Skip to main content

George McPhee on Las Vegasin ensimmäinen GM

NHL.com @NHL

George McPhee ei aio hukata hetkeäkään vaan aloittaa uurastamisen uudessa työssään välittömästi.

Keskiviikkona Las Vegasin uuden NHL-joukkueen GM:ksi nimetyllä McPheellä riittääkin työsarkaa, sillä hänen on saatava joukkue valmiiksi ja pelikuntoon NHL-kauden 2017-18 alkuun mennessä.

– Tehtävämme on selvä. Meidän on rakennettava organisaatio ja joukkue, josta nevadalaiset ja lasvegasilaiset voivat olla ylpeitä. Pyrimme tekemään sen nopeasti, ja tavoitteemme on Stanley Cup, tiivisti McPhee.

Asiat ovat edenneet jo vauhdilla sen jälkeen kun NHL:n johtokunta hyväksyi Las Vegasin NHL:n 31. joukkueeksi. McPhee, 58, pestattiin tismalleen kolme viikkoa myöhemmin. Seuran omistaja Bill Foley kuvaili GM:n valintaprosessia "uuvuttavaksi".

Foley ja hänen neuvonantajansa Murray Craven haastattelivat seitsemää ehdokasta, joista Washington Capitalsin entinen GM McPhee erottui edukseen jo aikaisessa vaiheessa.

– Meillä synkkasi jo ensimmäisestä puhelinkeskustelustamme lähtien. Tuntui heti siltä, että pystyimme puhumaan toisillemme suoraan ja rehellisesti, mikä on todella tärkeää. Haluamme voittaa, ja hän pystyy rakentamaan meille voittavan joukkueen. Mutta haluan myös ympärilleni ihmisiä, joiden kanssa tulen toimeen ja joiden kanssa pystyn kommunikoimaan. Meillä oli hyviä ehdokkaita, mutta Georgessa oli jotakin erityistä, sanoi Foley.

Tunne oli molemminpuolinen, sillä McPheelle jäi puhelinkeskustelusta samanlaiset fiilikset.

– Foley kertoi kaikesta, mitä Las Vegas voi tarjota ja mitä he ovat jo saaneet aikaan. Noin kahdeksan minuutin kohdalla olin myyty. Bill sai minut todellakin innostumaan, ja haluan tehdä töitä sellaisten tyyppien kanssa, sanoi McPhee.

McPhee toimi Washington Capitalsin GM:nä vuosina 1997-2014. Capitals eteni Stanley Cup -finaaleihin heti hänen ensimmäisellä kaudellaan, mutta Detroit Red Wings voitti mestaruuden suoraan neljässä ottelussa. Washington oli McPheen aikana seitsemän kertaa kaakkoisdivisioonan ykkönen, voitti kahdeksalla kaudella yli 40 ottelua sekä Presidents' Trophyn kaudella 2009-10, jolloin Capitals teki myös yhden kauden piste-ennätyksensä (121). McPheelle ei enää tarjottu jatkosopimusta kauden 2013-2014 jälkeen, kun Capitals jäi rannalle playoffeista. Niinpä McPhee siirtyi New York Islandersiin GM Garth Snow'n neuvonantajaksi.

– George toi organisaatioomme tietoa, kokemusta ja arvokasta näkemystä. On hienoa, että hän saa tämän mahdollisuuden. Las Vegas hyötyy todella paljon hänen johtamistaidoistaan sekä kyvystään arvioida pelaajia. Hänen kanssaan oli ilo työskennellä. Toivotan hänelle onnea ja menestystä Vegasissa, Snow sanoi.

McPhee pelasi aikoinaan hyökkääjänä Bowling Green State Universityn joukkueessa ja voitti Hobey Baker Awardin vuonna 1982. NHL:ssä McPhee pelasi kaikkiaan 115 runkosarjaottelua Rangersissa ja New Jersey Devilsissä vuosina 1983-88. Pelaajaurallaan McPhee ei voittanut koskaan Stanley Cupia, mutta se oli lähellä hänen toimiessaan Vancouver Canucksin varapresidenttinä ja jääkiekkotoiminnan johtajana vuosina 1992-1997. Canucks eteni Stanley Cup -finaaleihin vuonna 1994, mutta hävisi seitsemään otteluun venyneen finaalisarjan New York Rangersille.

– Henkilökohtaisilla palkinnoilla ei ole merkitystä. Päätavoite on Stanley Cupin voittaminen. Siihen me tähtäämme Vegasin joukkuetta rakentaessamme, sanoi McPhee.

NHL:n laajennusdraft pidetään ensi kesäkuussa, joten McPheestä on tärkeää koota pikaisesti johtoryhmä ja löytää pelaajatarkkailijoita.

– Alan heti värvätä meille porukkaa. Luulisin, että teemme ensimmäiset työsopimukset jo ensi viikolla, sanoi McPhee.

Mutta valmentajavalinnan kanssa McPhee ei aio kiirehtiä. Itse asiassa hän saattaa odottaa jopa kauden 2016-17 loppuun ja katsoa, keitä on silloin saatavilla.

– Sen asian kanssa meillä ei ole kiire. Voimme katsella valmentajaa rauhassa, hän kommentoi.

McPhee aikoo tarkkailla tulevalla kaudella ammattilaispelaajia laajennusdraftia silmällä pitäen, sekä tietenkin amatööripelaajia vuoden 2017 NHL Draftia varten.

– Meillä on nyt tilaisuus saada kaukaloon hyvä kokoonpano paljon nopeammin kuin aikaisemmilla laajennusjoukkueilla. Yritän vain yksinkertaisesti tehdä kaikkeni ja koota hyvän joukkueen mahdollisimman nopeasti. Ei siinä sen kummempia taikatemppuja tarvita. Varaustilaisuudessa pitää pystyä poimimaan huippulahjakkuudet. Kun katsoo NHL:n parhaita joukkueita, parhaat pelaajat ovat heidän omia varauksiaan. Saamme laajennusdraftin kautta kokoon mainion porukan, mutta meidän on varattava itse tulevat huippupelaajamme, McPhee sanoi.

Foleyn seuraava urakka on joukkueen nimen valitseminen. Hän sanoi, että prosessi on osoittautunut odotettua mutkikkaammaksi ja aikaa vieväksi tavaramerkkisäädösten takia.

– Nimen on oltava sellainen, että ihmiset saavat heti sen kuullessaan mielikuvan kovasta ja asialleen omistautuneesta voittajajoukkueesta. Etenemme sitä kohti pikkuhiljaa. Seurallani on nyt GM. Seuraavana työlistalla on joukkueen nimi, sanoi Foley.

Katso lisää