksesta. Olisiko Washingtonin Niclas Bäckström tehnyt niin kattavan uran, jos hän ei olisi päässyt heti alussa Aleksandr Ovetshkinin vierelle?

Ihan yhtä hienosto Granlundin lätty tippuu lapaan kuin Bäckströmilläkin.

Katso lisää