Skip to main content

Huippunopea Grabner on päässyt maalien makuun

New York Rangersin Michael Grabner on löytänyt kätensä huippunopeitten jalkojensa avuksi

Teksti Jouni Nieminen @OnsideWithJouni / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

EDMONTON - Jos et ole ennen hähnyt Michael Grabneriä kaukalon ulkopuolella, ensimmäinen silmiinpistävä seikka miehen ulkonäössä on se, että hän on erittäin roteva. Arnoldin kotimaasta tulleelta jääkiekkoilijalta voidaan odottaakin lihaksia, mutta 16 pelatun ottelun jälkeen vain Winnipeg Jetsin Patrik Laine on tehnyt NHL:ssä enemmän maaleja kuin Grabner, mitä on pidettävä yllätyksenä.

Laine johtaa ennen tiistain otteluja NHL:n maalipörssiä 11 täysosumalla. Kymmenen maalin pelaajia on neljä; Jetsin Mark Scheifele, Bostonin David Pastrnak, Sidney Crosby, sekä New York Rangersin Michael Grabner. Grabner erottuu muista siinä, että hän on tehnyt kaikki kymmenen maaliaan tasakentällisin viidellä viittä-vastaan pelissä.

Viime kaudella Torontossa Grabner teki vain yhdeksän maalia 80 ottelussa. Ja nyt maaliverkot repeilevät.

Miten tämä on mahdollista?

- Ihan rehellisesti sanottuna, en tiedä, sanoi Michael Grabner NHL.com/FI:lle Edmontonissa sunnuntaina. Oilersia vastaan hän teki kaksi maalia; toisen ehtimällä paluukiekkoon ja toisen yksinläpiajosta.

- Saan pelata hyvien pelaajien kanssa ja hyökkäyspelimme on tietenkin toiminut hyvin koko alkukauden ajan.

Valmentaja Alain Vigneault nosti Grabnerin ykkösketjuun Derek Stepanin ja Rick Nashin viereen vasempaan laitaan.

Video: Grabner kiskaisee hattutempun

- He ovat loistavia pelaajia, jotka ovat olleet NHL:ssä jo jonkin aikaa. Yritin vain päästä vapaaksi. Meillä oli hienoja tilanteita, ja siksi sain pari maalia tänään. Ketjun peli toimi aika hyvin.

New York Rangers hankki 29-vuotiaan Grabnerin viime kesän vapaa-agenttimarkkinoilta heti heinäkuun ensimmäisenä. Kahden vuoden sopimus, kokonaisarvoltaan $3,2 miljoonaa, toi edullisesti nopeutta ja hyvän alivoimapelaajan Broadwaylle. Toimitusjohtaja Jeff Gorton jatkoi tällä vähän huomiota saaneella sopimuksella kokoonpanonsa rakentamista yhä enemmän hyökkäysvoittoista jääkiekkoa suosivan valmentajansa Vigneaultin näköiseksi. Stanley Cup-mestarijoukkue Pittsburgh Penguinsin pelinopeus on mallina muille, Manhattanilla ei voida jäädä siinä jälkeen.

Rangers on ollut alkukaudella NHL:n eniten maaleja tehnyt joukkue. Ennen tiistain ottelua Vancouverissa Broadwayn sinipaidat ovat tehneet 65 maalia 16 ottelussa vastustajan verkkoon. Rangersin tehdyt maalit per ottelu-tilaston tulos on liigan paras 4.06. New Yorkin peliä katsellessa on mahdotonta laittaa ketjuja numerojärjestykseen.

- Tämä on tulosta koko joukkueen hyvästä vireestä, selvitti Grabner. - On vaikeaa puolustaa, kun kaikki neljä ketjua hyökkäävät. Täällä on myös todella hyvin minulle sopiva asetelma siinä, miten joukkueen pelitapa on rakennettu, ja miten joukkueen halutaan pelaavan. Meillä on joukkueessa paljon hyviä ja nopeita pelaajia. Toistaiseksi tämä on sopinut minulle täydellisesti.

Villach-nimisestä kaupungista, Itävallasta, kotoisin oleva Michael Grabner on aina ollut tunnettu erittäin nopeista jaloistaan ja käsistään. Hän luistelee sulavasti ja todella kovalla vauhdilla. Ensimmäinen askel ja räjähtävät lähdöt aina NHL:n parhaasta päästä ja vauhti vain kovenee kiihdyttäessä. Viisi vuotta sitten hän oli NHL:n taitokisan nopein luistelija ajalla 14,061. Hän on taitava kiekonkäsittelijä, joka osaa laukoa nopeasti, yllättävästi ja eri tavoilla. Grabner osaa yllättää maalivahteja vaihtamalla kiekon lähtöpistettä ja lähtönopeutta mailastaan kesken kaiken.

Grabner ehtii nopeudellaan irtokiekkoihin ja paluukiekkoihin usein ennen kuin vastustajat ehtivät edes reagoimaan. Hän katkoo syöttöjä yllättävästi. Häntä on aina NHL:ssä käytetty alivoimapelaajana, ja hyvin vähän ylivoimilla tämän takia. Helmikuussa, vuonna 2014, hän teki kaksi alivoimamaalia 46 sekunnissa Toronto Maple Leafsiä vastaan pelatussa ottelussa (Esa Tikkasen NHL-ennätys on kaksi maalia 12 sekunnissa alivoimalla).

Vancouver Canucks varasi kotimaansa 16-vuotiaana jättäneen Grabnerin kesän 2006 NHL Draftin ykköskierroksella (14.) junnusarja WHL:n Spokane Chiefsistä, mutta NHL-ura lähti alkuun vasta muutaman mutkan jälkeen. Grabner maksoi oppirahansa ensin AHL:ssä kahden ja puolen kauden ajan, ja virallinen tulokaskausi NHL:ssä oli erikoinen. Vancouver kauppasi hänet Floridaan kesän 2010 varaustilaisuudessa. Panthers laittoi vähemmän vakuuttaneen harjoitusleirin jälkeen siirtolistalle, josta New York Islanders antoi vielä yhden mahdollisuuden.

Tulokaskaudellaan 22-vuotias Grabner pääsi yhtäkkiä lentoon tammikuussa, jolloin hän teki 16 maalia 15 ottelussa. Long Islandilla hän sai lempinimekseen "Air Grabner" hirvittävän nopeutensa ansiosta. 34 maalia tulokaskauden lopussa toi Calder-ehdokkuuden. Hienon alun jälkeen ura Islandersissa ei jatkunut samalla tavalla. Maalit putosivat 20:een, sitten 16:een ja lopulta 12:een. Ja sitten se 9 maalin kausi Torontossa.

On luonnollista, ettei Michael Grabnerin alkukauden tahti ehkä voi kestää koko kautta. Laukausten onnistumisprosentti 27.8% ei voi kestää edes jouluun saakka. Mutta New York Rangersin kannattajilla on ainakin hauskaa niin kauan, kuin tätä tahtia kestää.

Kun pelaaja alkaa yhtäkkiä tehdä kasapäin maaleja, hänestä tuntuu siltä, kuin maalivahdin takana olisi aina enemmän tilaa kuin tavallisesti. Tolpan vieressä oleva viiden sentin aukko näyttää puoli metriä leveältä. Itseluottamus on niin hyvässä kunnossa.

- En oikeastaan nähnyt paljoa maalista yksinläpiajotilanteessa, tein vain muutaman harhautusliikkeen, sanoi Grabner. - Mutta niin se menee. Jos teet yhden maalin, saat siitä itseluottamusta ja kiekko näyttää löytävän tiensä sisään. Se on iso asia jääkiekossa. Kun saat itseluottamusta, pelaat ajattelematta liikoja. Silloin hyviä asioita tapahtuu.

Kymmenen maalia marraskuun puolivälissä. Seuraava tavoite on varmaankin 20 maalia.

- Yritän päästä sinne, naurahti Grabner. - Kautta on vielä paljon jäljellä, yritän vain edetä pelin kerrallaan.

Yhden teorian mukaan numerolla 40 pelaava nopea itävaltalainen on nyt 51 maalin vauhdissa, koska hän on juuri vaihtanut uuteen mailaan.

- Minulla on ollut sama maila jo kahden vuoden ajan, joten en usko, että on kyse uudesta mailasta, Grabner nauroi.

- Ei ole olemassa mitään salaisuutta, hän sanoi lopuksi vakavana. - En ole muuttanut mitään.

Katso lisää