Skip to main content

Golden Knights pimensi Jetsin tähtipelaajat

Vegasin ritarit palasivat ruotuun ja pelasivat lännen toisen finaalin jämäkästi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knights on kuin elokuvien action-sankari, joka on tiukassa paikassa parhaimmillaan. Juuri kuin arkkivihollinen on saamassa yliotteen ja elämä on valumassa käsistä, löytyy uutta energiaa ja voimaa. Alkaa nousu.

Ja lopussa juhlitaan.

Ihan näin dramaattinen ei Golden Knightsin tilanne ollut ennen Läntisen konferenssin toista finaalia, mutta joka tapauksessa laajennusjoukkue joutui lähtemään otteluun tukalammista asetelmista kuin kertakaan aiemmin tämän kevään pudotuspeleissä. Kun Winnipeg Jets vei avausottelun nimiinsä, Golden Knights ei halunnut missään nimessä lähteä kahden pelin takaa-ajoasemassa kotikaukaloonsa. Eikä niin tapahtunutkaan, kun Golden Knights tasoitti ottelusarjan maanantaina 3-1 voitollaan.

Ja millä tavalla voitto tulikaan. Vegas luisteli toiseen konferenssifinaaliin aivan uudella ilmeellä ja otti pelin hallinnan itselleen Jetsin parin minuutin alkurynnistyksen jälkeen.

NHL-jääkiekko toimii hieman erilaisella logiikalla kuin eurokiekko. Varsinkin pudotuspeleissä peli perustuu paljon vastustajien parhaiden palasten eliminoimiseen. Sen opin Golden Knights oli sisäistänyt täysillä.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights heräsi ja tasoitti voitot]

 

Golden Knightsin tärkein tehtävä oli saada Jetsin huippuvaarallinen ykkösketju Kyle Connor - Mark Scheifele - Blake Wheeler kuriin. Homma ei ole helppo yhdellekään joukkueelle, mutta Vegas onnistui siinä hyvin - eikä peluuttaminen ole helppoa vieraskaukalossa kotijoukkueen viimeisen vaihto-oikeuden takia.

Varsinkin puolustajapari Nate Schmidt-Brayden McNabb teki hyvää työtä Jetsin kookasta ja vauhdikasta ykkösketjua vastaan. Connor toki viimeisteli Jetsin kavennuksen, mutta Scheifele ja Wheeler eivät olleet silloin jäällä. Connor ja Wheeler jäivät tehotilastossa yhden maalin pakkaselle ja Scheifele nollille. Sen sijaan Golden Knightsin pakkipari oli yhden maalin plussalla.

- Teimme McNabbin kanssa hyvää työtä. Scheifelea vastaan ei ole helppo pelata, koska hän käyttää taidokkaasti koko kroppaansa hyväksi. Oma maila pitää olla aktiivisesti käytössä, ja hänen olonsa täytyy tehdä epämukavaksi, Schmidt sanoi ottelun jälkeen. 

Schmidt on ollut kauden aikana yksi isoista hengenkohottajista Golden Knightsin joukkueessa. Peruspositiivinen puolustaja on tukenut hyvin hyökkäyksiä ja luutinut niin ikään tehokkaasti oman maalin edustaa.

Video: VGK@WPG, ottelu 2: Fleury nollaa Laineen yrityksen

- Teimme pakkiparini kanssa hyvää yhteistyötä ja kommunikoimme tehokkaasti, Schmidt jakoi kiitosta työparilleen.

Yhden ketjun eliminoiminen ei silti pelkästään riitä voittoon, kun vastassa on Jetsin tasoinen joukkue. Golden Knights pelasi hyvän paluupelin jokaisella rintamalla. Marc-Andre Fleury oli maalillaan tutun varma, ja hän hoiteli tyylikkäästi alun pari pahaa paikkaa. 

- Jokainen pelaaja tuo oman panoksensa tähän joukkueeseen, mikä pitää tunnelman korkealla, Fleury tiivisti Golden Knightsin nykyhengen.

Tomas Tatarin hankkiminen Detroit Red Wingsistä helmikuun lopun siirtotakarajalla kirvoitti paljon ristiriitaisia kommentteja. Slovakkilaiturin kausi uudessa joukkueessa onkin ollut vaikea, ja hän on istunut melko suuren osan peleistä pressikatsomon puolella. Kun Tatar pääsi irti toisessa konferenssifinaalissa, hän näytti kyntensä ja survoi tärkeän avausmaalin Golden Knightsille.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Meillä on paljon hyvä jätkiä ja taistelemme toistemme eteen. On iso juttu lähteä tasatilanteessa kotiin. Nyt pääsemme omien upeiden faniemme eteen, Tatar totesi.

Vegasin hyökkääjä David Perron oli sairaana sivussa, mutta päävalmentaja Gerard Gallant vihjaili, että Perronin pitäisi olla pelikykyinen jo seuraavassa ottelussa. Sen sijaan ruotsalaishyökkääjä Oscar Lindberg oli terveenä sivussa, ja Tomas Nosek otti hänen paikkansa nelosketjussa.

Gallantin tilanne on hyvä, sillä hänellä on nyt paljon vaihtoehtoja käytettävissään.

- Tatar ei ole pelannut paljon, mutta hän teki ison maalin ja on tärkeä pelaaja meille. Nosek blokkasi tärkeitä vetoja alivoimalla, Gallant kiitteli.

Video: VGK@WPG, ottelu 2: Tatar tekee avausmaalin

Golden Knights syyllistyi ensimmäisessä konferenssifinaalissa heikkoihin syöttöihin ja kiekonmenetyksiin, jotka kostautuivat karulla tavalla. Toisessa ottelussa ritarit pääsivät itse hyödyntämään vastustajan virheet.

Jonathan Marchessaultin 2-0 osuma oli malliesimerkki tilanteesta, joihin Golden Knightsin pelaajia ei saa päästää. Kun Connor menetti kiekon keskialueella, Marchessault karkasi läpiajoon ja sijoitti kiekon tyylikkäästi Connor Hellebuyckin haaroista sisään.

- Karvauspelimme oli hyvää. Varsinkin ensimmäisessä ja kolmannessa erässä pakotimme vastustajan kiekonmenetyksiin. Jos jaksamme karvata riittävän kovaa, saamme mahdollisuuksia. Olen tyytyväinen siihen, että nousimme esiin ja näytimme kiekkomaailmalle, että olemme ansainneet paikkamme täällä. Viime pelissä olimme hyviä, muttemme riittävän hyviä, Marchessault sanoi voittoisan ottelun jälkeen.

Marchessault herätti ensimmäisen konferenssifinaalin jälkeen huomiota kommentoimalla, että Golden Knights on pakkovoiton edessä. Hän astui maanantaina itse tyylikkäästi esiin ja viimeisteli kaksi maalia.

- Jos puhuu medialle asioista, pitää vastata huutoon ja pelata itse hyvin. Tässä joukkueessa on se hieno ominaisuus, että uusi päivä tulee aina pelin lopputuloksesta huolimatta. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.