Skip to main content

Giroux ja Voracek pitivät Flyersin playoff-unelman elossa

Philadelphia Flyers otti Stadium Series -ulkoilmaottelusta tärkeän voiton

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Philadelphian Lincoln Financial Fieldillä lauantaina pelattu Stadium Series -ulkoilmaottelu näytti jo menevän Pittsburgh Penguinsin nimiin, mutta Philadelphia Flyersilla oli vielä sanansa sanottavanaan.

Flyersin maalivahti Brian Elliott hörppäsi Jevgeni Malkinin laukauksen päätöserän ensimmäisellä puoliskolla, ja tilanne oli vieraille jo 3-1. Ero oli kahdessa maalissa vielä kolmisen minuuttia ennen varsinaisen peliajan päätöstä, mutta sitten alkoi oranssi myrsky.

Jakub Voracek ja Claude Giroux alustivat James van Riemsdykin kavennusosuman ajassa 56.56, ja vain 20 sekuntia ennen summerin soittoa syntyi tasoitusmaali, josta vastasi tehoilla 1+2 operoinut Voracek. Jatkoajalla sankarin viitan nappasi Giroux, joka ohitti rannelaukauksellaan Matt Murrayn ja huudatti lähes 70 000 hengen yleisöä.

Video: PHI-PIT: Giroux ratkaisee ottelun juhlapelissään

Flyersin tähdet nousivat esiin silloin kun sitä kaivattiin. Voracekin ja Giroux'n uroteoilla saattoi olla isossa kuvassa jättimäinen vaikutus, sillä Flyersin ero pudotuspeliviivaan kaventui yhdellä pisteellä.

Itäisen konferenssin viimeisillä pudotuspelipaikoilla ovat tällä hetkellä Montreal Canadiens (73 pistettä) ja Carolina Hurricanes (72). Flyers on konferenssinsa 11. sijalla, ja sen ero Hurricanesiin on seitsemän pistettä. Väliin mahtuvat Carolinan kanssa tasapisteissä oleva Penguins ja 66 pistettä kerännyt Buffalo Sabres. Giroux'n ja Voracekin esiinnousun myötä Flyers vältti pahimman mahdollisen lopputuloksen - tappion varsinaisella peliajalla - jolloin joukkueen ero pudotuspeliviivaan olisi ollut jo 10 sarjapistettä. Kuilu olisi saattanut olla silloin jo liian iso.

- Siinä on kaksi pelaajaa, joilla on iso vastuu ja jotka pelaavat isoja minuutteja. Tänään he näyttivät parastaan ja nousivat esiin, kun sitä tarvittiin, kehui Flyersin 2-3 kavennuksen tehnyt van Riemsdyk illan tähtiä Giroux'ta ja Voracekia.

Voracek paljasti ottelun jälkeen, ettei hän uskonut joukkueensa nousevan lopussa.

- Tuntuu pahalta sanoa, mutta en uskonut nousuumme... Jää oli raskas, ja olosuhteet olivat hankalat. Onneksi saimme lopussa onnenkantamoisen, Voracek viittasi viime hetken tasoitukseen, joka upposi helposti Murrayn selän taakse.

Penguinsin mahalaskun yksi suurimmista syistä oli puolustajien kuormitus: ykköspakkiparissa pelanneet Kris Letang ja Brian Dumoulin jättivät kentän loukkaantumisten takia jo alkuvaiheessa, joten Pens pelasi suurimman osan ottelusta neljän puolustajan voimin. Kun siihen lisätään vielä tavallista kuormittavampi jää, oli vieraiden pakiston ilta silkkaa selviytymistaistelua.

- Tiesimme, että heidän puolustajansa alkavat väsyä, ja siihen halusimme iskeä. Nopeutimme peliä toisessa erässä, ja se muutti suunnan, Voracek paljasti.

Video: PHI-PIT: Voracek tasoittaa ottelun loppuhetkillä

Toinen tärkeä muutos lähti Flyers-luotsi Scott Gordonista, joka käski laittaa neppailun sijaan kiekoa maalille.

- Sanoin, että nyt pitää saada lisää laukauksia, tänään ei tehdä hienoja maaleja. Saimme sitä kautta otteen toisessa erässä. Olin itse asiassa vaikuttunut siitä, kuinka pitkään Penguins piti 3-1 johtonsa, Gordon kertoi.

- Tämä oli ehkä kauden isoin voittomme. Toivottavasti saamme tästä lisäenergiaa seuraavaan otteluun, hän lisäsi.

Flyers aloitti helmikuun vahvasti ja pääsi tähän viikkoon kolmen ottelun voittoputkessa. Hyvät otteet kääntyivät kuitenkin heikoiksi tuloksiksi, kun joukkue hävisi viikon kaksi ensimmäistä otteluaan. Nyt joukkue kuitenkin näytti, ettei se ole valmis tinkimään pudotuspelitavoitteestaan.

- Tämä ottelu oli hyvä osoitus siitä, ettemme luovuta koskaan. Se on ollut asenteemme koko kauden ajan. Luki tulostaululla mitä tahansa, niin jatkamme silti pelaamista ja taistelemme loppuun asti. Tässä mielessä tämä on ehkä paras joukkue, jossa minä olen pelannut, van Riemsdyk tuumasi.

Gordon oli mielissään samasta asiasta.

- Se kolmas osuma (Malkinin maali) oli turhauttava, mutta reagoimme siihen oikein. Tällaisessa tilanteessa kahden maalin takaa nousemista ei tapahdu usein, Gordon päätti.

Flyers pelaa seuraavan kerran tiistaina, jolloin se saa vastaansa samoista pudotuspelisijoista taistelevan Sabresin. Tässä vaiheessa kautta Flyersin jokainen matsi on kuin playoff-ottelu.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.