Skip to main content

Golden Knights pukee taas työhaalarit päälle

Ritarit yrittävät tehdä Washington Capitalsin olon tukalaksi kolmannessa pelissä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knights on lähtökohtiin nähden jo suurin voittaja tämän NHL-kauden aikana, mutta se ei vielä riitä. Niin lähellä joukkue on jo huipennusta, Stanley Cupia.

Vaikka laajennusjoukkueen kausi on sujunut kokonaisuutena yli odotusten ja playoffit ovat olleet suoranaista paraatimarssia finaaleihin, pelaajat ja valmentajat tietävät tasan tarkkaan, että Washington Capitalsia vastaan pelattavista otteluista ei ole tulossa helppoja.

Läntisen konferenssin voitto ja pääsy kauden loppuhuipennukseen oli pienen juhlan paikka, kuten myös ensimmäinen kiinnitys Stanley Cupiin kotiareenan pauhussa. Capitals palautti kuitenkin ritarit maan pinnalle toisessa finaalissa - bisnespäiviä on vielä paljon jäljellä.

Golden Knightsilla oli erinomainen tilaisuus lähteä vieraskentälle kahden otteluvoiton johdossa, mutta Capitals runnoi voiton ja otti pienen henkisen edun kolmanteen finaaliin.

Golden Knights on tullut kauden aikana tunnetuksi siitä, ettei se hätkähdä pelin sisällä yksittäisistä takaiskuista tai ylipäätään tappioista. Ritarit ovat usein palanneet vahvempina takaisin.

Paniikkia ei ole nytkään näköpiirissä, mutta on selvää, että Golden Knightsin on tiivistettävä otettaan. Capitals sai toisessa finaalissa hengen päälle varsinkin Jevgeni Kuznetsovin loukkaantumisen jälkeen ja hallitsi kiekollista peliä. Vegas ei päässyt vastaiskuihin samalla teholla kuin aiemmin, koska Washington piti taitavasti kiekkoa hallussaan.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant muistutti, että hänen joukkueensa yrittää pelata samanlaista peliä kotona ja vieraissa.

- Yritämme pelata samaa nopeaa ja kovatempoista peliä. Jokainen ottelu on tärkeä pudotuspeleissä. En usko, että sillä on väliä, pelaammeko vieraissa vai kotona. Varmistamme vain, että olemme keskittyneitä, Gallant sanoi konferenssipuhelussa torstaina.

Video: VGK-WSH: Holtby esittää komean haamutorjunnan

Gallantin mielestä toisessa ottelussa oli paljon hyviäkin hetkiä, mutta Golden Knights ei käyttänyt laadukkaita maalintekopaikkojaan hyväksi riittävän tehokkaasti. Alex Tuchilla taitaa kummitella mielessä vielä eläkepäivinäkin avoin maalipaikka, jonka Braden Holtby sai torjuttua viime hetkellä.

- Meidän pitää olla parempia omalla alueellamme. Emme voi antaa niin paljon vastahyökkäyksiä. Pitää tiivistää peliä vähän. Tiedämme, ettei Stanley Cupin voittaminen ole helppoa. Pitää valmistautua seuraavaan otteluun eikä murehtia edellistä, Gallant linjasi.

Gallant sekoitti ketjujaan kakkospelissä ja vaihtoi laitahyökkääjien Tuchin ja David Perronin paikkaa. Valmentaja muistutti, että hän on tehnyt saman liikkeen aiemminkin tällä kaudella.

- Joskus muutos toimii ja joskus ei. Täytyy katsoa, miten ketjut muotoutuvat lauantaina, hän aprikoi.

Gallantin mielestä Golden Knightsin pitää ajaa entistä hanakammin Capitalsin maalille.

- Meidän pitää päästä paremmin pelin sisään. Ylivoimalla pitää saada enemmän pelaajia maalin eteen. Maalivahdit ovat hyvässä vireessä tässä vaiheessa kautta.

Video: VGK-WSH: Theodore laukoo kavennusosuman

Capitals osoitti fyysisyytensä jo Itäisen konferenssin finaaleissa, ja sama ralli on jatkunut Golden Knightsia vastaan pelattavassa sarjassa. Capitals on voittanut kahdessa ottelussa taklaukset 84-64.

Washingtonin puolustaja Brooks Orpik nousi toisen finaalin johtohahmoksi. Hän pelasi jämäkkää peruspeliään alakerrassa ja sai vielä tililleen voittomaalin lukemiin 3-2 päättyneessä ottelussa.

- Orpik on tärkeä päällikkö heidän takalinjoillaan. Ja luulen, että (Capitalsin päävalmentaja Barry) Trotz ajattelee samalla tavalla, Gallant totesi.

 

[Lisää aiheesta:Vegasin Schmidt palaa entiseen kotihalliinsa]

 

Ensimmäisessä ottelussa Golden Knightsin mainetta niittänyt karvaus tuotti vaikeuksia Capitalsille, mutta toisessa ottelussa Washingtonin puolustajat nostivat pelin tehokkaammin keskialueelle ja sitä kautta hyökkäyspäähän.

- Meidän on oltava kovempia. Capitals taklasi karvaustilanteissa enemmän kuin me. Meillä oli tilaisuus voittaa ottelu. Emme pelanneet huonoa peliä, mutta emme tehneet riittävästi töitä. Jos haluaa voittaa, pitää olla parempi kaksinkamppailuissa, Gallant vaati.
Gallant muistutti, että Golden Knights selviytyi fyysisistä vastustajistaan (Los Angeles Kings, San Jose Sharks, Winnipeg Jets) aiemmilla playoff-kierroksilla. Sen puolesta Capitalsin kukistaminen ei pitäisi olla mahdoton tehtävä.

Video: VGK-WSH: Neal nappaa kiekon ilmasta ja viimeistelee

- Jätkät ovat tottuneet kovaan peliin. Se on osa playoff-kiekkoa, ja sen kanssa on elettävä.

Kausi on ollut pitkä, mutta Gallant väitti, että tässä vaiheessa kautta väsymystä ei juuri tunne. Pelaajat ovat niin innoissaan.

- He tietävät, että voittajalla on hauskaa ja häviäjällä kovaa aikaa. Kautta on kuitenkin vajaat kaksi viikkoa jäljellä joka tapauksessa, minkä jälkeen heillä on koko kesä aikaa valmistautua seuraavaan kauteen. He eivät ole huolissaan siitä. He ovat huolissaan yhden pelin voittamisesta kerrallaan, Vegasin luotsi kertoi.

Vieraskaukalossa Golden Knights menettää viimeisen vaihto-oikeuden, mutta siitä Gallant ei ole lainkaan huolissaan.

- Vaihto-oikeus ei ole ollut mikään juttu meille koko kauden aikana. En välitä siitä, kuka meitä vastaan pelaa. Me teemme kovaa töitä ja taistelemme.

Vaikka tässä vaiheessa kautta eletään hetkessä, Gallant analysoi pyynnöstä vielä Golden Knightsin isompaa kuvaa. Hän muistutti, että GM George McPhee teki hyvää työtä laajennusdraftissa valitessaan joukkueeseen sopivia pelaajia.

- Yritimme saada hyviä tyyppejä ja jääkiekkoilijoita, joiden avulla voisimme rakentaa organisaatiota pitkällä tähtäimellä. Saimme hyvän ryhmän tänne. Katsotaan, mitä voimme sillä tehdä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.