Skip to main content

Vegas pani ruletin pyörimään heti kättelyssä

Sharks jäi lähtötelineisiin, kun Golden Knights rynnisti avausvoittoon

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin kohdalla tuntuu vain aina siltä, että kaikki mahdolliset ylistyssanat on sanottu. On ollut historiallisen upeaa tulokaskautta, jolloin on rikottu kaikki mahdolliset ennätykset. On "lakaistu" kokenut Los Angeles Kings lauluun ensimmäiseltä kierrokselta voitoin 4-0.

Tietenkin tähän tarinaan sopivaa on se, että toisen kierroksen avauksessa Vegasin ritarit kaatavat San Jose Sharksin kotikaukalossaan lukemin 7-0. Tietenkin.

Eihän siinä loppupeleissä ollut mitään muuta vaihtoehtoa.

Golden Knights haistoi veren jo avausottelussa ensimmäisessä erässä. Tilanne oli jo 10 minuutin pelin jälkeen 4-0 ja homma käytännössä taputeltu. Ritareiden suoritusta ei silti voi muuta kuin ihailla. Se tuli täydellisesti pelisuunnitelman ja joukkueen pelikirjan tuotoksena. Vahvaa työntekoa ja kaameaa vauhtiylivoimaa vaihdosta toiseen. Vegasin neljä ketjua pöllyttivät Sharksin kärkiketjuja aivan miten halusivat, ja tehoja tuli laajalta rintamalta. Ottelypöytäkirjaan merkittiin lopulta seitsemän eri maalintekijää.

Video: SJS@VGK, ottelu 1: Vegas tekee kolme pikamaalia

Sarjan lähtökohtia ajatellessa kukaan ei oikeastaan enää halunnut aliarvioida ritareita. Tai ei ainakaan laskea heitä ulos jatkopaikkakamppailusta. Se lasku nimittäin on mennyt tämän kauden aikana niin monta kertaa pieleen.

Sharksin piti joka tapauksessa olla se toisen kierroksen vastustajista ilkein. Kings saattoi olla hidas ja väsynyt, mutta Sharks on täynnä kokemusta, vauhtia, raikkautta ja laatua. Sen takia ensimmäisen ottelun huima dominanssi on suoraan sanottuna todella iso yllätys.

Marc-Andre Fleury pelasi jälleen täydellisen ottelun Vegasin maalilla. Torstain 33 torjuntaa ja nollapeli olivat juuri sitä samaa laatua, mihin herra jäi Kingsiä vastaan pelatussa sarjassa. Fleuryn huimat otteet maalin suulla ovat vain plussaa, sillä hänen arvonsa on elintärkeä myös pukukopissa.

- Tämä on ollut tällaista koko vuoden. Marc-Andre on ollut meidän johtajamme. Hän tulee kaukaloon ja pitää hauskaa. Olemme puhuneet tästä paljon joukkueen kanssa. Hän vain nauttii kaikesta, mitä hän tekee. Siinä on kaveri, joka johtaa meidän ryhmäämme, totesi Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant.

Illan sankari suhtautui omaan esitykseensä vaatimattomasti.

- Onhan tämä kivaa, mutta minä en pelaa ja katsele tilastoja sen jälkeen. Voitto on se, joka merkitsee. Olkoot peli 1-0 tai 7-0, voitto on aina voitto, ja se on sitä, mitä minä haluan tämän joukkueen tavoittelevan. Teen itse parhaani sen eteen joka ilta, totesi Fleury.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights otti murskavoiton Sharksista]

 

 

Sharks ei todellakaan ole mikään tusinajoukkue. Vegasin ensimmäisen ottelun tempusta tekee erityisen vakuuttavan se, että avauserän neljän maalin johdon jälkeen peli ei rakoillut tuumaakaan.

Samat neljä ketjua jatkoivat armottoman työn tekemistä, eikä haiparvelle annettu palaakaan. Se kertoo eniten yhdestä asiasta: kokematon ritarinippu on oppinut kevään lainalaisuudet.

- Pelaajat kiteyttivät viestin pukukopissa toisen ja kolmannen erän välissä. Ei ole väliä, mitä näkyy tulostaululla. Meidän pitää silti pelata samalla tavalla. Tämä on pudotuspelikiekkoa. Pitää kamppailla ja taistella. Kukaan ei halua nolata vastustajaa. Haluamme vain pelata peliä ja lopettaa sen oikealla tavalla, totesi Gallant.

Golden Knightsin pelitapa on nojannut läpi kauden vahvaan liikkeeseen, ja sen turvin sensaatiokausi on ollut mahdollinen. Kiekkokontrolliin ja nopeaan pelin kääntämiseen nojaava pelitapa on tukenut materiaalin heikkouksia, ja sitä kautta nimellisesti altavastaaja on pärjännyt ja jopa hallinnut otteluita vahvempia joukkueita vastaan.

Sharks ei todellakaan ole mikään hidas joukkue liikenopeudeltaan, mutta silti avausottelu näytti siltä, että Golden Knights pääsi yllättämään San Josen täydellisesti liikkeellään. Sharksin keskialueen huolellisuus ei riittänyt ollenkaan ritarien paineen alla. Siihen päälle kun lyödään avauserän neljä kaappia ja Sharksin maalivahti Martin Jonesin pieni epävarmuus, peli oli lyöty pakettiin nopeasti.

Video: SJS@VGK, ott. 1: Fleury pysäyttää Labancin

- Kiekonmenetykset olivat ehdottomasti ongelma tänään, mutta toisaalta meillä on pitkä lista ongelmia tältä illalta. Emme olleet hyviä, ja he peittosivat meidät. Se ei ollut kaunista, ja meidän pitää todellakin parantaa, totesi Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer.

Sharksin pitää todellakin parantaa otteitaan, mutta pudotuspelisarjoissa parasta on tunnetusti se, että yhden ottelupallon merkitys on aina sama. Sillä ei ole väliä, millä lukemilla sen häviää.

Vegasin voitto oli kuitenkin vakuuttava "statement" sarjan alkuun. Se iski juuri niillä vahvuuksilla kuin oli odotettavissa, mutta vielä paremmin. Sharksin kärkiketjujen piti pärjätä Joe Pavelskin ja Logan Couturen johdolla väännössä Vegasin kärkeä vastaan, mutta perjantaiaamuna nuo kaksi herraa eivät kerinneet käytännössä kissaa sanoa, kun kasinokaupungin porukka pyöritti rulettia heidän ympärillään.

Ritarit saivat täydellisen aloituksen sarjaan. Sharks tulee silti varmasti toiseen otteluun aivan eri lailla latautuneena, eikä tällaisia lukemia mitä luultavimmin nähdä uudestaan.

Vegasin pelaajat saivat horjutettua huimassa vireessä olleen Evander Kanen ja hyvin pelanneen Pavelskin pelihuumoria. Etenkin viimeisessä erässä Kanen ja Pavelskin peli oli melkoisen tuskaista.

Kane aiheutti tutusti draamaa ympärillään, kun hän sai suihkukomennuksen huitaistuaan Pierre-Edouard Bellemarea poikittaisella mailalla päähän. Tilanteen seuraamukset näyttivät loppujen lopuksi pahemmilta, kuin mitä itse teko oli. Sharksin kärkipelaajien kuumeneminen on joka tapauksessa hyvä asia Golden Knighsin kannalta.

- En pelaa tahallani likaista peliä. Se oli vain pelitilanne, joka meni väännöksi. Annoin hänelle poikittaista käteen, ja valitettavasti se nousi siitä ylemmäs. Ei ollut todellakaan tarkoitus, ja onneksi häntä ei sattunut. Oli hienoa nähdä Bellemare sen jälkeen jäällä. En koskaan halua laittaa joukkuettani tuollaiseen tilanteeseen. Meidän täytyy unohtaa tämä ja keskittyä seuraavaan otteluun, totesi Kane.

Oli miten oli, Vegasin ritarit saivat ottelusarjalleen täydellisen alun. Nyt Sharksin täytyy vastata huutoon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.