Skip to main content

Golden Knights ensimmäistä kertaa tappiolla

Vegas Golden Knights ei ole hävinnyt vielä kahta playoff-ottelua peräkkäin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

- Haluamme Subbanin, haluamme Subbanin!

Winnipegin yleisö on tunnettu kekseliäistä huudoistaan, jotka saavat heikkohermoisimmat vastustajat raivon partaalle. Varsinkaan konferenssifinaaleissa ei anneta armoa. Maalivahti on aina hyvä kohde huudoille. Jetsin kotiyleisö halusi kovasti, että ykkösmaalivahti Marc-Andre Fleury pommitettaisiin vaihtoon ja Malcolm Subban hyppäisi kehiin.

Maalivahti on aina hyvä kohde huudoille. Jetsin kotiyleisö halusi kovasti, että ykkösmaalivahti Marc-Andre Fleury pommitettaisiin vaihtoon ja Malcolm Subban hyppäisi kehiin.

Winnipegin fanien toive veskarinvaihdosta ei toteutunut, mutta he saivat sen tärkeimmän. Jets vei ensimmäisen osaottelun 4-2 ja sai tärkeän etulyöntiaseman Läntisen konferenssin finaalisarjassa.

Video: WPG-VGK, Gm1: Fleury estää Littlen yrityksen

- Hallissa on hauska, intensiivinen tunnelma. Haluan ajatella, että he pitävät minusta, Fleury sanoi välipäivän harjoitusten jälkeen.  

Fleuryllä ja kumppaneilla oli huolia ilman yleisön huutojakin, kun Jets meni avauserässä kolmen maalin johtoon. Golden Knights petrasi otteitaan ottelun edetessä, mutta se ei hirveästi lohduttanut. Jets oli selkeästi parempi joukkue.

Kylmä tosiasia on, että jos peli jatkuu samalla tavalla, sarjasta tulee lyhyt. Golden Knights on kuitenkin viimeinen joukkue, joka luovuttaa vaikeassa tilanteessa - vaikkei se olekaan ajautunut pahoihin vaikeuksiin debyyttikaudellaan.

Golden Knightsille ei tullut pitkiä notkahduksia runkosarjassakaan, ja pudotuspeleissä se jatkoi samaa tahtia. Ensin ritarit hoitelivat Los Angeles Kingsin pois tieltään suoraan neljässä ottelussa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Toisella kierroksella San Jose Sharks pani kampoihin hivenen enemmän, ja Golden Knights meni jatkoon kuudessa ottelussa. Siinäkään ottelusarjassa Golden Knights ei ollut kertaakaan häviöllä. Tilanne oli tiukimmillaan 2-2, jonka jälkeen Vegas pani ison vaihteen silmään. Golden Knights voitti vitospelissä Sharksin 5-3 ja hoiteli lopulta jatkopaikan tyylikkäästi 3-0 voitolla.

Nyt Golden Knights on täysin uuden tilanteen edessä. Se lähtee pudotuspelien otteluun takaa-ajoasemassa.

Osa kiekkoväestä uskoo kirousten voimaan enemmän kuin toiset, mutta Golden Knightsilla ei ole ainakaan historian painolastia suuntaan tai toiseen, koska joukkue pelaa vasta ensimmäistä kauttaan. Golden Knights on laajennusjoukkue, joka ei ole juurikaan näyttänyt kauden aikana laajennusjoukkueelta.

Video: WPG-VGK, Gm1: McNabb tuo Vegasin mukaan peliin

Golden Knights on päässyt ratsastamaan haastajan asemallaan viikosta toiseen, vaikka se on edennyt jo konferenssifinaaleihin asti. Eikä Vegas ole voittajasuosikki tässäkään sarjassa. Pelaajat voivat repiä siitä asetelmasta voimaa itselleen.

Jets oli ensimmäisessä konferenssifinaalissa selkeästi paremmin pelirytmissä, koska se pääsi jatkamaan otteluita suoraan Nashville Predatorsia vastaan pelatusta toisen kierroksen sarjasta. Sarjan edetessä etu pienenee, ja Golden Knights saa etua lepopäivistään.

Oli henkinen asetelma mikä tahansa, Golden Knightsilla on monia pelillisiä asioita mietittävänään. Jetsin voimakkaan ja hyvin liikkuvan puolustuspaketin murtaminen vaatii laaja-alaista onnistumista kaikilta ketjuilta ja pakkipareilta.

 

[Lisää aiheesta: Jetsin unelma-alku voi auttaa pitkään]

 

Golden Knights on hyydyttänyt vastustajansa nopeudella sekä sitkeällä ja yhtenäisellä puolustuspelillä. Kiekolliselle pelaajalle on löytynyt tukea läheltä joka puolella kaukaloa. Vastaavasti puolustustilanteissa ritarit ovat voineet luottaa, että vieruskaveri hoitaa oman tehtävänsä vierellä moitteettomasti.

Jets pystyi painamaan avausottelussa pelin niin syvälle Golden Knightsin päätyyn, että vieraiden hyökkäyksiin lähdöt jäivät vajaiksi. Hyökkäämiseen ei ollut enää energiaa puolustamisen jälkeen. Golden Knightsin on pakko ottaa peli hallintaansa heti alussa, sillä kyttäilemällä se ei Jetsiä pysäytä.

Sanaa "pakkovoitto" viljeltiin jo ensimmäisen ottelun jälkeen. Vegasin hyökkääjä Jonathan Marchessault nosti termin esiin. Teknisesti ottaen Golden Knightsin ei ole pakko voittaa, mutta se olisi heidän kannaltaan hyvin suotavaa. Tappion myötä Golden Knightsille tulisi liian kovat paineet voittaa molemmat ottelunsa kotona.

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant muistutti, että edellinen peli pitää siirtää nopeasti sivuun. Hän ei kuitenkaan halunnut puhua pakkovoitosta.

- Työmoraalin pitää olla vähän parempi. He katkoivat syöttöjämme tehokkaasti. Emme voi antaa sellaisia poikittaissyöttöjä kuin Jetsin ensimmäisessä maalissa, Gallant sanoi.

Golden Knights ei ole hävinnyt pudotuspeleissä vielä kahta ottelua peräkkäin. Ja se tekee kaikkensa, ettei niin tapahdu nytkään.

- Viime sarjassakin tulimme takaisin vaikeampien vaiheiden jälkeen. Odotan sama nytkin. Meidän on saatava ottelu heti haltuun ja yksinkertaistettava peliä, Fleury totesi.

Reilly Smith muistutti, että pudotuspeleissä sarjojen aikana tulee nousuja ja laskuja. Nyt on Golden Knightsin nousun aika.

- Olimme pettyneitä ensimmäisen ottelun jälkeen. He puolustavat hyvin. Meidän pitää puolustaa viisaammin, Smith kertoi.

- Energiatasomme olivat kuitenkin korkealla. Voimme käyttää sitä hyväksi seuraavassa ottelussa. Ei tämä ole maailman pahin tilanne, hän jatkoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.