Skip to main content

Tiki riemuissaan nuorten suomalaisten esiinmarssista

Kiekkolegenda Esa Tikkanen seuraa uusia NHL-tähtiämme suurella mielenkiinnolla

Teksti Panu Markkanen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Winnipeg Jetsin ja Florida Panthersin väliset NHL:n Global Series -ottelut Helsingissä kiinnostavat myös takavuosien NHL-suuruuksia. Legendaarinen Esa Tikkanen seurasi silmä kovana joukkueiden harjoituksia Hartwall Arenassa.

 

[Osallistu tänään, niin voit voittaa nimmareilla varustettuja NHL-palkintoja!]

 

Viisinkertaiselle Stanley Cup -voittajalle kuuluu hyvää, eikä vähiten hiljattaisen polvioperaation ansiosta.

- Erittäin hyvää kuuluu! Olen seurannut paljon SM-liigaa ja KHL:ääkin. Ja sain uudet polvet! Uutta titaniumia laitettiin polviin, eikä särkyjä ole ollut. Pystyn taas liikkumaan kunnolla. Leikkauksesta on seitsemän viikkoa, ja pystyn kävelemään jo rappusia. Kuntoilu alkaa pikkuhiljaa. Uusi elämä on tullut, Tikkanen iloitsi NHL.com/fi:n haastattelussa.

Tikkanen odottaa torstain ja perjantain pelejä suurella innolla. Aiemmin Suomessa pelatut NHL:n runkosarjaottelut olivat kauden avausotteluita, mutta nyt Jetsillä on takana jo 11 peliä ja Panthersilla yhdeksän, minkä Tikkanen uskoo näkyvän kaukalossa pelin laadussa.

- Tämä on todella hieno tapahtuma. Pelataan sarjapisteistä, eivätkä nämä ole harjoituspelejä. Se tuo otteluihin voitontahtoa ja pelaamista. Ei yritetä sitä, että kukaan ei loukkaantuisi, vaan kahdesta pisteestä pelataan. Otteluista tulee varmasti mielenkiintoisia. Neljä pistettä on jaossa, ja molemmat haluavat voittaa. Peleistä tulee hyviä, sillä molemmat joukkueet ovat jo pelanneet monta peliä. Molemmat ovat päässeet ottelurytmiin, hän sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Dallas Starsin suomalaispuolustajat oppivat toisiltaan]

 

Suomalaisten 1990-luvulla syntyneet pelaajat ovat viime vuosina vallanneet paikkoja NHL:n eturivin tähtien joukosta. Colorado Avalanchen Mikko Rantanen johtaa NHL:n pistepörssiä, Carolina Hurricanesin Sebastian Aho on avannut kautensa 12 ottelun pisteputkella, ja Aleksander Barkov nimettiin Florida Panthersin kapteeniksi.

- Jos katsoo meidän nuoria pelaajiamme, Sashaa, Ahoa ja Rantasta, niin he ovat vieneet meidän jääkiekkoamme valtavasti eteenpäin. Meillä on pistepörssin ykkönen, ja hän on tehnyt mahtavaa jälkeä. Monet sanovat, että siellähän on hyvät pelaajat ympärillä, mutta niin kaikilla muillakin on hyviä pelaajia, Tiki riemuitsi.

Video: FLA-CBJ: Dadonov tarjoilee Barkoville tasoituspaikan

Sinivalkoisten tähtien kasvu on pistetty merkille myös laajemmalti kuin vain maanmiesten keskuudessa. Tikkasta edellinenkin pelaajapolvi on ollut vakuuttunut suomalaisten tekemisestä.

- Kun olin katsomassa World Cupia ja istuin Phil Espositon kanssa, niin hän sanoi, että antakaa pojille neljä vuotta aikaa, niin kaikki pelkäävät pelata Suomea vastaan. Tämä pitää paikkansa, kun katsotaan Suomen nuorisoa ja sitä, miten he ovat lyöneet itsensä läpi. Meillä on hyvät maalivahdit, hyvät puolustajat ja hyökkääjät. Näkyy, miten Suomen jääkiekko on mennyt eteenpäin. Siitä saa kiittää Jääkiekkoliittoa ja Liigaa. Tällä hetkelläkin SM-liigassa pelaa erittäin paljon nuoria pelaajia. Melkein joka NHL-joukkueessa pelaa suomalainen, mikä auttaa meitä, Tikkanen sanoo.

Patrik Laineen maalittomasta putkesta on puhuttu paljon. Laine itse tuumasi heti Jetsin tultua Suomeen, että ei ota asiasta suuria paineita, mutta myönsi tiistain lehdistötilaisuudessa, että hänen tehonsa ovat "naurettavat".

Video: WPG-VAN: Laine iskee ylivoimamaalin

Urallaan 244 runkosarjaosumaa tehnyt Tikkanen uskoo, että nyt nähty vaihe menee hyvin nopeasti ohi, ja otsikot ja puheet kääntyvät Laineen kohdalla jälleen positiivisiksi. Laineeseen kohdistuvat odotukset vaan ovat tällä hetkellä huipussaan, ja edelleen puhutaan vasta 20-vuotiaasta jääkiekkoilijasta.

- Pojalle annetaan liikaa paineita. Pelasimme Paten kanssa Raumalla ennen kuin hän lähti Kanadaan. Kaikkihan ottavat hänet silmätikukseen jäällä ja ottavat hänet ylivoimalla pois. Nyt näyttää siltä, että Pate yrittää tehdä liikaa sitä, mitä hän ei osaa. Hän haluaa kiekkoa koko ajan, kun ennen hän odotti, että joku syöttää hänelle ja hän tekee maalin. Pate lyö päätä seinään, mutta maalit tulevat vielä. Niin Ovetshkinilla meni yhdessä vaiheessa pitkä pätkä ilman maaleja ja kaikki sanoivat, että nyt loppuivat Ovetshkinin maalit. Silti hän tekee 50 maalia! Kun Pate saa luukun auki, niin sitten räjähtää!

Mutta palataan lopuksi vielä itse otteluihin. Tikkanen ei lähde ennustamaan niiden lopputulemaa, eikä vedä kotiinkaan päin edustettuaan Florida Panthersia 28 ottelun verran uransa toiseksi viimeiseksi jääneellä NHL-kaudella 1997-98.

 

[Osallistu keskusteluun Twitterissä hashtagilla #NHLGlobalSeries]

 

- Uskon, että niistä tulee tasaisia. Molemmat tarvitsevat niistä kaksi pistettä. Se, mikä on hienoa, on se, että tupa on täysi. Tunnelma on hieno, ja näistä tulee hienoja otteluita. Jännä nähdä, mitä ihmiset sanovat kaukalosta, kun se on niin paljon kapeampi. Kaukalossa tapahtuu, ja taklauksia nähdään enemmän. Uskon, että pelistä tulee hyvä, ja kaikkien pitää katsoa nämä pelit, sillä siellä on kaksi suomalaista nuorisotähteä, jotka vievät joukkueitaan eteenpäin, Tikkanen totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.