Skip to main content

Vuosikymmenen tehokkain

Claude Giroux jää usein sukupolvensa muiden supertähtien varjoon

Teksti Sami Haapasalo / NHL.com/FI, kirjeenvaihtaja

Kuvittele, että olet tietokilpailussa ja sinulta kysytään miljoonan euron kysymys: "Kuka NHL-pelaaja on tehnyt eniten pisteitä 2010-luvulla? Vaihtoehdot ovat Sidney Crosby, Claude Giroux, Patrick Kane ja Aleksandr Ovetshkin." Pystyisitkö lukitsemaan vastauksen suoralta kädeltä vai täytyisikö kilauttaa ensin kaverille?

Oikea vastaus on nimittäin Claude Giroux.

Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosbyn kohdalla kiekkotoimittajat ovat käyttäneet superlatiivinsa loppuun jo aikoja sitten. Onhan Crosby toki kahminut urallaan kaikki pokaalit, mitä kaukalossa voi voittaa, mutta onko hän sittenkään nykypelaajista niin ylivertainen kuin aina annetaan ymmärtää?

Kun tarkastellaan NHL:n 2010-luvun parhaiden pistenikkareiden listaa, Crosby yltää 437 pisteellään vasta sijalle neljä. Listan kolmosena on Chicago Blackhawksin Patrick Kane (442), kakkosena Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin (443) ja kärjessä Philadelphia Flyersin Claude Giroux (455).

On toki muistettava, että Crosby on kärsinyt urallaan myös paljon loukkaantumisista, kun Giroux on puolestaan lujempaa tekoa. Giroux'n suurempi pistemäärä selittyy siis osin sillä, että hän on pysynyt terveempänä kuin Crosby ja pystynyt pelaamaan 2010-luvulla toistasataa NHL-ottelua enemmän kuin "Sid The Kid". 

Video: Girouxin tykki ylivoimalla

Paraskaan pelaaja ei pysty auttamaan joukkuettaan sairastuvalta. Tiukassa ja tasaisessa nyky-NHL:ssä jokaisen ottelun pisteillä on merkitystä. Pittsburghin Jevgeni Malkin ja kumppanit ovat pystyneet napsimaan tärkeitä pisteitä Crosbyn toipuessa vammoistaan. Flyersin miehistöstä ei sen sijaan löydy Giroux'lle yhtä laadukkaita korvaajia kuin Sidille pingviiniparvesta. Onneksi Giroux'lta ei ole jäänyt tällä vuosikymmenellä väliin viittä ottelua enempää yhden kauden aikana.

Viimeisten seitsemän kauden ajalta Crosbyn pistekeskiarvo on 1,289 per ottelu, kun Giroux'n vastaava lukema on 0,993. Tuon tilaston valossa Crosby on toki tehokkaampi, mutta Giroux urakoi suurempia ottelumääriä ja isoja minuutteja pelaajamateriaaliltaan heikommassa joukkueessa. Silti hän on pysynyt käytännössä piste per peli -tahdissa koko vuosikymmenen.

Flyersin keskushyökkääjä Giroux, 28, tunnetaan erinomaisena aloittajana ja älykkäänä pelinrakentajana, joka ei kuitenkaan ole koskaan noussut yhtä kirkkaisiin parrasvaloihin kuin edellä mainitut virkaveljensä. Giroux ja Flyers eivät ole päässeet nostelemaan Stanley Cupia kuten Crosby ja Penguins tai Kane ja Blackhawks. Silti Philadelphian kapteenin aliarvostus ihmetyttää; 2010-luvun paras NHL-pistemies ei mahtunut edes Kanadan olympiajoukkueeseen Sotšin kisoihin 2014. Syyskuun World Cupiin Giroux sentään pääsi mukaan, mutta joutui odottelemaan vuoroaan 13. hyökkääjänä. Hän sai pukea Kanadan vaahteranlehtipaidan ylleen ensi kertaa vasta alkusarjan viimeisessä ottelussa. 

Kiekkolehtien palstatila on täyttynyt alkukaudesta lähinnä Auston Matthewsin ja Patrik Laineen vertailuun sekä Sidney Crosbyn pelikuntoon liittyvistä uutisista. Flyersin takkuilevasta alusta (4-5-1) huolimatta Giroux on hiipinyt tutkan alla kohti pistepörssin kärkeä ketjukaveri Wayne Simmonds kannoillaan.

Video: Claude Giroux rankaisee jatkoajalla

Kun Philadelphia voitti sunnuntaina Carolina Hurricanesin lukemin 4-3, Giroux merkkautti itselleen maalin ja syötön. Yhdeksän pelin pisteputkessa paahtava Flyersin kippari on jäänyt pisteittä vain kauden avausottelussa Kingsiä vastaan. Kauden ensimmäisen maalinsa lauantaina Pittsburghin verkkoon tehnyt Giroux on tehtaillut nyt kaikkiaan 12 pistettä (2+10), joten kausi on lähtenyt hänen osaltaan erinomaisesti käyntiin.

Samaa ei kylläkään voi sanoa hänen joukkueestaan. Vaikka Flyers onkin takonut maaleja eniten koko liigassa (36), peräpää vuotaa ja pahasti. Vanhaa kaskua lainaten Flyersin maalivahtien kannattaa pian sivellä aurinkorasvaa niskaansa, ettei maalilampun jatkuva loiste käräytä nahkaa. Philadelphialla on nimittäin soinut omissa enemmän kuin kenelläkään muulla. Päästettyjä maaleja on 38 ja maaliero näin ollen pari pykälää pakkasella. 

Giroux'lla on tehoistaan huolimatta plus/miinustilastossa kylmä lukema: -7. Vaikka pisteitä on kertynyt mukava määrä, Flyers-kapteeni ei päästä itseään helpolla:

- Minun pitää pelata parempaa puolustuspeliä ja olla myös luovempi puolustaessani. On lopetettava mailasta puristaminen ja yritettävä nauttia pelaamisesta enemmän. Plus/miinustilasto kertoo enemmän kuin muut sarakkeet. En ole tyytyväinen pelaamiseeni, koska en ole plussan puolella. Haluan päästä pois miinuksilta ja auttaa joukkuettani voittamaan, Giroux totesi The Philadelphia Inquirerille perjantaina.

Se oli vastuunsa tuntevan johtajan puhetta. Philadelphiassa tuskin järjestetään Stanley Cup -paraatia tämänkään kauden jälkeen, mutta Flyers-fanit saavat olla ylpeitä ykkössentteristään.

Katso lisää