Skip to main content

Gallant luottaa omiensa palaavan voittajaksi

Teksti Mike Morreale / NHL.com

Florida Panthersin valmentaja Gerard Gallant luottaa siihen, että hänen joukkueensa palaa keskiviikkona jäälle entistä ehompana, kun he kohtaavat New York Islandersin pudotuspelien neljännessä ottelussa.

Viimeiset 24 tuntia ovat olleet rankkoja Panthersille. Joukkue pelasi kolmannen ottelun Islandersia vastaan sunnuntaina, ja hävisi jatkoajalla 3-4 oltuaan varsinaisella peliajalla kaksi kertaa kahden maalin johdossa. Florida oli 2-0 –johdossa ja näytti tehneen kolmannen maalin toisen erän alkupuolella, mutta Islandersin valmentaja Jack Capuano haastoi maalin ja sanoi, että kyseessä oli paitsio. Hän oli oikeassa.

Islanders johtaa ottelusarjaa voitoin 2-1, ja jatkoon etenee neljällä voitolla.

"Tiedän pudotuspelien luonteen, mutta mielestäni me olemme pelanneet kolme hyvää ottelua tässä sarjassa," Gallant mietti.

"Voisimme aivan yhtä hyvin johtaa tätä sarjaa 2-1, mutta kiekko on pomppinut heille. Mielestäni olimme loistavia ensimmäisessä ottelussa (tappio 4-5), ja joukkueet olivat hyvin tasaisia toisessa ja kolmannessa ottelussa."

"Uskon siihen, että joukkueeni nousee tästä vielä. Olemme koko kauden ajan pystyneet tarvittaessa nousemaan."

Gallant on ollut hyvin tyytyväinen nuoriin pelaajiin, jotka ovat olleet suurissa rooleissa kautta linjan. Yhdeksän nuorta kaveria pelaa nyt ensimmäisiä NHL:n pudotuspelejään; hyökkääjät Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov, Nick Bjugstad, Garrett Wilson, Greg McKegg ja Rocco Grimaldi sekä puolustajat Aaron Ekblad, Alex Petrovic ja Michael Matheson.

"Näille nuorille kavereille se on vain yksi ottelu muiden joukossa," Gallant totesi.

"Totta kai pudotuspeleissä tunteet käyvät vähän kovemmilla kierroksilla, mutta meidän nuoret pelaajamme ovat olleet erinomaisia, ja olen todella tyytyväinen heihin."

Gallant sanoi, että mikään Islandersissa ei ole yllättänyt häntä. Joukkue nousi takaa-ajoasemasta ohi kolmannessa ottelussa ja nousivat yhden maalin tappiosta 5-4 –voittoon ensimmäisessä ottelussa 14. huhtikuuta.

"Islanders on hyvä joukkue. Heillä on kokemusta ja joitakin todella erinomaisia pelaajia," Gallant arvioi.

"He eivät varmasti aio luovuttaa kotihallissaan."

Gallant antoi joukkueen kokoonpanoon kuuluville pelaajille maanantaiaamun vapaaksi, mutta hyökkääjä Vincent Trocheck (jalka) ja puolustaja Steven Kampfer (alavartalovamma)luistelivat omillaan New Jersey Devilsin kotihallissa Prudential Centerissä Newarkissa.

"Kunhan kuulen valmentajilta kuinka Trocheck pärjäsi ja miltä hänestä tuntui, päätämme sen perusteella harjoitteleeko hän muiden kanssa tiistaina," Gallant sanoi.

Trocheck loukkaantui maaliskuun 29. päivä, ja sitä ennen hän johti yhtä liigan tehokkaimmista ketjuista, jonka vasemmalla laidalla luisteli Jussi Jokinen ja oikealla Reilly Smith.

Dallas Stars (2013) ja Boston Bruins (2015) kauppasivat Smithin eteenpäin, mutta nyt hän tuntuu löytäneen paikkansa. Hän on tehnyt pudotuspelien kolmessa ottelussa eniten maaleja (4) ja pisteitä (8), ja hänellä on paras tehtyjen pisteiden keskiarvo, 2.67. Smith todella löysi itsensä pelatessaan samassa ketjussa Trocheckin ja Jokisen kanssa maaliskuussa, kun hän teki viisi maalia ja keräsi 11 pistettä 14:ssä ottelussa. Sama tahti on jatkunut Jokisen ja Bjugstadin kanssa Trocheckin ollessa sivussa kokoonpanosta; viisi maalia ja 11 pistettä viimeisissä kymmenessä pelatussa ottelussa.

"Näyttää siltä, että hänen kanssaan on helppo pelata," Gallant kommentoi Smithiä.

"En tiennyt hänestä juuri mitään ennen kuin saimme hänet tällä kaudella, mutta hän on ollut varma ja luotettava pelaaja. Hän tappaa jäähyjä, pelaa ylivoimaa ja pelaa 18-20 minuuttia illassa. Hän ei päästä tilaisuutta käsistään, jos hän vain voi laukaista, ja siksi hän on tehnyt niin paljon maaleja."

Gallantilta kysyttiin aikooko häntä peluuttaa Smithiä alkuperäisten ketjukavereidensa kanssa, kunhan Trocheckin vamma on parantunut ja hän on palannut kokoonpanoon.

"En osaa sanoa, mutta toivottavasti joudun miettimään sitä pian, eli päätämme sen sitten, kun Trocheck on pelikunnossa," Gallant totesi.

"Mutta Jokisen, Bjugstadin ja Reillyn ketju on kyllä ollut erinomainen pudotuspeleissä. Katsotaan nyt, pitääkö meidän muokata ketjuja jotenkin."

Ei ole myöskään takuita siitä, että Kampfer, 27, otetaan takaisin kokoonpanoon, kunhan hän on terve. Ei siitäkään huolimatta, että kolme puolustajaa pelaa ensimmäistä kertaa NHL-urallaan pudotuspeleissä.

"Peluutan parhaita pelaajiani. Ei sillä ole väliä ovatko he veteraaneja vai nuoria kavereita," Gallant painotti.

"Totta kai pelaajia pitää kunnioittaa, mutta tähän aikaan vuodesta jäälle pitää saada paras mahdollinen kokoonpano, joka voi voittaa otteluja. Toisinaan se on puolustavia pelaajia ja toisinaan fyysisiä pelaajia. Täytyy löytää voittava kokoonpano."

Katso lisää