Skip to main content

Forsberg muistelee historiallisia pelisarjoja

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

DENVER -- Jääkiekossa vallitsi sellainenkin aika joskus, jolloin jääkiekkofanit odottivat lähes epäinhimillisiä suorituksia Peter Forsbergilta. Etenkin Fopan ollessa uransa huipulla Colorado Avalanchen jäsenenä.

Forsberg tunnustaa, että ne päivät ovat jääneet jo kauaksi taakse.

"Jalkani on tosi huonossa kunnossa, enkä juuri nauti luistelemisesta enää," sanoi Forsberg perjantaiaamuna.

Fopan viesti perjantaina Coors Field-stadionille hänen peliään 2016 Coors Light NHL Stadium Seriesin alumnipelissä katsomaan tuleville faneille on se, että heidän ei tule odottaa liikaa nähdessään pelaajan numero 21 hyppäävän kentälle.

Forsberg loukkasi oikean jalkansa ensimmäisen kerran kaudella 2002-03 ja vamma vaivasi häntä koko loppu-uran ajan, haitaten hänen luisteluaan ja pitäen hänet usein poissa kaukalosta aina uran loppumiseen vuonna 2011. Forsbergin jalka leikattiin moneen kertaan. Hän kokeili useita erilaisia luistinmuunnelmia. Mutta mikään ei toiminut.

Forsbergin peliura, alkaen erittäin lupaavasta ja vaikuttavasta alusta, päättyen tuskalliseen loppuun, oli nöyräksi tekevä kokemus miehelle itselleen.

"Ensin olin hyvässä kunnossa ja jalka oli hyvä. Sitten olin vieläkin hyvässä kunnossa, mutta jalka oli huono. Nyt jalka on huonona ja olen huonossa kunnossa - se ei ole hyvä yhdistelmä," sanoi Fosberg.

Peter Forsberg voitti Calder-palkinnon NHL:n parhaana tulokkaana Quebec Nordiquesin jäsenenä tulokaskaudellaan 1994-95. Seuraavalla kaudella joukkueen muutettua Denveriin hän voitti ensimmäisen Stanley Cup-mestaruutensa. Hän voitti Cupin uudelleen vuonna 2001. Vuonna 2003 hänet valittiin NHL:n parhaaksi pelaajaksi. Hän voitti Hart-palkinnon ja myös Art Ross-palkinnon pistepörssin voittajana.

Hän oli jääkiekkomaailman huipulla, mutta sitten ongelmat alkoivat jalan pettäessä. Sen loistavan kauden 2002-03 jälkeen Forsberg ei koskaan pystynyt pelaamaan enemmän kuin 60 ottelua yhden kauden aikana. Viidellä kuudesta viimeisestä NHL-kaudestaan hän pystyi pelaamaan vain 40 ottelua tai vähemmän. Hän lopetti pelaamisen vuonna 2011. Hall of Fame-kutsu tuli heti kolme vuotta myöhemmin vuonna 2014.

Nyt hän palaa vanhojen vihamiesten kohtaamiseen pelissä Detroit Red Wingsiä vastaan. Avalanchen ja Wingsin verinen vihanpito oli pahimmillaan Forsbergin peliuran parhaina vuosina. Detroit ja Colorado kohtasivat toisensa Stanley Cupin pudotuspeleissä viisi kertaa seitsemän vuoden aikana vuosina 1996-2002.

Peter Forsbergille nuo pelisarjat, joissa peli sattoi olla samassa ottelussa, ja usein samassa vaihdossa samanaikaisesti väkivaltaista ja niin kaunista, toimivat eräänlaisena testinä. Hän rakasti koko kaaosta ja sen jokaista minuuttia. Hän ymmärsi, että Red Wings pakotti sekä hänet, että hänen joukkuekaverinsa tulemaan paremmiksi kuin he olivat koskaan olleet. Nuo pelisarjat auttoivat tekemään Fopasta paremman kuin hän olisi edes itse pitänyt mahdollisena.

"Niitä pelejä oli fantastista katsoa," sanoi Forsberg. "Niitä oli rankkaa pelata, mutta varmasti todella siistiä katsoa."

Tappelut ja sääntöjen rajamailla liikkuneet rumat otteet molempien joukkueitten pelaajien toimesta varjostivat noita pelejä usein. Mutta Forsbergille se oli vain osa tapahtumien kehitystä.

"Kun ajattelen asiaa nyt jälkeenpäin, kummallakaan meistä ei ollut todella fyysinen joukkue," hän sanoi. "Mutta kun pelasimme toisiamme vastaan, se tuli esiin kummaltakin puolelta. Se oli vain jääkiekkoa. Teet mitä tahansa auttaaksesi joukkuetta voittamaan."

Nyt kun näiden kahden joukkueen välisistä vihamielisyyksistä on kulunut jo yli vuosikymmen, Forsberg sanooo kaiken vihan hälvenneen. Tuoreemmat muistot ovat pyyhkineet ne pois, niin hyvät kuin huonotkin.

"Pelaaminen on vaikeaa meille tänään," sanoi Forsberg. "Fanit todennäköisesti odottavat, että me ehkä vihaamme vieläkin toisiamme, mutta siitä kaikesta on kulunut jo niin monta vuotta, että on vaikeaa tuntea samoja pahoja fiiliksiä heitä kohtaan."

Alumnille on myös vaikeaa pelata samalla tarmolla, joka aikoinaan oli niin tyypillistä joukkeitten raivoisalle vihanpidolle.

Peter Forsbergille, kuten muillekin, alumnipelissä on kyse vanhojen muistojen verestämisestä. Päämääränä on selvitä pelistä, ei tehdä vaikutusta keneenkään.

"Luulen olevani ok," sanoi Forsberg pieni häivähdys surua äänessään. "Niin kauan kun peli ei mene fyysiseksi, huono jalkani ei haittaa liikaa. Mutta jos peli muuttuu nopeaksi ja fyysiseksi, alan kaatuilla joka paikassa. Mutta uskon olevani ok tänään."

Katso lisää