Skip to main content

Golden Knights kilpi tanassa takaisin kotiin

Vegas hakee voimaa lännen kolmanteen finaaliin hyvin sujuneista kotiotteluista

Teksti Marko Leppänen / toimittaja, NHL.com/FI

Viisaat ajattelijat ovat joskus painottaneet, että kehitys loppuu tyytyväisyyteen. Niin se taitaa olla jääkiekossakin.

Kun pudotuspelit ovat kesken, ei ole mitään syytä vielä liian suureen riemuun, mutta taustalla saa kyteä hyvä ja luottavainen tunne. Sellainen Vegas Golden Knightsilla on, kun joukkue valmistautuu Winnipeg Jetsiä vastaan pelattavaan Läntisen konferenssin kolmanteen finaaliin.

Tunnelmat kääntyivät plussan puolelle alakanttiin menneen avausottelun jälkeen. Golden Knights kokosi rivinsä erinomaisesti ja voitti Winnipegissä pelatun toisen osaottelun.

Knights pääsee kotipeleihin kiinni pienen tauon jälkeen, sillä se pelasi toisen playoff-kierroksen ratkaisevan kuudennen ottelun vieraissa San Jose Sharksia vastaan. Kotonaan Golden Knights on ollut tänä keväänä oma itsensä: ritarit ovat voittaneet viidestä kotipelistään neljä, ja maalisuhdekin on erinomainen 18-8.

Video: VGK@WPG, ottelu 2: Marchessault yllättää Hellebuyckin

Golden Knights saa hyvän pohjan kotiotteluihinsa jo pelkästään yleisön kannustuksesta. Laajennusjoukkueen kannattajat ottivat joukkueen omakseen jo syksyllä kauden alussa. Huuma on vain lisääntynyt kauden loppua kohti.

Puolustaja Deryk Engelland pelasi aiemmin urallaan ECHL:n Las Vegas Wranglersissa ja sai pientä esimakua kasinokaupungin kiekkokulttuurista. Se ei ollut kuitenkaan mitään verrattuna nykyiseen villiin menoon.

- On hienoa päästä kotiin. Meillä on mahtava tunnelma täällä T-Mobile Arenassa fanien kanssa. Meidän pitää käyttää se hyödyksemme, Engelland sanoi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Puolustaja Colin Miller korosti niin ikään kotikaukalon merkitystä pudotuspeleissä.

- Rakastamme kotiyleisömme edessä pelaamista. Viime ottelu oli valtavan tärkeä joukkueellemme, sillä me löysimme itsemme tässä sarjassa. Odotamme kovasti seuraavaa peliä, Miller sanoi.

Pelillisesti Golden Knightsin ei tarvitse muuta kuin jatkaa kakkosottelussa nähtyjä otteita. Jetsin tähtipelaajat olivat selvästi sormi suussa Vegasin tehokkaan viisikkopuolustuksen edessä.

Video: VGK@WPG, ottelu 2: Fleury ja Schmidt turvaavat maalia

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant haki välipäivän harjoitusten jälkeen syytä kohentuneisiin otteisiin jääkiekon perusasioista. Kamppailuhalukkuus oli toisessa ottelussa selvästi parempi kuin ensimmäisessä.

- Jokainen peli ei ole pakkovoitto, mutta yritämme tietenkin voittaa jokaisen ottelun. En pidä jääkiekko-otteluiden häviämisestä, Gallant tiivisti.

- Olemme ajatelleet alusta saakka niin, että seuraava peli ratkaisee, eikä se edellinen. Unohdamme edellisen pelin, oli se sitten hyvä tai huono, hän jatkoi.

Gallantin pelifilosofia lähtee hyvin yksinkertaisista asioista, joita on käytännössä joskus vaikea toteuttaa. Vastustajan tila ja aika pitää saada mahdollisimman vähäiseksi. Se onnistuu parhaiten, kun viisikko toimii yhdessä.

- Tällä tasolla jokainen joukkue käyttää tilanteen hyväksi, jos heille antaa tilaisuuden rakentaa peliä. Jos annamme heille painetta, jokainen vastustaja tekee virheitä, Gallant järkeili.

 Liukasliikkeinen ja taitava hyökkääjä David Perron oli sairastumisen takia sivussa kakkospelistä, eikä hänen tilanteensa näytä hyvältä. Gallantin mukaan tilannetta tarkastellaan päivä kerrallaan, mutta Perron ei tunne oloaan vieläkään hyväksi.

Golden Knightsin onneksi taustalla on nälkäinen reservi. Tomas Tatar pääsi kakkospelissä irti ja iski heti tärkeän avausmaalin. Tomas Nosek tuli nelosketjuun Oscar Lindbergin tilalle. Hän teki kovaa töitä nelosketjussa Pierre-Edouard Bellemaren ja Ryan Reavesin kanssa.

- He (nelosketju) tekivät hyvää työtä molemmissa peleissä. He kamppailivat ja pelasivat kovaa. He tekevät joka ilta, mitä pyydän. Kun ketju on vireessä, he karvaavat ja pitävät kiekkoa hyökkäysalueella, Gallant kehui raskaan työn raatajiaan.

Kaksi maalia tehnyt hyökkääjä Jonathan Marchessault nousi toisen ottelun sankariksi. Hän kuitenkin jaksoi jakaa kunniaa voitosta koko joukkueelle.

 


[Lisää aiheesta: Jets vie vahvan vieraspelinsä Las Vegasiin]

 

- Eliminoimme heidät emmekä viettäneet paljon aikaa omalla puolustusalueella. Toiseksi, karvauspelimme oli hyvää. Annoimme painetta heidän pakeilleen ja aiheutimme heille kiekonmenetyksiä, Marchessault sanoi.

Gallant on saanut pudotuspelien aikana kiitosta siitä, että ketjumuutokset ovat natsanneet kohdalleen. Gallant sanoi, että hän tekee usein lopulliset päätökset vasta pelipäivän aamuna.

- Pelaajamme harjoittelevat kovaa, kun he eivät pelaa. Valmentajat huomaavat sen. Kun joku ei pelaa tasonsa mukaan, pitää mukautua tilanteeseen. Usein se tapahtuu tappion jälkeen, valmentaja kertoi.

Puolustajan tehtävä ei ole helppo, kun vastustajana on Winnipeg Jetsin tasoinen joukkue, jossa on monia isokokoisia ja hyvin liikkuvia vastustajia. Hyvät pudotuspelit pelannut Colin Miller tietää kuitenkin lääkkeet myös siihen.

- He ovat nopeita, mutta mitä tiiviimmin pelaamme, sitä helpommaksi kaikki tulee meille. Tässä sarjassa ei ole helppoa purkaa kiekkoa omalta alueelta, mutta pitää vain tehdä oikeita ratkaisuja ja heittää välillä kiekko vaikka lasin kautta ulos, Miller sanoi.

Video: VGK@WPG, ottelu 2: Fleury nollaa Laineen yrityksen

Golden Knights on jo ylittänyt kaikki laajennusjoukkueeseen kohdistetut odotukset. Gallant kuitenkin tähdensi, ettei joukkueen tehtävä ole todistaa, että ihmiset olivat väärässä.

- Onko epäilijöitä ollut paljon? Kyllä, minäkin epäilin lokakuussa. En tiennyt mihin suuntaan olemme menossa. Yritimme pelata kovaa ja voittaa joka ilta. Sitten yhtäkkiä All Stars -tauolla olimmekin sarjan kärjessä ja pelasimme hyvin, Gallant sanaili.

- Me tiedämme, että olemme hyvä jääkiekkojoukkue. En välitä siitä, mitä ihmiset sanovat. Luulen kuitenkin, että monet pitävät meitä hyvänä joukkueena.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.