Skip to main content

Gaudreau uskoo Flamesin mahdollisuuksiin

Nuori hyökkääjä luottaa Calgaryn tekevän kolmen vuoden aikana jotain suurta

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

BOSTON-Hyökkääjä Johnny Gaudreaun mielestä Calgary Flamesillä on täydet mahdollisuudet tehdä jotain suurta.

- Meillä on edessämme upeat kolme vuotta, Gaudreau sanoi osallistuessaan perjantaina Bostonin yliopistolla järjestettyyn hyväntekeväisyysotteluun.

- Odotan todella innoissani seuraavia kolmea vuotta.

Gaudreau perusteli joukkueelleen asettamaa kolmen vuoden aikarajaa sillä, että valtaosalla joukkueen runkopelaajista on sopimus vielä 2-4 vuodeksi, kuten puolustajilla Travis Hamonic ja Michael Stone.

Kesäkuussa New York Islandersista hankitulla Hamonicilla on sopimuksestaan jäljellä vielä kolme vuotta. Stone puolestaan solmi Flamesin kanssa kolmen vuoden sopimuksen kesäkuun lopussa. Puolustaja TJ Brodiella sekä hyökkääjillä Michael Frolik ja Troy Brouwer on sopimuksistaan vielä kolme vuotta jäljellä.

Kesäkuussa Arizona Coyotesista hankitulla maalivahdilla Mike Smithillä on kaksi vuotta sopimusta jäljellä. Hyökkääjät Micheal Ferland ja Curtis Lazar solmivat hiljattain kahden vuoden sopimuksen ja hyökkääjä Matthew Tkachukilla on tulokassopimuksestaan kaksi vuotta jäljellä.

Gaudreau ja kapteeni Mark Giordano on kiinnitetty seuraan vielä viideksi vuodeksi, hyökkääjä Sean Monahan kuudeksi ja puolustaja Dougie Hamilton neljäksi vuodeksi. Hyökkääjä Sam Bennett on rajoitettu vapaa agentti.

- Useat pelaajiemme sopimuksista päättyvät kahden tai kolmen vuoden kuluttua, joten sinä aikana meillä on mahdollisuudet tehdä jotain erityistä, Gaudreau selitti.

- Jos saavutamme jotain suurta seuraavien kolmen vuoden aikana, kuka tietää, vaikka kaverit haluaisivat pysyä Calgaryssa, hän jatkoi.

Gaudreaun optimismi pohjautuu Flamesin viime kauden hieman yllättäväänkin menestykseen. Joukkueelta kun ei odotettu juuri mitään valmentaja Glen Gulutzanin ensimmäisellä kaudella ja GM Brad Trelivingin hankintojen takia.

Flames lähti viime kauteen altavastaajana: NHL.comin ja NHL Networkin veikkaukseen osallistui 20 henkilöä, ja 16 heistä sanoi, ettei Calgary selviydy pudotuspeleihin.

Mutta Flames voitti 45 ottelua ja eteni pudotuspeleihin Läntisen konferenssin ensimmäiseltä villi kortti -paikalta. Joukkue voitti NHL:n tähdistöottelun jälkeen pelaamistaan 30 ottelusta 20 (20-9-1) ja kokosi yhteensä 94 pistettä.

Anaheim Ducks pudotti Flamesin puhtaasti 4-0 pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, tosin kolme ensimmäistä ottelua Flames hävisi vain yhdellä maalilla. Tappio ottelusarjassa kirveli, mutta Flames otti kuitenkin pitkän harppauksen eteenpäin verrattuna kauteen 2015-16, kun se kokosi 77 pistettä.

- Se oli iso askel, Gaudreau mietti ja jatkoi heidän taistelleen lujasti koko kauden ajan sekä voittaneen otteluita joukkueena.

- Meillä oli hyvä jakso, jonka aikana pelasimme hyvin ja voitimme kovia joukkueita. Pudotuspelit eivät menneet toivotulla tavalla, mutta odotan tulevaa kautta todella innoissani. Opimme paljon viime kaudesta, ja siitä on hyvä jatkaa.

Giordano, Brodie, Hamilton ja Hamonic ovat neljä kovaa puolustajaa, ja heidän voidaan jopa odottaa haastavan Nashville Predatorsin neljä parasta puolustajaa, joita pidetään NHL:n parhaana nelikkona.

Stone ja Matt Bartkowski todennäköisesti ovat Flamesin kolmas puolustajapari.

Video: Bennett löytää Gaudreaun luukulta

- Meillä on yksi liigan vahvimmista puolustuksista ja tosi hyvä maalivahti (Smith), Gaudreau muistutti.

- Predatorsin puolustus osallistui vahvasti hyökkäykseen pudotuspeleissä. Minusta meidän puolustajamme pystyvät samaan.

Jos Flames menestyy tulevalla kaudella, joukkue pärjää Edmonton Oilersille uudelleen henkiin heränneessä Albertan taistelussa. Oilers veti viime kaudella pitemmän korren ja oli provinssin joukkueista parempi edeten pudotuspeleissä toiselle kierrokselle, kunnes Ducks pysäytti sen lennon seitsemässä ottelussa.

Gaudreaun mielestä Oilersin nousu kohti liigan kärkeä pakottaa Flamesin pyrkimään vähintään yhtä korkealle.

- Albertan taistelu käy kaiken aikaa mielenkiintoisemmaksi. Takavuosina se ei ollut järin kiinnostava kamppailu, mutta nykyään molempien joukkueiden hallissa tuntee sähköisen ilmapiirin ja valtavan energian. Nautin siitä. On tavallaan jännittävää herättää Albertan taistelu ja siihen liittyvä intohimo henkiin.

Katso lisää