Skip to main content

Philadelphian tavoitteet runkosarjaa pidemmällä

NHL:n kuumimpiin joukkueisiin lukeutuva Flyers uhkaa jo Metropolitan-divisioonan kärkeä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Giroux osuu Couturierin syötöstä

PHI-NYR: Giroux tykittää kiekon reppuun

Claude Giroux pommittaa limpun reppuun Sean Couturierin syötöstä ja vie Flyersin ottelussa 3-1 johtoon.

  • 00:34 •

Philadelphia Flyers voitti viime kaudella runkosarjassa 37 ottelua. Nyt Flyersilla on jo tuo sama määrä voittoja, kun otteluita on jäljellä vielä 18.

Kuluvan kauden 37. voitto irtosi perjantaina, kun Philadelphia löi New York Rangersin kotonaan 5-2. Täysi pistepotti oli Flyersille jo viides peräkkäinen.

Philadelphia hyppäsi samalla Pittsburgh Penguinsin ohi Metropolitan-divisioonan toiselle sijalle. Seuraavaksi tähtäimessä on piikkipaikalla majaileva Washington Capitals, joka on kolme pistettä Flyersia edellä.

- Nautimme pelaamisesta juuri nyt, Philadelphian kapteeni Claude Giroux hymyili kaukalon laidalla perjantain taiston tauottua.

Tällä kertaa Philadelphian menoa tahditti ykkösketju.

Video: PHI-NYR: Hart ryöstää Panarinin

- Kärkipelaajien pitää näyttää suuntaa. Couturierin ketju todella teki sen tänään, ensimmäistä kauttaan Philadelphiaa käskyttävä päävalmentaja Alain Vigneault kiitteli.

Kolmikko Giroux (2+0), Sean Couturier (1+1) ja Jakub Voracek (0+4) keräsi yhteensä kahdeksan tehopistettä.

- Pelaan kahden hyvän pelaajan kanssa. He keksivät keinot löytää minut kaukalossa. Se tekee minun hommastani paljon helpompaa, Giroux jakoi kunniaa.

Tasainen porukka, nuori huippuveskari, kotitaika

Mutta ei Philadelphian meno ole millään muotoa ollut ykkösketjun varassa. Helmikuun aikana pisteahmatteina ovat häärineet muun muassa hyökkääjät Travis Konecny, Scott Laughton, Kevin Hayes ja James van Riemsdyk sekä puolustaja Matt Niskanen.

Video: CBJ-PHI: Hayes ratkaisee rannelaukauksella

Philadelphian tasaista tehoilua kuvastaa myös se, että joukkue on tehnyt ottelua kohden kahdeksanneksi eniten maaleja NHL:ssä. Silti liigan pistepörssissä täytyy mennä riville 31 asti ennen kuin löytää ensimmäisen Flyers-pelaajan (Konecny).

- Tarvitsemme tuota. Huippujätkät pystyvät toki pelaamaan paljon, mutta se kuluttaa tähän aikaan kaudesta. Se on valtava juttu, kun voi peluuttaa neljää ketjua ja kuutta puolustajaa, Philadelphian puolustaja Justin Braun sanoi viikko sitten.

Myös veräjänvartija Carter Hart on ollut vahvan menon kulmakiviä. Vuonna 2018 Kanadalle nuorten MM-kultaa torjuneesta Hartista on ennustettu seuraavaa supervahtia NHL:ään.

Philadelphian menestyksen aseita on ollut myös väkevä kotivire. Flyers on voittoprosentilla mitattuna koko NHL:n paras kotijoukkue.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Ne kotimuonat ovat maistuneet varsinkin Hartille. Hän on hävinnyt viimeisestä 15 kotipelistään vain yhden.

- Carter Hart teki muutamia isoja torjuntoja, joita maalivahdiltaan haluaa. Tuo kyky huippuvahdeilla on, kyky unohtaa takaisku ja keskittyä pysäyttämään seuraava kiekko. Isot torjunnat ovat osa ottelua, ja saimme niitä tänään, Vigneault kehui jälleen kerran 21-vuotiasta veskariaan.

Joukkue voi palauttaa Philadelphian kunnian

Philadelphia läpäisi jälleen kovan testin perjantaina, sillä Rangers oli voittanut peräti yhdeksän edellistä vierasotteluaan. Joukkueet kohtaavat uudestaan sunnuntaina, jolloin pelataan Madison Square Gardenissa.

- Rangers on ollut liigan paras vierasjoukkue jonkin aikaa. Tämä oli iso haaste. Seuraava haaste on edessä sunnuntaina, Vigneault totesi.

Mutta jos haasteista puhutaan, niin Flyers taitaa nykyään olla juuri sitä muille joukkueille. Sen jälkeen kun Philadelphia katkaisi vuodenvaihteen pienen notkahduksensa (8. tammikuuta), niin Vigneault´n suojatit ovat olleet jaetusti koko NHL:n paras joukkue.

Video: CBJ-PHI: Giroux iskee tasoituksen ylivoimalla

Philadelphiassa ei ole viime vuosina juuri menestyksestä nautittu. Flyers on viimeksi päässyt pudotuspeleissä toiselle kierrokselle keväällä 2012. Stanley Cup -finaalihuumaa Philadelphiassa koettiin viimeksi 2010.

Nyt on taas optimismia ilmassa.

- Jos jatkamme tällä tavalla, niin voimme mennä pitkälle. Kaiken täytyy toimia. Juuri nyt se toimii. Meidän täytyy vain varmistaa, että se toimii myös puolentoista kuukauden päästä, Voracek muotoili.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.