Skip to main content

Vegasilla hyviä kokemuksia katkaisupeleistä

Golden Knights on voittanut pudotuspelien ratkaisuottelut vieraskaukalossa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knights voitti kolmannella playoff-kierroksella Los Angeles Kingsiä vastaan pelatussa sarjassa suoraan kolme ottelua ja pääsi yrittämään sarjan katkaisua Kingsin kotiareenalla. Golden Knights hoiteli neljännenkin ottelun puolustaja Brayden McNabbin maalilla 1-0. Laajennusjoukkueesta tuli NHL:n historian toinen joukkue, joka menee ensimmäisissä pudotuspeleissään jatkoon ensimmäisellä kierroksella suoraan neljässä ottelussa.

Toisella kierroksella vastaan tuli San Jose Sharks. Sarjasta tuli hivenen tiukempi, mutta Golden Knights sai "ottelupallon" San Josessa pelattuun kuudenteen otteluun. Golden Knights jätti taas vastustajansa nollille (3-0) ja marssi konferenssifinaaleihin Winnipeg Jetsiä vastaan.

Kaksi katkaisuottelua vieraissa, kaksi voittoa, eikä yhtään päästettyä maalia. Erittäin vakuuttavaa.

Golden Knights on jälleen samassa tilanteessa, sillä se johtaa Jetsiä vastaan pelattavaa lännen finaalisarjaa voitoin 3-1 ja tarvitsee vain yhden voiton rynniäkseen Stanley Cup -finaaleihin.

Vegasin maalivahti Marc-Andre Fleury sanoi neljännen pelin jälkeen, että viimeisen voiton ottaminen on vaikeaa. Samaa on kuulunut kiekkohistorian aikana monta kertaa vastaavassa tilanteessa. Varmasti isossa kuvassa Fleury on oikeassa, mutta Golden Knightsin lähihistorian faktat eivät tue väitettä.

Video: VGK-WPG: Fleury ryöstää Littlen maalipaikan

Sikäli Fleury oli varmasti oikeassa, että Jets tulee sisuuntuneena kotiotteluunsa. Winnipeg on pelannut erinomaista jääkiekkoa, mutta sekään ei ole riittänyt Fleuryn johtamaa huippuvireistä Golden Knightsia vastaan. Ritareiden on varauduttava siihen, että Jets tulee pelaamaan sarjan parhaan ottelunsa.

Hyökkääjä David Perron pääsi takaisin kehiin sairastelujen jälkeen. Hänen mielestään hyvät kokemukset katkaisupeleistä antavat itseluottamusta Golden Knightsille.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Olemme tehneet sen kahdesti, joten odotamme tekevämme sen uudelleen. Sarjan katkaiseminen ei ole koskaan helppoa, mutta viime sarjojen viimeiset pelit olivat meiltä todella hyviä. Jätkien on noustava esiin samalla tavalla, Perron sanoi.

Perron muistutti Kings-sarjan ratkaisumaalin tekijästä McNabbista ja Ryan Carpenterista, joka sai syöttöpisteen Sharks-sarjan sinetöineeseen osumaan.

- Olisi siistiä nähdä Cody Eakinin tai Ryan Reavesin tekevän maalin meille, tai jotain vastaavaa. He ovat pelanneet todella hyvän sarjan, ja haluamme, että he jatkavat samalla tavalla.

 

[Lisää aiheesta: Jetsin leirissä löytyy uskoa jatkopaikkaan]

 

Golden Knights tosiaan on profiloitunut joukkueena, josta putkahtaa aina uusia sankareita. Se tavallaan symboloi joukkueen henkeä, jossa tuetaan pelikaveria viimeiseen asti.

- Puhumme asiasta nyt, mutta olemme tunteneet samalla tavalla jo pitkään, Perron sanoi.

Perron muistutti vielä runkosarjasta, jolloin joukkueen maalivahdeilla oli uskomaton loukkaantumissuma. Golden Knights onnistui voittamaan pelejä, vaikka kolme maalivahtia oli loukkaantuneena.

Toinen tunnusomainen piirre Golden Knightsille on ollut nopea paluu ruotuun vaikeuksien jälkeen. Vegasin pelaajat eivät ole jääneet märehtimään heikompia jaksoja. Perron heitti kehun valmennuksen suuntaan.

- Valmentajat kääntävät aina uuden sivun tilanteesta huolimatta. Nozey (Tomas Nosek) oli hyvä esimerkki viime pelissä. Olen varma, ettei (Gerard) Gallant ollut tyytyväinen hänen jäähyynsä, mutta silti hän antoi mahdollisuuden tulla takaisin ja tehdä tärkeän maalin. Samaa on tapahtunut monta kertaa tällä kaudella. Sellaiselle valmentajalle pelaaminen on hauskaa.

Video: VGK-WPG: Nosek viimeistelee Bellemaren tarjoilusta

Valmentaja Gallant käsitteli virheisiin suhtautumista välipäivän harjoitusten jälkeen järjestetyssä mediatilaisuudessa. Hän muistutti, että pelaajat tekevät joka tapauksessa virheitä peleissä. Niihin reagoiminen on ratkaisevaa.

Entisenä pelaajana hän ajattelee, että pelaaja tuntee olonsa hyväksi, kun valmentaja luottaa häneen.

- Pelaajat eivät halua tehdä virheitä, mutta pelit olisivat aika tylsiä, jos kukaan ei tekisi virheitä. Pelissä ei tulisi 2-1 ylivoimahyökkäyksiä tai läpiajoja. Peli olisi erilaista. Käsken pelaajiani pelaamaan täysillä välittämättä virheistä. Mitä tapahtuu, kun varoo virheitä? Tapahtuu virheitä. Kun jätkiin luottaa, he vastaavat toistensa tekemisistä. Valmentajan pitää antaa pelaajille toinen mahdollisuus, Gallant tuumi.

Keskittyminen oikeisiin asioihin on tärkeää raskaan kevään aikana. Jos alkaa seurata kaikkea ympärillä pyörivää keskustelua, sarjoista tulee henkisesti turhan kuormittavia. Valmentajat ja pelaajat sanovat usein, etteivät he seuraa mediaa. Läheskään aina se ei pidä paikkaansa, mutta Gallantin tapauksessa on helppo uskoa, ettei hän tuhlaa aikaansa nettipalstojen kahlaamiseen.

- Vaikken seuraa paljon uutisia, monet ihmiset sanovat, etteivät pelaajamme oikeasti uskoneet tällaiseen menestykseen. Minusta pelaajamme uskoivat, että voimme olla yhtä hyviä kuin kuka tahansa.

Gallant muistutti, että ensimmäisen kierroksen neljä suoraa voittoa Kingsistä antoi Golden Knightsille paljon itseluottamusta.

- Emme olleet yllättyneitä. Asiat vaan sujuivat. Annetaan hyvän onnen jatkua ja otetaan se, mitä tapahtuu. Siitä tuli valmentajien keskuudessa vähän vitsikin joidenkin pelien jälkeen. Totesimme vain, että teimme sen taas.

Vaikka Golden Knightsin pelaajat ovat matkan varrella vaikuttaneet yli-ihmisiltä, tilanne alkaa olla niin ratkaiseva, että vatsanpohjassa alkaa olla varmasti uudenlaista kutinaa. Ritareiden onneksi joukkueessa on Fleuryn kaltaisia luonnonlapsia, jotka eivät ainakaan näytä ottavan paineita mistään.

- Olen oppinut, että rentona pysyminen toimii minulle parhaiten. Pidetään hauskaa ja nautitaan pelistä. Se auttaa minua, vaikka tietysti neljän maalin tappioasema ei ole hauskaa. Yritän vain pysyä rentona, pitää muut rentona ja keskittyä työhöni, pudotuspelien kuumin maalivahti Fleury totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.