Skip to main content

Ritareiden latauksen täytyy olla täydellinen

Vegas Golden Knightsin täytyy keskittyä kuudennessa ottelussa olennaiseen

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin tilanne on kuudennen ottelun alla hyvä. Vaikka se lähteekin hakemaan sarjan katkaisua vieraskentällä, pelillisesti lähtökohdat ovat tukevat.

Kun San Jose Sharks tasoitti neljännessä ottelussa sarjan lukemiin 2-2, vaakakuppi oli hieman kallellaan kokeneempien haiden suuntaan. Sharks pelasi tuossa kotiottelussaan selvästi sarjan parhaan pelinsä eikä jättänyt Vegasin ritareille kovinkaan paljon mahdollisuuksia tasakentällisin.

Viides ottelu antoi viimeistään nyt sen vastauksen, että Golden Knights on pelillisesti jopa Sharksia edellä, kun puhutaan sarjan jatkopaikasta. Tuo ottelu oli nimittäin laajennusjoukkueelta jo niin vahva esitys, että sellaista ei nähty edes sarjan avausottelussa. Ei, vaikka se päättyikin 7-0 ritareiden eduksi.

San Josen hurja kiri viidennen ottelun kolmannessa erässä toki latistaa hyvää ottelua numerollisesti, mutta Golden Knights pelasi lähes koko ottelun kevään parasta jääkiekkoaan. Avausottelu meni vielä Sharksin huonouden piikkiin, mutta viides ottelu oli yksinkertaisesti Golden Knightsin erinomaisuutta.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Viides ottelu oli kärjistetysti sanottuna ensimmäinen, missä ritarit keskittyivät pitkälti vain omaan tekemiseensä. Sharks pyrki ensimmäisen ottelun farssin jälkeen horjuttamaan laajennusjoukkueen vahvaa pelillistä antia viemällä otteluita entistä enemmän fyysiseen suuntaan ja samalla työntämään ritareita ulos omalta mukavuusalueeltaan.

Samalla Golden Knights kadotti hieman omaa fokustaan siitä heille tärkeimmästä, itse pelistä.

Koska ritarit antavat materiaaliltaan näissä karkeloissa tasoitusta, sillä ei ole varaa lähteä kukkoilemaan. Etenkään kun joukkueen peli nojaa nimenomaan vahvaan viisikkopelaamiseen ja työmäärään eikä fyysiseen rymistelyyn. Siinä taistossa he lähtökohtaisesti häviävät.

Sarjaa voitoin 3-2 johtava Golden Knights oli vasta viidennessä ottelussa ensimmäistä kertaa täysin oman pelinsä ytimessä. Eivät tosin koko ottelua, mutta vahvasti pelatut 50 minuuttia riittivät voittoon.

Video: VGK-SJS: Haula ohittaa Jonesin pienestä kulmasta

Se antaa Vegasille loistavat lähtökohdat kuudenteen otteluun, jossa haiden pyristely olisi katkaistava tylyllä fileerausliikkeellä suoraan ytimeen.

- Playoffeissa ei voita kovin montaa peliä, jos ei pelaa parhaalla tasollaan. Tänään olimme hyviä noin 50 minuutin ajan, mutta sen jälkeen pelimme hieman sotkeutui. Jatkossa meidän pitää pyrkiä pelaamaan täydet 60 minuuttia sillä tavalla, totesi Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant viidennen ottelun jälkeen.

Mutta loistavat lähtökohdat voivat olla myös sudenkuoppa.

Kuudes ottelu vieraskentällä, nuori laajennusjoukkue ja kokenut Sharks, joka on tottunut kevään peleihin. Golden Knights ei saa sortua ajattelemaan, että sillä olisi periaatteessa varaa hukata yksi peli ja laittaa sen jälkeen homma pakettiin kotikentällä.

Ritareiden tähtimaalivahti Marc-Andre Fleury ei kuitenkaan uskonut tämän tuottavan ongelmia.

- Minusta meillä on ollut oikea asenne koko vuoden ajan. Emme mieti asioita seuraavaa ottelua pidemmälle. Meidän pitää suunnata keskittymisemme välittömästi sinne. Lepää, rentoudu ja syö hyvin. Sitten katseet kohti seuraavaa ottelua, totesi "Flower" viidennen ottelun jälkeen.

Video: VGK-SJS: Fleury estää Hertlin maalintekoyritykset

Jos kokenut hainippu Joe Pavelskin, Logan Couturen ja kumppaneiden johdolla haistaa pienintäkään hölläämistä kaasukahvasta, se hyrskäyttää dieselkoneellaan rinnalle ja ritareiden kannalta pahimmassa tapauksessa vielä ohikin.

Toki juuri noiden kahden herran käyttäminen esimerkissä on siinä mielessä koomista, että Sharksin peli tuntuu tasakentällisin sakkaavan juuri Pavelskin ja Couturen ketjujen kohdalla.

Esimerkiksi Couture on tehotilastossa tällä hetkellä vain yhden pykälän plussalla, kun taas Pavelski on siellä saman verran miinuksella. Samalla Evander Kane (-3), Brent Burns (-2) ja muut kärkipelaajat eivät kykene vastaamaan Golden Knightsin kärkipelaajien tasoon ja pelinopeuteen. Vegasin kärkiketjujen pelaajista esimerkiksi Jonathan Marchessault (+6), William Karlsson (+5) ja kumppanit ovat pystyneet olemaan koko kevään selkeitä suunnannäyttäjiä ryhmälleen.

Sharks tarvitsee johtajiltaan enemmän, ja sen he varmasti myös saavat, mikäli Golden Knights ei ole kuudennessa ottelussa valmiina heti kun kiekko putoaa jäähän.

Yleensä ensimmäiset katkaisupelit ovat niitä vaikeimpia. Vegasin poppoo on niitä tänä keväänä onnistunut kääntämään edukseen jo yhden, mutta nyt haaste on kovempi ja samalla taustapeilissä näkyy se kuuluisa "seitsemännen pelin mörkö". Onkin mielenkiintoista nähdä, miten nuori sensaatiojoukkue käsittelee edessä olevan tilanteen.

Tilanteesta tekee vielä mielenkiintoisemman se, että molemmilla joukkueilla on tästä sarjasta plakkarissa vierasryöstö toisen kotihallista. Molemmat vierasvoitot ovat tulleet jatkoerien kautta. Toisessa ottelussa Sharks kaatoi Golden Knightsin jatkoerien jälkeen 3-4, ja kolmannessa ottelussa ritarit ottivat kotiedun takaisin itselleen samoin lukemin.

Kotitaika on jo siis rikottu.

Palataanpa kuudenteen otteluun. Vegas pelasi aiemmassa ottelussa 50 minuuttia sarjan parasta kiekkoaan, ja vaikka Sharks tuli kutittelemaan lopussa rinnalle, ohi se ei päässyt.

Video: VGK-SJS: Tuch ohittaa Jonesin toistamiseen

Ritareiden täytyy kuitenkin lähteä kuudenteen otteluun täydellisesti keskittyneenä. Ajatukset eivät saa karata yhtään tulevaan sarjaan tai sarjan katkaisuun, vaan kaiken pitää tähdätä hetkessä pysymiseen. Ole läsnä, elä hetkessä, pelaa selkäytimestä.

Mutta jos Golden Knightsin tunnelataus menee yli, hyöty sataa Sharksin laariin. Silloin kaksinkamppailutilanteissa homma saattaa lähteä lapasesta, ja tilanteiden jälkeiset rähinät vievät voiton liian usein. Tuolloin keskittyminen karkaa täysin olennaisesta, kun tunne ohjaa tekemistä. Siihen Sharks on tämän sarjan aikana ajoittain pyrkinytkin - ja menestyksekkäästi.

Kiekkoasiantuntija Ismo Lehkonen käyttää erittäin osuvasti termiä "hallittu kiihko". Se on juuri se tila, missä täydellisesti pelinsä ytimessä oleva joukkue on henkisesti.

Jos haluat pelata hyvää jääkiekkoa, silloin pitää olla tietty "flow" ja aggressio päällä. Se on kuitenkin parhaimmillaan ja pahimmillaan melkoista trapetsitaiteilua, koska se hallittu kiihko karkaa nopeasti yli väärällä tavalla.

 

[Lisää aiheesta: Sharksin kaivettava tyly asenne kotiotteluun]

 

Kuudennessa ottelussa - kuten kevään tärkeissä peleissä yleensäkin - avainasemaan nousevat joukkueen johtohahmot. Ritareiden tapauksessa heihin kuuluvat huimaa kevättä pelaava maalivahti Fleury, puolustaja Deryk Engelland ja hyökkääjä James Neal. Heidän pitää näyttää omalla olemuksellaan ja tekemisellään suuntaa muulle joukkueelle ja luoda sitä kautta henkisesti se oikea lataus ja iskukyky tuohon kuudenteen peliin.

Helppoa kuudennesta ottelusta ei voi Golden Knightsille missään nimessä povata. Vastassa on kokenut ja ärsytetty Sharks, sekä kauhea painekattila.

Mutta pelin taso, itseluottamus ja kärkipelaajien vire, ne riittävät kyllä jatkoon. Nyt mitataan taas sitä kuuluisaa kasettia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.