Skip to main content

Francis tyytyväinen Teräväisen hankintaan

Teksti Kurt Dusterberg / NHL.com

RALEIGH, Pohjois-Carolina, Carolina Hurricanes vahvisti hyökkäystään keskiviikkona hankkimalla Teuvo Teräväisen ja Bryan Bickellin Chicago Blackhawksista. Chicago sai kaupassa 2016 kakkoskierroksen varauksen ja 2017 kolmannen kierroksen varauksen.

Teräväinen valittiin 18. pelaajana vuoden 2012 varaustilaisuudessa. Juuri päättynyt kausi oli hänen ensimmäinen kokonainen kautensa NHL:ssä, ja hän pelasi 75 ottelua tehoin 13+22=35.

- Hänen pelinsä kehittyi tällä kaudella kummassakin päässä, Hurricanesin GM Ron Francis arvioi.

- Hänellä on hyvä pelikäsitys ja hän luistelee hyvin. Meillä on ollut vaikeuksia maalinteossa, ja uskon hänen auttavan meitä viidellä viittä vastaan sekä ylivoimassa.

Blackhawksin oli pakko luopua Teräväisestä päästäkseen eroon Bickellin sopimuksesta. Bickellillä on vielä vuosi jäljellä neljän vuoden ja 16 miljoonan dollarin sopimuksestaan, jonka viimeinen vuosi eli kausi 2016-17 on arvoltaan 4,5 miljoonaa. Viime kaudella hän pelasi 23 ottelua Chicagossa saaden vain kaksi syöttöpistettä ennen kuin hänet passitettiin farmijoukkue Rockfordiin.

- Kaikki kunnia (Chicagon GM) Stan Bowmanille. Hän on tehnyt mahtavan työn kootessaan hyvän joukkueen, Francis totesi.

- Tällaisessa tilanteessa sitten joskus käy niin, että palkkakatto tulee vastaan. Meidän kannalta tämä oli erinomainen tilaisuus saada nuori pelaaja kokoonpanoon.

Tämä on toinen peräkkäinen vuosi, kun Hurricanes hankki kaksi hyökkääjää Chicagosta kauden päätyttyä; viime syyskuussa Carolina sai Kris Versteegin ja Joakim Nordströmin Chicagosta kahta nuorta lupausta ja 2015 viidennen kierroksen varausta vastaan.

Bickell, 30, yrittää saada uransa uuteen nousuun tutun valmentajan kanssa; hän pelasi Hurricanesin valmentajan Bill Petersin alaisuudessa kaksi kautta Rockfordissa ennen kuin siirtyi täysipäiväisesti Chicagoon kaudella 2010-11. Hän vakiinnutti paikkansa lupaavana voimahyökkääjänä Chicagon pudotuspeleissä vuonna 2013 ja teki 17 pistettä (9+8) 23:ssa ottelussa.

- Tämä on uusi alku hänelle, Francis muistutti.

- Hän on isokokoinen. Hän on osoittanut pystyvänsä pelaamaan missä tahansa ketjussa. Vaikka hän ei tekisi maaleja, hän pystyy monella muulla tavalla auttamaan joukkuettamme. Toivottavasti hän saa pelinsä taas entiseen kuosiin.

Teräväinen puolestaan saattaa olla vastaus yhteen Carolinan kipeimmistä ongelmista, maalintekoon. Kaudella 2015-16 Carolina teki 198 maalia ja jakoi liigan maalipörssin kolmanneksi viimeisen sijan Toronton kanssa. Carolinassa Teräväisellä on tilaisuus varmistaa paikka ykkös- tai kakkosketjussa.

- Toivomme sitä kovasti, Francis myönsi.

- Chicagossa tilanne oli erilainen hänen kannaltaan, sillä siinä joukkueessa oli syvyyttä. Hän sopii mainiosti kokoonpanoon muiden nuorten pelaajien kanssa. Meistä hänellä on kaikki mahdollisuudet ottaa paikka kärkiketjuissa.

Chicagossa Teräväinen pelasi kolmossentterinä Jonathan Toewsin ja Artem Anisimovin takana. Sentterin paikkaa kokeillaan myös Carolinassa, mutta yksi Teräväisen hyvistä ominaisuuksista on monipuolisuus.

- Päätös tehdään harjoitusleirillä, Francis totesi.

- Hän pystyy pelaamaan keskellä tai kummassakin laidassa. Katsotaan nyt, miten ketjut muotoutuvat ja pystymmekö vielä tekemään jotain muita hankintoja kesän aikana.

Teräväinen nuorentaa nuorta joukkuetta entisestään ensi kaudella. Suurimman osan viime kaudesta Hurricanesin kokoonpanossa oli 10 pelaajaa, jotka olivat 23-vuotiaita tai nuorempia. Francis on valmis kohtaamaan kaikki mahdolliset kasvukivut.

- Onhan siinä aina riskinsä, Francis myönsi.

- Vanhemman pelaajan kanssa murehdit aina sitä, pystyykö hän vielä pelaamaan ensi kaudella vai lopettaako hän. Kokemattomuus huolestuttaa hieman, samoin kuin se, kuinka kovat paineet nämä nuoret kaverit laittavat itselleen. Mutta he kehittyivät ja aikuistuvat joukkueena paljon viime kaudella.

Hurricanesin hyökkäyskalusto on menossa aivan uusiksi, ja muutos käynnistyi jo viime kaudella siirtoikkunan sulkeutuessa, kun Versteeg ja kapteeni Eric Staal kaupattiin. Riley Nashille, Brad Malonelle, Nathan Gerbelle ja Chris Terrylle ei ole vielä tarjottu uutta sopimusta. Francis sanoi päättävänsä niistä lähiviikkoina, kun hän näkee mitä muuta on tapahtunut.

- Teimme yhden kaupan, mutta se ei suinkaan saata jäädä ainoaksi, Francis huomautti.

- Puhelimet käyvät edelleen kuumina, kun kartoitamme mitä on tarjolla. Emme välttämättä tee mitään, mutta en myöskään sano, että kaupat olivat nyt tässä.

Katso lisää